Don Juan Manuel

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Don Juan Manuel

Don Juan Manuel, (* 5. Mai 1282 in Escalona, Provinz Toledo; † 13. Juni 1348 auf Burg Peñafiel, Peñafiel, Provinz Valladolid) war ein spanischer Staatsmann und Schriftsteller. Als letzterer gilt er als einer der Hauptrepräsentanten der mittelalterlichen Prosa in kastilischer Volkssprache.

Leben und Werk[Bearbeiten]

Don Juan Manuel wurde als Sohn des Infanten Don Manuel von Kastilien und seiner Gemahlin Beatrix von Savoyen geboren und gehörte somit einer der reichsten und mächtigsten Familien des kastilischen Hochadels an. Im Alter von fünf Jahren verlor er beide Eltern, mit zwölf Jahren nahm er an seinem ersten Kriegszug teil, der Abwehr der maurischen Belagerung von Murcia. Don Juan Manuel genoss eine ritterliche Erziehung im Stile seiner Zeit (Jagd, Reiten, Fechten), interessierte sich jedoch auch in großem Maße für intellektuelle Disziplinen wie Rechtswissenschaften, Geschichte und Theologie. Mit seinen Königen Ferdinand IV. und Alfons XI. stand Don Juan Manuel in spannungsreicher Beziehung. Seine Tochter Constança Manuel verheiratete er bereits mit sieben Jahren mit dem mit 14 Jahren gerade volljährig gewordenen Alfons XI., dessen Lehrer er zeitweise war. Nachdem dieser die Ehe zwei Jahre später annullieren ließ, verheiratete er sie mit dem portugiesischen Kronprinzen Pedro, dem späteren König Pedro I.

Von Don Juan Manuel sind acht Bücher überliefert, darunter sein berühmtestes, El Conde Lucanor, eine 1330–35 erstellte dialogisch aufgebaute Sammlung von 51 Erzählungen (Exempla) mit moralisierender Absicht, die hauptsächlich auf Elemente der antiken und arabischen Erzähltradition zurückgreift. Sie enthält auch die Vorlage für Hans Christian Andersens berühmtes Märchen Des Kaisers neue Kleider.

Don Juan Manuel schrieb in kastilischer Volkssprache und nicht in Latein, um ein Maximum an Lesern zu erreichen. Seine ursprünglichen Vorbilder liegen in den anonymen Sammelwerken seines Onkels, des Königs Alfons X. von Kastilien (der den Beinamen „Der Weise“ trug). Im Lauf seiner schriftstellerischen Entwicklung verstärkte sich bei Don Juan Manuel das didaktische und moralisierende Element.

Weblinks[Bearbeiten]