Frank Buchman

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Frank Buchman (* 4. Juni 1878 in Pennsburg, Pennsylvania, Vereinigte Staaten; † 7. August 1961 in Freudenstadt (Schwarzwald)) war ein amerikanischer evangelischer Prediger und geistiger Führer der Oxford-Gruppe.

Leben[Bearbeiten]

Buchman wurde als Sohn eines Geschäftsmannes geboren. Die Vorfahren Buchmans stammten mütterlicher- wie väterlicherseits aus der Schweiz.[1] Er war von 1905 bis 1915 CVJM-Sekretär am Pennsylvania State College, der heutigen Pennsylvania State University zuständig. Ab 1921 predigte er in Oxford Weltveränderung durch Persönlichkeitsveränderung und sammelte dort erste Anhänger. Im Jahre 1930 soll ihn der ehemalige Kaiser Wilhelm II. in seinem Exil in Doorn als einen „komischen amerikanischen Heiligen“ bezeichnet haben.[2] Ab 1938 begann er eine regelrechte Kampagne für „Moralische Aufrüstung“.[3] Er betonte persönliche religiöse Erfahrung, die vor allem in Haushalten und Kleingruppen gelebt werden sollte.

Wirkung[Bearbeiten]

Buchmans antikommunistische Bewegung wurde verschiedentlich von Vertretern der etablierten Kirchen heftig kritisiert. Von anderer Seite wurden Buchman undurchsichtige Finanzierung, sexuelle Übergriffe auf männliche Studenten und Buchmans persönliche Verehrung Adolf Hitlers vorgeworfen. So wurde er 1936 im New York World-Telegram mit der Aussage zitiert: „I thank heaven for a man like Adolf Hitler, who built a front line defence against the anti-Christ of Communism“ – „Ich danke dem Himmel für einen Mann wie Adolf Hitler, der eine Verteidigungslinie gegen den Antichrist des Kommunismus aufgebaut hat.“[4]

Ehrungen[Bearbeiten]

  • 1952: Großes Verdienstkreuz der Bundesrepublik Deutschland
  • 17. April 1956: Der Frank-Buchmann-Weg in Freudenstadt wird nach ihm benannt
  • 19. Mai 1990: Enthüllung eines Gedenksteines für Buchmann auf dem Frank-Buchmann-Weg in Freudenstadt

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Garth Lean: Der vergessene Faktor. Vom Leben und Wirken Frank Buchmans. Brendow, Moers 1991, S. 14 f.
  2. Johanna Rahtgens (Ehefrau von Karl Ernst Rahtgens): Abschied und Neubeginn. Mein Leben. Books on Demand, Norderstedt 2007, S. 23
  3. Frank Buchman hätte während eines Spazierganges im Jahre 1938 in Freudenstadt die Oxford-Gruppe in „Moralische Aufrüstung“ umbenannt. So gäbe es in Freudenstadt auch einen Frank-Buchman-Weg. Aus: Johanna Rahtgens: Abschied und Neubeginn. Mein Leben. Books on Demand, Norderstedt 2007, S. 108
  4. William A. H. Birnie: Fascist World Ruled by God, Buchman Idea. Interview mit Frank Buchman in: New York World-Telegram, 26. August 1936