Eli Whitney

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Eli Whitney Junior

Eli Whitney (* 8. Dezember 1765 in Westborough, Massachusetts; † 8. Januar 1825 in New Haven, Connecticut) ältester Sohn von Eli Whitney Senior, einem erfolgreichen Farmer, war ein US-amerikanischer Erfinder und Fabrikant und gilt als Begründer des Austauschbaus. Auch wird ihm die Entwicklung der ersten Baumwoll-Entkörnungsmaschine (Cotton Gin) 1793 zugeschrieben.[1] Die Entkörnungsmaschine war eine mechanische Vorrichtung, die die Samen von der Baumwolle trennte, ein Prozess, der bis dahin extrem arbeitsintensiv war.

1792 machte er seinen Abschluss an der Yale University. Am 6. Januar 1817 heiratete er Henrietta Edwards und hatte mit ihr vier Kinder.

Whitneys größter Beitrag zur amerikanischen Industrie war die Entwicklung und Implementierung eines amerikanischen Herstellungssystems und des Fließbands, das er als Erster verwendete, um für die US-Regierung Musketen zu produzieren. Whitneys Fabriken lieferten damals 10.000 standardisierte Musketen zum Stückpreis von 13,40 Dollar. Die Idee zu diesem Fertigungsverfahren entlehnte er wahrscheinlich dem französischen Büchsenmacher Honoré Blanc. Die Konzepte Whitneys wurden später von Henry Ford und anderen in der Produktion genutzt.

Manche Leute behaupten, dass Catherine Littlefield Greene die Erfindung der Entkörnungsmaschine – oder mindestens deren Konzeption – zugestanden werden sollte. Es ist bekannt, dass sie Kontakte zu Eli Whitney pflegte; etwas, das andere historische Persönlichkeiten wie George und Martha Washington ebenfalls taten, da er ein großartiger Erfinder und Mensch war.

Obwohl seine Ideen erfinderisch und nützlich waren, kopierten viele andere die Konzepte und die Designs mutwillig. Die Firma Whitneys geriet 1797 in erhebliche Schwierigkeiten. Er patentierte nie seine neueren Erfindungen, beispielsweise die einer Fräsmaschine.

Gegen Ende 1790 hatte Eli Whitney Jr. Schulden und war auf dem Weg zum Konkurs. Zudem brannte seine Fabrik in New Haven nieder. Die amerikanische Regierung gab ihm eine neue Chance und schloss mit ihm 1798 einen Vertrag über die Lieferung von 10.000 Musketen ab. Whitney, der nie Waffen fabriziert hatte, entwickelte das Prinzip der normalisierten Produktion der austauschbaren Teile und verteidigte dies bis zu seinem Tod 1825. Die Firma wurde von seinen Neffen Philos Blake und Eli Whitney Blake (1820-1894) weitergeführt und 1841 von Whitney Blake übernommen (siehe auch Eli Whitney Blake, Jr.). Für Samuel Colt, der noch keine eigenen Fertigungsstätten hatte, stellte er 1847 unter Vertrag den berühmten Colt Whitneyville Walker Perkussionsrevolver her und wurde einer der wichtigen Waffenlieferanten im Amerikanischen Bürgerkrieg. Der Enkel von Eli Whitney Jr., Eli Whitney IV (1847-1924), verkaufte die Waffenfabrik 1888 an die Winchester Repeating Arms Company in New Haven.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Eli Whitney – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. vgl. z.B. Bill Bryson: Made in America: an Informal History of the English Language in the United States, Black Swan, 1998, ISBN 0-552-99805-2, S.109.