Perpetua und Felicitas

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Perpetua und Felicitas
Perpetua: die Beständlige (lat.), Felicitas: die Glückliche (lat.)
Perpetua: die Beständlige (lat.), Felicitas: die Glückliche (lat.)
Geboren um 181 n. Chr.
Verstorben 7. März 203 n. Chr. (Karthago, römische Provinz Afrikas (heutiges Tunesien))
Festtag Gedenktag katholisch, evangelisch und anglikanisch: 7. März

orthodox: 1. Februar, 24. März, armenisch: 25. Februar

Schutzpatron Mütter, Schwangere, Bauern, Fleischer, Karthago und Katalonien

Perpetua und Felicitas (* um 181; † 7. März 203 in Karthago) gehören zu den ersten Märtyrinnen, deren Schicksal zuverlässig überliefert ist.

Nach noch erhaltenen frühchristlichen Augenzeugenberichten wurden die vornehme Perpetua und ihre Sklavin Felicitas im Jahre 203 im römischen Karthago verhaftet und zum Tode verurteilt, weil sie sich auf die Taufe vorbereiteten und ihrem Glauben nicht abschwören wollten. Perpetua stammte aus einer adeligen Familie und war verheiratet. Zum Zeitpunkt ihres Todes war sie der Überlieferung nach 22 Jahre alt und hatte bereits einen Sohn im Säuglingsalter, während Felicitas, ihre Sklavin und Gefährtin, ein Kind erwartete. Außerdem wurden sie von Revocatus, Saturninus, Seculdulus und Saturus begleitet, welcher sich freiwillig dem Magistrat stellte und sich zum Christentum bekannte. Perpetua und ihre Gefährten waren Katechumenen und wurden kurz vor ihrem Martyrium getauft. Die Hinrichtung im Amphitheater fand anlässlich der Geburtstagsfeier des Kaisers Geta statt. Aufgrund ihrer Geschichte werden Perpetua und Felicitas als herausragende Gestalten des frühen Christentums im ersten römischen Hochgebet genannt und als Heilige verehrt.

Die "Passio Sanctarum Perpetua et Felicitatis" ist eines der ältesten und verlässlichsten christlichen Werke. Dieses wurde ursprünglich in lateinischer Sprache verfasst, eine griechische Übersetzung wurde nachträglich verfasst und in Umlauf gebracht. Der hauptsächliche Bestandteil des Werkes sind die Aufzeichnungen der Perpetua, das unter anderem ihren Gefängnisaufenthalt beschreibt. Es wird vermutet, dass das gesamte Werk von drei verschiedenen Autoren verfasst wurde.

Leben und Martyrium[Bearbeiten]

Perpetua stammte aus vornehmem Haus, war etwa 22 Jahre alt, klassisch gebildet, verheiratet und hatte einen Sohn im Säuglingsalter. Sie wurde ebenso wie ihre schwangere Sklavin Felicitas sowie die Christen Revocatus, Saturninus und Secundulus als Katechumene, d. h. als Taufbewerber verhaftet. Anlässlich des 14. Geburtstages von Geta, Sohn des Kaisers Septimius Severus, sollten die anderen im karthagischen Amphitheater von wilden Rindern getötet werden. Die Katechumenen wurden erst während der Haft getauft. Saturus, der Lehrer der Katechumenen, hatte sich freiwillig gestellt und wurde mit den anderen den Tieren vorgeworfen. Secundulus blieb die Arena erspart; er starb während der Haft. Felicitas brachte zwei Tage vor dem Beginn der Spiele eine Tochter zur Welt, die von einer christlichen Frau angenommen wurde. Da Perpetua die Angriffe der Tiere in der Arena überlebte, wurde sie anschließend erdolcht.

Über ihr Martyrium am 7. März 203 berichtet eine der frühesten christlichen Schriften in lateinischer Sprache, die bald nach den Ereignissen veröffentlicht wurde, die Passio Sanctarum Perpetuae et Felicitatis („Leidensgeschichte der Heiligen Perpetua und Felicitas“). Diese besteht zum großen Teil aus Aufzeichnungen der Märtyrin Perpetua aus der Zeit ihrer Haft. Wissenschaftler zweifeln nicht an der Echtheit des Dokuments. Ein unbekannter Christ hat zu diesen Aufzeichnungen eine Einleitung verfasst und sie um eine Beschreibung des Martyriums ergänzt.

Perpetua wird häufig in der Arena mit einer angreifenden Färse dargestellt. Einige Darstellungen zeigen sie auch mit ihrem Kind im Kerker.

Gedenktag[Bearbeiten]

Siehe auch[Bearbeiten]

  • Der Dichter Ernst Jünger bezeichnete seine Frau Gretha von Jeinsen in seinen Tagebüchern als Perpetua.
  • Die Schrift Perpetua (1929–1930) des britischen Bildhauers und Typografen Eric Gill ist nach Perpetua benannt und wurde zuerst in einer bibliophilen Ausgabe der Passio eingesetzt.

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: St. Perpetua – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien