Ornithosuchus

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Ornithosuchus
Zeichnerische Lebendrekonstruktion von Ornithosuchus  mit seiner Beute Hyperodapedon

Zeichnerische Lebendrekonstruktion von Ornithosuchus mit seiner Beute Hyperodapedon

Zeitliches Auftreten
Karnium (Obertrias)
vor ca. 225 Mio. Jahre
Fundorte
Systematik
Diapsida
Archosauromorpha
Archosauria
Pseudosuchia
Ornithosuchidae
Ornithosuchus
Wissenschaftlicher Name
Ornithosuchus
Huxley, 1877
Art
  • Ornithosuchus longidens

Ornithosuchus ist eine ausgestorbene Gattung der Archosaurier. Sie ist die namensgebend für die Ornithosuchidae, eine Gruppe räuberisch lebender Crurotarsi, die entfernt mit den Krokodilen verwandt waren. Fossilien wurden in der Lossiemouth-Sandstone-Formation in Schottland gefunden und von Thomas Huxley 1877 erstmals als Dasygnathus beschrieben. Typusart und einzige derzeit anerkannte Art ist Ornithosuchus longidens. Früher wurden zwei weitere Arten anerkannt – Ornithosuchus taylori und Ornithosuchus woodwardi. Walker (1964) aber bewies, dass diese Arten identisch mit der Typusart Ornithosuchus longidens sind. Die gefundenen Exemplare sind schlecht erhalten.[1][2]

Merkmale[Bearbeiten]

Ornithosuchus erreichte vermutlich eine Länge von 0,5 bis 3 Metern. Der Körper war schlank. Die langen Hintergliedmaßen von Ornithosuchus lassen darauf schließen, dass sich das Tier möglicherweise sowohl biped (zweibeinig) als auch quadruped fortbewegen konnte.[3]

Systematik[Bearbeiten]

Ornithosuchus ist der namensgebende Vertreter der Ornithosuchidae. Neben Ornithosuchus sind Riojasuchus und Venaticosuchus die einzigen anerkannten Gattungen dieser Familie. Die äußere Systematik der Ornithosuchidae ist jedoch sehr umstritten. Laut Brusatte et al. (2010) ist der nächste Verwandte Revueltosaurus; diese bilden das Schwestertaxon der Rauisuchia.[4]

Nesbitt (2011) hält die Ornithosuchidae für eine basale (urtümliche) Familie der Pseudosuchia, einer Gruppe innerhalb der Crurotarsi, welche eine Vielzahl ausgestorbener Gruppen wie die Rauisuchier sowie die heutigen Krokodile umfassen. Das Schwestertaxon der Ornithosuchidae bilden laut Nesbitt die Suchia.[2]

Kladogramm nach Nesbitt (2011):[2]


 Pseudosuchia
 Ornithosuchidae

 Riojasuchus


     

 Ornithosuchus



 Suchia

 Gracilisuchus


     

Turfanosuchus


     

 Revueltosaurus


     

 Aetosauria



     

 Ticinosuchus


     

 Paracrocodylomorpha






Paläoökologie[Bearbeiten]

Fossilien von Ornithosuchus sind aus der Lossiemouth-Sandstone-Formation in Schottland bekannt. Der feinkörnige und helle Sandstein ist ca. 225 Millionen Jahre alt. Bei diesen Sedimenten handelt es sich um fossile Sanddünen; sie wurden also nicht durch Transport durch Wasser (fluviatil), sondern durch Windtransport (äolisch) abgelagert. Dominierende Herbivoren (Pflanzenfresser) der Formation waren der Rhynchosaurier Hyperodapedon und der Aetosaurier Stagonolepis. Ornithosuchus war wahrscheinlich der Spitzenprädator und zugleich der größte Räuber dieses Ökosystems, wobei Hyperodapedon und Stagonolepis vermutlich in das Beuteschema passten. Kleinere Reptilien waren der Procolophonide Leptopleuron, der Sphenodont Brachyrhinodon sowie der kleine Archosaurier Scleromochlus, die vermutlich von jungen Ornithosuchus und den Archosauriern Saltopus und Erpetosuchus gejagt wurden.[3]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. A. D. Walker: "Triassic reptiles from the Elgin area: Ornithosuchus and the origin of carnosaurs". Philosophical Transactions of the Royal Society of London. Series B, Biological Sciences, 1964, 248(744): 53-134.
  2. a b c S.J. Nesbitt: The early evolution of archosaurs: relationships and the origin of major clades. In: Bulletin of the American Museum of Natural History. 352, 2011, S. 1–292. doi:10.1206/352.1.
  3. a b Michael J. Benton: Paläontologie der Wirbeltiere. 2007, ISBN 3899370724
  4. Stephen L. Brusatte, Michael J. Benton, Julia B. Desojo & Max C. Langer (2010): The higher-level phylogeny of Archosauria (Tetrapoda: Diapsida), In:Journal of Systematic Palaeontology, 8:1, 3-47 doi:10.1080/14772010903537732