Opal Kunz

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Opal Kunz, (* 6. November 1894 in Arkansas; † 15. Mai 1967 in Auburn, Kalifornien) geborene Opal van Zandt Giberson, war eine frühe amerikanische Fliegerin, erste Präsidentin der Ninety Nines, einer Pilotenorganisation für Frauen, die in ihrem Wohnzimmer gegründet wurde und eine frühe Feministin.

Leben[Bearbeiten]

1923 heiratete sie George Frederick Kunz, einen Edelsteinexperten und Vizepräsidenten von Tiffany & Co.. Nach sieben gemeinsamen Jahren erklärte George Kunz gegenüber der Presse, dass die Ehe im Januar 1930 annulliert worden sei. Die Anfrage zur Annullierung der Ehe ging ursprünglich von Opal Kunz aus, aber da die Dokumente noch immer nicht öffentlich sind, sind auch die Details zur Scheidung nicht bekannt. Damit es nicht zu einem öffentlichen Prozess kam wurde die Annullierung durch einen Richter des Supreme Court ausgesprochen. Im Rahmen ihrer gütlichen Einigung blieb Opal Kunz im ehelichen Appartement wohnen, sorgte für ihren ehemaligen Ehemann und nahm weiterhin die Rolle der Gastgeberin wahr. In seinem Testament vermachte er ihr die Hälfte des Appartements in New York City und seine Beteiligung an Tiffany & Co. Als vielfache Fliegerin sagte Opal Kunz über sich selbst, dass ihre lange Abwesenheit es ihr unmöglich mache eine gute Ehefrau zu sein.[1]

Auch als sie geschieden waren, war George Kunz noch stolz auf seine frühere Ehefrau. Einige Monate nach der Trennung schlug er vor, dass sie mit ihrem Flugzeug ein Mitglied der Amateur Astronomers Association of Pittsburgh fliegt, damit dieser eine partielle Sonnenfinsternis fotografieren könne. [2]

Sie starb alleine in ihrem Zuhause in Auburn am 15. Mai 1967 und wurde auf dem Friedhof Old Auburn Cemetery begraben.

Obwohl ihre Sozialversicherungskarte aussagt, dass sie 1894 geboren wurde, steht in ihrem Totenschein als Geburtsjahr 1896.

Wirken[Bearbeiten]

Als Fliegerin investierte sie viel Zeit und Geld in diese Beschäftigung. „Ich lernte das Fliegen als eine Sportlerin im Interesse der nationalen Sicherheit [sic]. Meine Flugzeuge hießen immer Betsy Ross. Mein Ehemann war Edelsteinexperte und Vizepräsident von Tiffany & Co. in New York City. „Nie bin ich für eine andere Firma geflogen, da mein Mann in der Lage war, meinen Weg zu finanzieren... Ich habe eine große Sammlung von Zeitungsausschnitten aller Zeitungen dieses Landes... All diese Werbung wurde von der Presse freiwillig gegeben - Es wurden keine Werbeagenturen beschäftigt. Ich war die erste Frau, die mit einem Mann in einem Wettbewerb gestartet ist. Es war die „American Legion Air Meet in Philadelphia“ Ich hatte das schnellste Flugzeug und habe den Wettbewerb gewonnen...“[3] In einem anderen Brief schrieb sie: „Ich war die erste Frau, die mit Männern in dem offenen Wettbewerb der American Legion Benefit Air Meet am 7. April 1930 gestartet ist. Ich habe den ersten Platz gewonnen.“ [4]

Betsy Ross Air Corps[Bearbeiten]

Sie war auch Organisatorin zweier anderer Fliegerklubs für Frauen, dem „Betsy Ross Air Corps“ und der „Lady Birds“. Die Betsy Ross Air Corps wurden als halbmilitärischer Dienst gegründet, um den Army Air Corps zu unterstützen und um in Zeiten der Not, bei Überflutungen, Erdbeben usw., zu helfen.

Powder Puff Derby[Bearbeiten]

„The First Women's Transcontinental Air Derby“ auch „Women's Air Derby“ startete auf dem Clover Field in Santa Monica in Kalifornien, Ziel war Cleveland in Ohio. Zu dieser Zeit gab es nur 70 lizenzierte weibliche Piloten in den Vereinigen Staaten. Davon waren nur 40 in diesem Wettbewerb startberechtigt. Es wurden mehr als 500.000 Karten für dieses Rennen verkauft und die Flugshow dauerte zehn Tage. Flüge durften nur tagsüber stattfinden. Die Pilotinnen navigierten durch Koppelnavigation und unter Verwendung gewerblicher Straßenkarten.

Von Anfang an gab es Sexismus gegen die startenden Frauen. Eine der Bedingungen war, dass die Flugzeuge eine Leistungsstärke besitzen mussten, die den "Frauen angepasst" war. Kunz besaß und flog ihre eigene Maschine. Dieses war nicht erlaubt, da die Richter das Flugzeug für zu schnell für eine Frau befanden. Ihr wurde mitgeteilt, dass ihr Flugzeug für eine Frau zu schnell und zu schwierig zu handhaben sei und sie müsse sich ein anderes besorgen oder dem Wettbewerb fernbleiben. Deshalb kaufte sie sich eine Maschine mit geringerer Leistung, da sie die 25.000 $ Preisgeld gewinnen wollte.[5] Kunz errang den achten Platz. Louise Thadden gewann das Rennen.

Zweiter Weltkrieg[Bearbeiten]

Kurz vor Beginn des Zweiten Weltkriegs erneuerte Opal Kunz ihre Pilotenlizenz. Sie begann Flugschüler am Arkansas State College auszubilden. Später zog sie nach Rhode Island und mit Beginn des Zweiten Weltkriegs wurde sie Ausbilderin am Rhode Island State Airport for Navy cadets und dem von der Regierung bezahltem Civilian Pilot Training Program (CPTP).[6] Während des Kriegs bildete sie über 400 junge Männer aus.

Nach dem Krieg wurde sie Inspektorin für die Aerojet-General Corporation in Kalifornien. Sie heiratete nicht erneut und lebte alleine in ihrem Haus mit drei Hunden.

Literatur über Opal Kunz[Bearbeiten]

  • Canton, Ray. "Personality in the News: Woman Flier Who Volunteered for Space Flight, is Full of Surprises." Sacramento Bee, June 4, 1961, page B4.
  • "Betsy Ross Corps Adds Members." New York Herald Tribune. April 16, 1933.
  • "Is there a Women’s Air Reserve?" Evening Star (Washington, DC). June 6, 1933. Describes the Betsy Ross Corps as the Women’s Air Reserve.
  • Johnson, J. C. "Women’s Flying Corps, Named After the Creator of the First United States Flag, Stands Ready to Meet Any Emergency that May Confront the Nation." Washington Post. June 11, 1933. Review article on the formation and activities of the Betsy Ross Corps.
  • "Women Reserve Pilots to Train: Construction of Eastern Center is Under Way at Orange City, Florida." Evening Star (Washington, DC). January 19, 1932. A new center of women air reserve pilots to train is announced. Also announced will be the commission of a new anthem for the Betsy Ross Corps to be composed, and a famous artist will "perpetuate the corps on canvas."
  • "Opal Kunz, Famous Flier, Gets Million: Will of Divorced Husband Gives Aviatrix Half Interest in the Estate of Dr. George F. Kunz." Washington Daily News. July 12, 1932.
  • "Girl Flyers Ready to Aid Army: Opal Kunz Heads Betsy Ross Corps, Formed as Military Auxiliary Unit." New York Sun. January 2, 1931. Opal Kunz was elected "Commander" of the organization.
  • "Women Fliers Military Club Organized by Mrs. Opal Kunz." Newark Evening News. January 3, 1931.
  • "Mrs. Opal Kunz, Organizer of 99's Club for Women Pilots, was one of the first women to take Instruction at Newark Airport." Sunday Call (Newark, NJ). April 5, 1931.
  • Altick, Sherman B. "Betsy Ross Air Corps to March: Girl Flyers Will Meet in Washington to Plan Military Auxiliary Work. Sun (New York). April 20, 1931. Describes organization, history, intentions, uniforms and plans of the Betsy Ross Corps, also described as "The Lady Bugs."
  • "Women’s Air Reserve Will Organize May 9: Heads of Army and Navy Services Will Attend Founding of the Betsy Ross Corps." New York Times. April 26, 1931.
  • "Flying Skill Saves Life of Mrs. Kunz." New York Sun. April 30, 1931. Raw gasoline poured on her face from a broken fuel line while flying, blinding her and hindering her landing at the Washington-Hoover Airport.
  • "Mrs. Opal Logan Kunz Burned by Gasoline in Plane Crash." New York Times, May 1, 1931, page 2:2.
  • "Woman Flier, Blinded By Gasoline, Crashes; Mrs. Opal Kunz Escapes Serious Injury as She Hits Fence Groping for Capital Field." Special to The New York Times. New York Times. New York, N.Y.: May 1, 1931. p. 2.
  • "Dr. George F. Kunz Announces Annulment of Marriage." New York Times. November 21, 1930. Annulment granted on November 21 (1929), announced January 25, 1930, page 3:3. "G. F. Kunz Marriage Annulled Nov. 21: Tiffany Official and His Wife Agreed in Court Action, She Reveals: Still Live in Same Home. "Hope to Remain Friends for the Rest of Our Lives," she says- Were Married in 1923." New York Times. January 25, 1930.
  • "Balloon-Buster Argues for Equality in the Air." New York Sun. March 19, 1930. Mrs. Opal Kunz argues that women aviators must be accepted as equal to men, she says as a speaker before the Manhattan Chapter of the Reserve Officer’s Association.
  • "Thrilled the Groundsmen at the Legion’s Aerial Derby: Mrs. Opal Kunz, Who Won the Ten-Mile Race in a 300 Horsepower Plane at the Joint Aviation Show and Carnival of Unity Post, American Legion, of Roselle, and Aviation Post of New York, at the Westfield Airport." New York Times. June 29, 1930.
  • "99 Club in Protest at Bar on Women by Air Race Heads: Agitation by Mrs. Kunz Bears Fruit in Resolution Adopted at Meeting." Newark Ledger. August 28, 1930. (NASM) Opal Kunz opposed technicalities imposed on women fliers to prevent them from participating in the National Air Race held at Curtiss-Reynolds Airport in Chicago.
  • "John O. Donaldson, Noted Ace, Dies As His Plane Crashes: Greenville [SC] Man Killed When Plane Crashes at Philadelphia Airport; Machine Went Into Fatal Tail Twirl; Body Badly Mangled As Ship is Demolished- Had Great Record in the War." Greenville (South Carolina) News. Monday, September 8, 1930. Pagination unknown. Opal Kunz is also quoted in the text, as a witness to his unfortunate death.
  • "25,000 Watch Racers Die in Midair Crash. Plane at Trenton Clips Tail Off Another in Rounding Pylon: Pilots are Forced to Wait for Death. Machines Plunge Slowly; One Flier Had Tossed Coin to Use Ship. Mrs. Opal Kunz Hits Back at Criticisms; Handled Her Craft Rightly, She Says; Harry K. Thaw’s Son Wins Prize." Washington Post. October 20, 1930, page 1.
  • "Mrs. Kunz in Crash Piloting Her Plane: Wife of Tiffany Official Escaped Injury in Wreck at Morris Plains, NJ- Got License 2 Weeks Ago- Encountered Fog While Returning with her Mechanic from Wilkes-Barre, Pa.." New York Times. June 24, 1929. (NASM) Mrs. Kunz "badly smashed" her Travelair biplane, and no identification was available to the police except the identification number on the fuselage, C-9827, and her initials, "O. G. K." for "Opal Giberson Kunz."
  • O'Sullivan, Arthur. "Gem Man’s Wife Crashes on Night Flight with Gob." Daily News. June 24, 1929. Sensationalized account of the crash of Pilot Opal Kunz and passenger Verne E. Moon. Several photos of her airplane before and after the crash. (NASM)
  • "Flying Fashions." Sunday News. July 7, 1929. "Mrs. George Kunz, prominent society aviatrix, wore this unique costume at opening of new air country club in Hicksville, L.I." (NASM)
  • "Mrs. George F. Kunz Buys New Plane." New York Times. July 11, 1929, page 4:6. The new airplane was a sport model of the Travelair biplane, suitable for cross-country work and powered by a new Wright J-6 motor. The plane was to be named "The Betsy Ross." At the christening of the airplane, the pilots and guests would wear evening dress.
  • "Mrs. George F. Kunz Christens New Plane." New York Times. July 12, 1929, page 23:1. She named her airplane the "Betsy Ross," in honor of the woman who sewed the first American flag. Mrs. Thomas Edison broke a bottle of mineral water over the fuselage, sprinkled some on the propeller and christened the airplane. Moonlight flights over New York City were given to some of the guests.
  • "Mrs. George F. Kunz Speaks on Radio Urging Women to Fly." New York Times. August 7, 1929, page 2:5. Opal Kunz spoke on WABC to a national audience, saying that women pilots should enter the field of aviation with the idea of being accepted on an absolutely equal footing with men.
  • "Mrs. Kunz Deplores Lack of Girl Fliers. "It is Humiliating to Admit Our Women Cannot Compete With Foreigners," She Says. Asks Support of Parents: Fears of Families Often Imperil Young Aviators, She Declares in Address Over Radio." New York Times. Wednesday, August 7, 1929. "Mrs. Kunz advised women to enter the field of aviation with the idea of being accepted on an absolutely equal footing with men. "Above all things," she urged them, "do not try to flirt with the pilots. Flying is a serious business."
  • "Dr. George F. Kunz and Opal L. Giberson Announce Engagement." New York Times. Page 19:1. May 9, 1923.
  • "Dr. George F. Kunz and Opal L. Giberson Married." New York Times. Page 19:1. May 16, 1923.
  • "Dr. G. F. Kunz Weds Miss Opal Giberson: Ceremony in Tarrytown Church Where Washington Irving Worshipped: They Sail for Bermuda." New York Times. May 16, 1923. Opal Logan Giberson, daughter of the late Mr. And Mrs. Edward F. Giberson of St. Louis, were married at Christ Episcopal Church in Tarrytown where the bride was baptized and prepared for confirmation. "Mrs. Kunz, who is about 30, is of old Dutch and Kentucky ancestry. She is a graduate of Dana Hall, Wellesley, and with which she was officially connected for some time. She did relief work during the war and engaged in Liberty Loan campaigns and work connected with visaing passports. She has been much interested in politics, social economics and music, and made her home at the Three Arts Club for a considerable period."

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. "Dr. G. F. Kunz Left Estate of $114,109.00." New York Times. November 7, 1932.
  2. Patrick Rizzo. "A History of the First Forty Years of the Amateur Astronomers Association."
  3. Kunz, Opal. Letter to Carol Craig of the 99's. July 24, 1963. The letter describes her experiences and early days of flying.
  4. John F. Kennedy Library, Boston, "White House Central Name File, Box 1532, Folder: KUNZ." Letter from Opal Kunz to President Kennedy, dated April 14, 1961.
  5. http://www.ninety-nines.org/1929airrace.html. Jessen, Gene Nora. "The 1929 Air Race." The Ninety-Nines.
  6. Universität von New Hampshire