Loyalitätsinseln

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Loyalitätsinseln
Flagge der Loyalitätsinseln
Flagge der Loyalitätsinseln
Gewässer Korallenmeer
Geographische Lage 21° 4′ S, 167° 21′ O-21.066666666667167.35Koordinaten: 21° 4′ S, 167° 21′ O
Loyalitätsinseln (Neukaledonien)
Loyalitätsinseln
Anzahl der Inseln 4 Atolle
Hauptinsel Lifou
Gesamtfläche 2500 km²
Einwohner 22.080 (2004)
Karte der Loyalitätsinseln
Karte der Loyalitätsinseln

Die Loyalitätsinseln (französisch Îles Loyauté) sind eine Inselgruppe im Pazifik. Sie sind Teil des französischen Überseeterritoriums Neukaledonien und liegen ca. 100 km von der Hauptinsel entfernt. Sie bilden die Provinz der Loyalitätsinseln, eine der drei Provinzen von Neukaledonien, liegen wie Neukaledonien im Bereich des Regenwaldes und zählen geographisch zu Melanesien. Die südöstlichste Insel der Gruppe im geografischen Sinn, Walpole, gehört verwaltungsmäßig nicht mehr zur Provinz der Loyalitätsinseln, sondern zur Südprovinz Neukaledoniens, und darin zur Kommune Île des Pins.

Geographie[Bearbeiten]

Der Archipel besteht aus vier Atollen: Lifou, Maré, Ouvéa und Tiga, und aus mehreren kleineren Inseln. Zusammengenommen beträgt ihre Fläche 2500 km². Die höchste Erhebung ist 138 m über Meeresniveau auf der Insel Maré.

Bevölkerung[Bearbeiten]

Die Bevölkerung der Loyalitätsinseln sind gemischter melanesischer und polynesischer Abstammung mit einer kleinen europäischstämmigen Minderheit. Auf den Loyalitätsinseln wohnen 22.080 Menschen (lt. Zensus von 2004).

Geschichte[Bearbeiten]

Der erste überlieferte westliche Kontakt mit den Loyalitätsinseln wird dem britischen Capt. William Raven vom Londoner Handelsschiff Britannia zugeschrieben, der im Jahre 1793 die Route Norfolk Island–Batavia befuhr.

Es ist jedoch sehr wahrscheinlich, dass die eigentliche Inselentdeckung und -benennung auf das britische Schiff Loyalty (auch Loyalist, Jethro Daggett Master) zurückgeht, das 1789–1790 von London aus eine Südsee-Handelsfahrt unternahm.

Politische Gliederung[Bearbeiten]

Verwaltungsmäßig sind die Loyalitätsinseln in drei Kommunen unterteilt: Die Hauptstadt der Provinz ist , sie liegt auf der Insel Lifou.

Lifou.PNG Lifou 1.207,1 km² 10.320 Einwohner schließt auch die Insel Tiga (Neukaledonien) und weitere kleine Inseln ein
Map of New Caledonia, showing Maré Commune.png Maré 641,7 km² 7.401 Einwohner schließt auch die Insel Dudun ein
Ouvea.PNG Ouvéa 132,1 km² 4.359 Einwohner schließt auch die Inseln Mouli und Faiava ein
New Caledonia administrative1.png Gesamt 1.981 km² 22.080 Einwohner schließt auch die Insel Tiga und weitere kleine Inseln ein

Wirtschaft[Bearbeiten]

Das wichtigste Exportgut der Inselgruppe ist Kopra, das getrocknete Kernfleisch von Kokosnüssen, aus dem Kokosöl gewonnen wird.

Literatur[Bearbeiten]

  • Thomas Dunbabin: William Raven, RN, and his „Britannia“, 1792–95. In: The Mariner’s mirror. Vol. 46, No. 4 (Nov.), London [u. a.] 1960 (S. 297–303).
  • John Dunmore: Who’s who in Pacific navigation. Carlton, Vic. 1992.
  • Dietmar Henze: Enzyklopädie der Entdecker und Erforscher der Erde. Bd. 4, Graz 2000.
  • A. G. E. Jones: Ships employed in the South Seas trade Vol. 1: 1775–1861. Canberra 1986 und Vol. 2: 1775–1859. Burwood, Vic. 1992.
  • Vivienne Parsons: Raven, William (1756–1814). In: Australian Dictionary of Biography. Vol. 2, Melbourne Univ. Press, 1967, S. 364–365.
  • Saul H. Riesenberg: Six Pacific island discoveries. In: The American neptune. Vol. 34, Salem, Mass. 1974, S. 249–57.
  • Andrew Sharp: The discovery of the Pacific Islands. Oxford 1960.

Weblinks[Bearbeiten]