Robert Eisler

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Robert Eisler (* 27. April 1882 in Wien; † 17. Dezember 1949 in Oxted, Surrey, England) war ein österreichischer Kulturhistoriker jüdischer Herkunft.

Eisler studierte in Wien, Rom und Athen, bereiste zu Studienzwecken den Vorderen Orient und hielt Gastvorlesungen an verschiedenen europäischen Universitäten. Im Ersten Weltkrieg war er Offizier in einem österreichischen Infanterieregiment, 1925 wurde er stellvertretender Sekretariatschef des Völkerbundinstituts für geistige Zusammenarbeit in Paris, 1927/28 hatte er eine Gastprofessur an der Sorbonne inne. 1938 wurde er in Dachau und Buchenwald inhaftiert, im selben Jahr gelang ihm die Emigration nach Großbritannien, wo er an der Universität Oxford eine Lektorenstelle annahm.

Eisler verfasste materialreiche Darstellungen zur Kunst-, Wirtschafts- und vergleichenden Religionsgeschichte, deren wissenschaftlicher Wert bestritten wird, die aber viele Anregungen enthalten.

Thesen[Bearbeiten]

In Iesous basileus ou basileusas (1929; der Titel bedeutet "Jesus König, der nicht herrschte") verficht Eisler die These, eine seltene Überlieferung von Flavius Josephus' Der jüdische Krieg bezeuge, dass Jesus ein politischer Aufrührer und vom Volk akklamierter König gewesen sei, eine Tatsache, die die Christen systematisch unterdrückt hätten, um sich der römischen Herrschaft anzupassen. Davon ausgehend rekonstruiert er im Einzelnen die Entstellungen, die ihm zufolge zu den heute gültigen Texten geführt haben, und die ursprünglichen Angaben über den Werdegang Jesu und seiner Anhänger. Vor dem Pessachfest des Jahres 21 habe Jesus die Juden zu einem neuen Exodus in die Wüste auffordern wollen, dabei sei es zwischen seinen Anhängern und den von seinen Gegnern angeforderten Truppen des Pontius Pilatus zum bewaffneten Kampf um Jerusalem gekommen - den er voraussah und billigte -, was zu seiner Gefangennahme und Hinrichtung nach römischem Recht führte.

In Man into Wolf (1951) leitet er die menschliche Aggressivität vom Kampf um knappe Nahrungsmittel her, nachdem die Menschen in ihrer Frühgeschichte die futterreichen Wälder der warmen Zonen verlassen mussten: Sie seien daraufhin zum Fleischverzehr übergegangen, zu gegenseitigem Mord und zum Kannibalismus. Die Jagden auf tierische und menschliche Opfer, teilweise in tierischer Verkleidung, seien durch viele Mythen und Bräuche belegt, und in Sadismus und Masochismus versichere sich der Mensch bis heute seiner damals erworbenen Fähigkeit, Schmerzen zuzufügen und zu erleiden.

Zitat[Bearbeiten]

Gershom Scholem, der lange mit Eisler in Kontakt stand, charakterisiert ihn in Walter Benjamin - die Geschichte einer Freundschaft (Ausg. Frankfurt 1975, S. 165) wie folgt:

"Eisler war einer der phantasievollsten und, wenn man seinen unvorstellbar gelehrten Schatz an Zitaten in seinen Büchern ohne Nachprüfung ansah, gebildetsten Religionshistoriker. Er hatte für alle großen ungelösten Probleme genial-falsche Lösungen der überraschendsten Art bereit (...)."

Werke[Bearbeiten]

  • Studien zur Werttheorie, 1902
  • Die Legende vom heiligen Karantanerherzog Domitianus, Mitteilungen des Instituts für österreichische Geschichtsforschung 28, Innsbruck 1907
  • Die illuminierten Handschriften in Kärnten, 1907
  • Weltenmantel und Himmelszelt. Religionsgeschichtliche Untersuchungen zur Urgeschichte des antiken Weltbildes, 2 Bde., München 1910
  • Die kenitischen Weihinschriften der Hyksoszeit im Bergbaugebiet der Sinaihalbinsel und einige andere unerkannte Alphabetdenkmäler aus der Zeit der XII. bis XVIII. Dynastie, Freiburg 1919
  • Orpheus the Fisher. Comparative Studies in Orphic and Christian Cult Symbolism, London 1921
  • Das Geld. Seine geschichtliche Entstehung und gesellschaftliche Bedeutung, München 1924
  • Orphisch-dionysische Mysteriengedanken in der christlichen Antike, Leipzig, Berlin 1925
  • Iesous basileus ou basileusas. Die messianische Unabhängigkeitsbewegung vom Auftreten Johannes des Täufers bis zum Untergang Jakobs des Gerechten. Nach der neuerschlossenen Eroberung von Jerusalem des Flavius Josephus und den christlichen Quellen dargestellt, 2 Bde., Heidelberg 1929/30; engl. Übers.: The Messiah Jesus and John the Baptist According to Flavius Josephus' Recently Rediscovered 'Capture of Jerusalem' and the Other Jewish and Christian Sources, London 1931; Auszug aus der engl. Fassung [1]
  • Das Rätsel des vierten Evangeliums, 1936
  • Flavius Josephus-Studien, 1938
  • The Royal Art of Astrology, London 1946
  • Man into Wolf: An Anthropological Interpretation of Sadism, Masochism and Lycanthropy, London 1951

Literatur[Bearbeiten]

  • Encyclopaedia Judaica, Bd. 6, Jerusalem 1971, Sp. 555, Art. Eisler, Robert
  • Deutsche Biographische Enzyklopädie (DBE), hg. von Walter Killy, Bd. 3, München u. a. 1996, S. 76, Art. Eisler, Robert
  • David K. Henderson: Introduction, in: R. Eisler: Man into Wolf, London 1951, S. 11-13

Weblinks[Bearbeiten]