Henry Ireton

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Henry Ireton

Henry Ireton (* 1611 in Attenborough, Nottinghamshire; † 26. November 1651) war Freund und Schwiegersohn Oliver Cromwells und General der Parlamentsarmeen im Englischen Bürgerkrieg.

Ireton, ursprünglich ein Rechtsgelehrter, trat bei Ausbruch des Bürgerkriegs den Parlamentstruppen bei und kämpfte im Oktober 1642 in der Schlacht bei Edgehill und im Juli 1643 in der Schlacht von Gainsborough. Er wurde von Cromwell zum stellvertretenden Gouverneur der Insel Ely gemacht und diente unter Edward Montagu, 2. Earl of Manchester in der Yorkshire Kampagne und bei der zweiten Schlacht von Newbury.

Er befehligte den linken Flügel in der Schlacht von Naseby vom 14./15. Juni 1645, heiratete noch im Juni Bridget, eine Tochter Cromwells, und war fortan mit seinem Schwiegervater einer der höchsten Führer der Independenten und einer der einflussreichsten Agitatoren in der Armee. Er gehörte zu den Mitgliedern des Gerichtshofs, welcher 1649 das Todesurteil über den König Karl I. fällte. Darauf ging er mit Cromwell nach Irland, welches sich für die Stuarts erhoben hatte.

Nachdem durch die strengsten und blutigsten Maßregeln binnen kurzer Zeit der größte Teil der Insel unterworfen worden war, überließ Cromwell, kurz nach der Eroberung Clonmels, das Kommando des Heers seinem Schwiegersohn, welcher am 10. August 1651 Waterford eroberte und Ende Oktober 1651 Limerick, den wichtigsten Platz, der sich noch im Besitz der Iren unter Hugh O'Neil befand, einnahm. Ireton war zu zuversichtlich gewesen und hatte gemeint, Limerick und Athlone gleichzeitig erobern zu können, weshalb er die Truppen aufteilte. Zudem war eigentlich der Juni ein zu später Zeitpunkt im Jahr um eine Belagerung zu beginnen. Die Bevölkerung hatte unter Hunger und Seuchen zu leiden und seine Truppen waren für eine Reihe von unnötigen Grausamkeiten verantwortlich. Seine Kapitulationsbedingungen waren hart und er tötete sieben Hauptverantwortliche der Verteidiger. Er wollte auch O'Neil töten, scheiterte mit seinem Ansinnen jedoch am Widerstand seiner Offiziere, die O'Neil als Soldaten verehrten.

Schon wenige Tage nach diesem Sieg, am 26. November 1651, erlag Ireton einem Fieber. Cromwell ließ ihn zunächst in der Westminster-Abtei beisetzen. Nach der Rückkehr der Stuarts (1660) wurde sein Leichnam wieder ausgegraben, aufgehängt und dann unter dem Galgen verscharrt oder verbrannt. Seine Witwe heiratete den General Charles Fleetwood, welcher nach Cromwells Tod eine bedeutende Rolle spielte.

Henry Ireton galt als der leidenschaftlichste politische Kopf in der Armee, seine Fähigkeiten als Taktiker und Disputant waren aber begrenzt. Er war wahrscheinlich auch der Autor von „The Solemn Engagement of the Army“ das am zweiten Tag des Treffens von Armee und Parlament vom Juni 1647 allen Regimentern verlesen wurde. Dieses Werk war mehr als nur ein Manifest, es war eine bindende Verpflichtung für die Armee.

1661 wurde der Leichnam Henry Ireton zusammen mit denen Oliver Cromwells und John Bradshaws aus Westminster Abbey exhumiert und einer postumen symbolischen Hinrichtung als Königsmörder zugeführt. Die Köpfe der drei wurden auf Stangen gegenüber von Westminster Hall zur öffentlichen Abschreckung ausgestellt.

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Henry Ireton – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien