Larry Townsend

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Larry Townsend (* 27. Oktober 1930; † 29. Juli 2008) war ein US-amerikanischer Autor (Sachbücher, Romane) mit Schwerpunkt BDSM. Kultstatus errangen besonders die beiden Bücher "Run Little Leather Boy" (1970) und "The Leatherman’s Handbook" (1972).

Biografie[Bearbeiten]

Townsend war in den 1950ern im Air Intelligence Service der amerikanischen Air Force in Deutschland stationiert. 1956 kehrte er in die USA zurück und begann sein Studium an der kalifornischen Universität UCLA (University of California in Los Angeles).

In den 1960ern war er zunächst 3 Jahre Offizieranwärter der Luftwaffe. Er wechselte zur Jugendarbeit in US-Erziehungslagern (Facheinsatz mit schwererziehbaren Heranwachsenden in Forstcamps) und arbeitet schließlich als Psychologe an einem geheimen Industrieprojekt.

In dieser Zeit stand er naturgemäß stets mehr oder weniger unter intensiver Beobachtung durch den Staat, so dass er seiner Passion, der homoerotischen Schriftstellerei, nur heimlich nachgehen konnte.

Im Rahmen der gerade aufkommenden Liberalisierung der amerikanischen Schwulenbewegung (Ära nach den Stonewall-Demonstrationen im Sommer 1969), erwies sich der Kleinverlag Greenleaf Classics in San Diego als äußerst mutig und wagte schon 1970 die Publizierung des Buches „Song of the Loom“ mit expliziten Hardcore-Formulierungen (Sex, Bondage, Domination, BDSM). Erstaunt stellte man fest, dass plötzlich keine Zensur mehr stattfand.

Rückblickend war das der eisbrechende Meilenstein der pornografischen Literatur der schwulen Lederszene. Auch der Postversand von schwulen bzw. pornografischen Büchern/Magazinen wurde ab Mitte der 70er nicht mehr von Staats wegen blockiert.

Der angehende Journalist Townsend schrieb 1970-71 für Greenleaf Classics dreizehn S/M-orientierte Novellen (z. B. „Run Little Leather Boy“, „Run No More“).

Parallel begann er das Manuskript für ein ungewöhnliches Sachbuch: The Leatherman’s Handbook, der weltweit erste systematische Leitfaden (S/M-Fetisch) für schwule Ledermänner, erschien 1972 im amerikanischen Verlag Olympia Press.

Das Buch wurde unter der Abkürzung „TLH“ zur Sensation und zum internationalen Erfolg. Eine zweite Auflage konnte bereits 1974 gedruckt werden. Eine dritte Neuauflage wurde durch den Verlag LeSalon 1978/79 mit einem aktualisierten Vorwort und einem Fachindex veröffentlicht.

Statt einer vierten Auflage entstand 1981 eine komplette Neufassung in verändertem Diktus als The Leatherman’s Handbook II im Verlag Mandate.

Die zweite Auflage erschien 1983. In der dritten Auflage 1989 wurde erstmals das damals neuartige Themas Aids erwähnt - mit entsprechenden Warnungen für gewisse sexuelle Praktiken. Das Sachbuch erschien 1993, 1995 und 2000 in jeweils aktualisierten Neuauflagen.

Beide TLH-Bücher erwiesen sich als Welterfolg. Daher wurde 1997, zum 25-jährigen Jubiläum des ersten Handbuchs, eine spezielle „The Leatherman’s Handbook - Silver Jubilee Edition“ gedruckt.

Wegen der unverändert hohen Nachfrage kam auch das zweite Handbuch zum 20-jährigen Jubiläum in 2001 als Sonderausgabe („The Leatherman’s Handbook II – New Millennium Edition“) auf den englischsprachigen Markt. Gleichzeitig erschien eine deutsche Fassung im Berliner Querverlag als „Das Lederhandbuch II“ mit einem Titelbild des deutschen Fotografen Henning von Berg.

Gute Kritiken erhielt Townsends monatliche Kolumne “Leather Notebook”, die von 1980 bis 1992 im Fetischmagazin "Drummer" erschienen war und die er bis zum Frühling 2008 im Magazin "Honcho" weitergeführt hatte. Sein allerletzter Roman "Time Masters" wurde im April 2008 veröffentlicht.

Ende Juli 2008 verstarb der Autor in seinem Haus oberhalb des Sunset Strip in Los Angeles (Kalifornien). Insgesamt hatte Townsend Dutzende S/M-orientierte Bücher (Sachbücher, Romane, Kurzgeschichten) verfasst und gilt besonders in Amerika als renommierter Kultautor. In der langen Liste seiner Erfolgstitel findet sich beispielsweise die Science Fiction-Novelle „The Scorpius Equation“ (Die Skorpion Gleichung) sowie die Reihe „Leatherman’s Workbook“.

Zu Ehren des wichtigen schwulen Autors arbeitet der Verleger Mark Hemry (Palm Drive Publishing) an der Gedenk-Anthologie "Larry Townsend Memorial Anthology". Interessierte Menschen sind aufgefordert, umgehend geeignete Beiträge einzureichen. Geplantes Erscheinungsdatum ist Frühling 2009.

Literatur (Auszug)[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]