Periplus Maris Erythraei

aus Wikipedia, der freien Enzyklopädie
Wechseln zu: Navigation, Suche
Namen, Orte und Seerouten des Periplus
Karte zum Periplus aus dem Theatrum orbis terrarum des Abraham Ortelius (1597)

Periplus Maris Erythraei („Küstenfahrt des Roten Meeres“) ist der Titel eines Buches aus dem 1. Jahrhundert n. Chr., das Häfen, Handelsbedingungen und Warenströme entlang der Handelsrouten an der nordostafrikanischen, arabischen und indischen Küste beschreibt und daher für die Erforschung der Wirtschaftsgeschichte und Geographie Ostafrikas im Altertum eine Quelle ersten Ranges darstellt. Es ist thematisch innerhalb der gesamten überlieferten antiken Literatur ein Unikat. Eine Abschrift aus dem 10. Jahrhundert wird heute in Heidelberg aufbewahrt.

Das Werk wurde zwischen 40 und 70 n. Chr. offenbar von einem erfahrenen Handelsreisenden niedergeschrieben. Der Verfasser des in griechischer Sprache verfassten Textes ist gut vertraut mit der damaligen ägyptischen Hauptstadt Alexandria.[1] Ägypten war zu dieser Zeit römische Provinz und stand im Mittelpunkt eines blühenden Fernhandels.

Im Gegensatz zu anderen Periploi der Antike, Seerouten-Beschreibungen entlang der Küstenlinie, liefert der Periplus Maris Erythraei wesentlich mehr Informationen. Mit buchhalterischer Genauigkeit werden Hafen für Hafen die wichtigsten Umschlaggüter aufgelistet und Chancen und Risiken des lokalen Warenhandels bewertet. Dabei geht der Schreiber besonders auf Bedarf, Vorlieben und Geschmack der Abnehmer ein und gibt Ratschläge zu Menge, Qualität und Ausstattung der Güter, die sich in den verschiedenen Häfen absetzen ließen.

Begehrte Waren aus der römischen Welt waren demnach beispielsweise Lebensmittel, Wein, Pferde, Metallwaren und Textilien, aber auch Luxusgüter wie Schmuck, Glas, Perlen und Kosmetika. Im Tausch luden die Frachtschiffe Gewürze, Seide oder Edelsteine. Anders als gewöhnliche Reise- und Erlebnisberichte konzentriert sich der Verfasser ganz auf die aktuellen marktpolitischen Aspekte seiner Zeit, die für die heimischen Reeder von Wichtigkeit waren.

Literatur[Bearbeiten]

  • Lionel Casson: The Periplus Maris Erythraei. Text with introduction, translation, and commentary. Princeton University Press, Princeton NJ u. a. 1989, ISBN 0-691-04060-5.
  • G. W. B. Huntingford (Hrsg.): The Periplus of the Erythraean Sea by an unknown author. With some extracts from Agatharkhidēs „On the Erythraean sea“. Hakluyt Society, London 1980, ISBN 0-904180-05-0 (Works issued by Hakluyt Society. 2. ser. 151).
  • William H. Schoff: The Periplus of the Erythraean Sea: Travel and Trade in the Indian Ocean by a Merchant of the First Century (New York: Longmans, Green, and Co., 1912)

Weblinks[Bearbeiten]

Belege[Bearbeiten]

  1. „just as Alexandria now receives the things brought both from abroad and from Egypt“ §26 der englischen Übersetzung; siehe Englische Übersetzung