Tower Subway

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Tower Subway auf einer Karte: Reynolds' Shilling Map, 1895.
Innenraum des Wagens der Tower Subway im Jahr 1870

Die Tower Subway ist ein 1869/70 erbauter Tunnel unter der Themse im Stadtzentrum von London, in unmittelbarer Nähe zum Tower von London. Er verläuft vom Tower Hill auf der Nordseite zur Vine Lane auf der Südseite. In diesem Tunnel verkehrte die erste U-Bahn der Welt, die in einer tief liegenden Röhre erbaut wurde. Die erste in offener Bauweise erbaute U-Bahn war die Metropolitan Railway im Jahr 1863.

Geschichte[Bearbeiten]

Bau des Tunnels[Bearbeiten]

Die Tower Subway wurde von 1869 bis 1870 unter der Leitung von James Henry Greathead erbaut, der zusammen mit Peter W. Barlow die ersten Tübbings aus geschweißtem Stahl entwickelt hatte. Der Eingangsschacht am Tower Hill ist 60 Fuß (18,29 Meter) tief, derjenige in der Vine Lane 50 Fuß (15,24 Meter). Der Mindestabstand zwischen der Röhre und dem Flussbett beträgt 22 Fuß (6,71 Meter).

Erste Röhren-U-Bahn[Bearbeiten]

Die Tower Subway als Fußgängertunnel

Die Pläne sahen die Verwendung der Tower Subway durch eine unterirdische Eisenbahn vor. Die erste Röhrenbahn der Welt wurde am 2. August 1870 eröffnet und war damit die erste U-Bahn der Welt, die in einer tief liegenden Röhre erbaut wurde. Ein kleiner Waggon (von den Tunnelbetreibern omnibus genannt) pendelte zwischen den beiden Ufern durch den eingleisigen Tunnel, der eine Länge von 450 yards (411,48 Meter) und einen Durchmesser von 7 Fuß (2,13 Meter) aufwies; die Spurweite betrug 2½ Fuß (762 Millimeter). Ähnlich einer Standseilbahn zog ein Stahlkabel den Wagen durch die Röhre, als Antrieb dienten zwei stationäre Dampfmaschinen mit einer Leistung von 4 PS. Die Fahrt dauerte 70 Sekunden. Das System ließ sich aber nie gewinnbringend betreiben, denn der einzige Wagen bot lediglich Platz für zehn Personen. Da es kein Ausweichgleis gab, konnte auch kein zweiter Wagen im Tunnel verkehren.

Fußgängertunnel[Bearbeiten]

Bereits im Dezember 1870 wurde der Betrieb eingestellt. Der Tunnel erhielt eine Beleuchtung und wurde stattdessen am 24. Dezember 1870 als Fußgängerverbindung freigegeben. Durchschnittlich 20.000 Personen benutzten wöchentlich den Tunnel und bezahlten dafür eine Maut von jeweils einem halben Penny. Kurz nach Eröffnung der darüber liegenden Tower Bridge im September 1894 wurde die Tower Subway wegen mangelnder Kundschaft wieder geschlossen.

Heutige Verwendung[Bearbeiten]

Nördlicher Eingang zur Tower Subway (Januar 2006), auf der Seite ist zu lesen: „CONSTRUCTED A.D. 1868 · LONDON“

Zu Beginn der 1920er Jahre erhielt der Tunnel eine neue Bedeutung als Route für die von der London Hydraulic Power Company betriebenen Hydraulikleitungen sowie für die Trinkwasserversorgung. Während die Trinkwasserröhren noch heute in Betrieb sind, werden an Stelle der obsoleten Hydraulikleitungen nun Telekommunikationsverbindungen durchgeführt. Heute ist noch das kleine Eingangsgebäude am Tower Hill erhalten.

Siehe auch[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Tower Subway – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

51.508431-0.078972Koordinaten: 51° 30′ 30″ N, 0° 4′ 44″ W