West Potomac Park

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Das Jefferson Memorial

Der West Potomac Park ist eine Parkanlage in Washington, D.C., die an die National Mall grenzt. Er umfasst das Gelände südlich der Linie Lincoln Memorial, Reflexionsbecken und Washington Monument. Der Park ist der Standort vieler nationaler Sehenswürdigkeiten, zum Beispiel des Korean War Veterans Memorial, des Jefferson Memorial und des Franklin Delano Roosevelt Memorial und dem Gelände am Ufer des Tidal Basin, einer künstlichen Bucht des Potomac River, die im 19. Jahrhundert gebaut wurde und den Potomac mit dem nördlichen Ende des Washington Channel verbindet. Er wird vom National Park Service verwaltet.

Kirschbäume[Bearbeiten]

Der Blick vom Norden des West Potomac Park über das Tidal Basin, zeigt die blühenden Kirschbäume.

Die berühmten Kirschblüten von Washington säumen das Tidal Basin und sind die Hauptattraktion des Nationalen Kirschblütenfestes zum Frühlingsanfang, wenn die Kirschblüten blühen. Eliza Scidmore hatte nach einem Besuch im Japanischen Kaiserreich als erste die Idee, in Washington Kirschbäume zu pflanzen. Sie wandte sich 1885 an den damaligen Superintendenten für öffentlichen Gebäude und Gelände Colonel Spencer Cosby, der ihre Idee ablehnte. In den nächsten 24 Jahren sprach sie jeden neuen Superintendenten an, jedoch ohne Erfolg. Im Jahr 1906 importierte David Fairchild, ein Botaniker, der im Landwirtschaftsministerium der Vereinigten Staaten arbeitete, 75 blühende Kirschbäume von der Yokohama Nursery Company in Japan. Fairchild pflanzte diese Bäume auf einem Hügel auf seinem eigenen Grundstück in Chevy Chase, Maryland, um ihre Winterhärte im Washingtoner Bereich zu testen. Im Jahr 1907 begannen Fairchild und seine Frau, begeistert von der Entwicklung der Bäume, die Japanische Kirsche als idealen Baum für die Pflanzung entlang der Alleen im Bereich Washington anzupreisen. Freunde der Familie interessierten sich auch für die Bäume und am 26. September wurden mit der Chevy Chase Land Company Verträge über die Bestellung von 300 Kischbäumen für den Bereich Chevy Chase geschlossen.

Im Jahr 1908 schenkte Fairchild Kirschbaum-Setzlinge an Schüler des Distriktes, die diese am Arbor Day auf den Schulgeländen pflanzen sollten. Zum Abschluss seiner Rede am Arbor Day brachte Fairchild seine Vision zum Ausdruck, dass der "Speedway" (der heutige Korridor der Independence Avenue im West Potomac Park) zu einem "Gebiet der Kirschen" werden sollte. Dabei nahm Eliza Scidmore teil, die er anschließend als Autorität auf dem Gebiet Japans bezeichnete. 1909 beschloss Scidmore, dass sie versuchen wollte das für die Anschaffung der Bäume notwendige Geld zu sammeln und es der Stadt zu schenken. Scidmore sandte eine Mitteilung, in der sie ihren neuen Plan skizzierte, an die neue First Lady, Helen Taft — der Ehefrau von Präsident William Howard Taft — die einst in Japan gelebt hatte und mit der Schönheit der blühenden Kirschbäume vertraut war. Zwei Tage später antwortete die First Lady, dass ihr die Idee gefiel. Sie würde jedoch eine Allee durch den heutigen Park bevorzugen, da der Rest des Geländes zu rau für Anpflanzungen wäre.

Am 8. April, dem Tag nach Tafts Brief, war Jōkichi Takamine, ein japanischer Chemiker, der als Entdecker des Adrenalin bekannt wurde, mit Mizuno, dem japanischen Konsul New York Citys in Washington. Als er erfuhr, dass in Washington japanische Kirschbäume entlang des Speedway gepflanzt werden sollten, fragte er an, ob die First Lady eine Spende von ungefähr 2.000 Bäumen annähme. Mizuno gefiel die Idee und schlug vor, dass die Bäume im Namen der Hauptstadt Tokio zu schenken. Takamine und Mizuno trafen sich mit Helen Taft, die das Angebot annahm.

Am 13. April, fünf Tage nach der Anfrage der First Lady, bestellte der Superintendent für öffentliche Gebäude und Anlagen 90 Kirschbäume (Prunus serrulata).

Einige Monate später, am 30. August, informierte die japanische Botschaft das Außenministerium der Vereinigten Staaten, dass die Stadt Tokio den Vereinigten Staaten 2.000 Kirschbäume schenken möchte, die entlang des Potomac River gepflanzt werden sollten. Am 10. Dezember kamen die Bäume in Seattle und am 6. Januar 1910 erreichten sie die Hauptstadt. Ein Untersuchungsteam des Landwirtschaftsministerium untersuchte die Bäume und stellte fest, dass diese von Insekten, Fadenwürmern und Pflanzenkrankheiten befallen waren. Zum Schutz der amerikanischen Pflanzenwelt beschloss das Ministerium, die Bäume zu vernichten. Am 28. Januar stimmte Taft der Vernichtung zu und die Bäume wurden verbrannt. Dies führte zu einem Schriftwechsel zwischen dem Secretary of State und den Vertretern der japanischen Botschaft, in dem alle Beteiligten ihr Bedauern äußerten. Takamine übernahm im Jahr 1912 nochmals die Kosten für die Bäume und erhöhte deren Anzahl auf 3.020.

Karte des West Potomac Park[Bearbeiten]

West potomac park.jpg Farblich bearbeitetes USGS Satellitenbild vom West Potomac Park, aufgenommen am 26. April 2002.

Legende:

  1. Lincoln Memorial
  2. Reflexionsbecken
  3. Second World War Memorial (auf dem Bild noch in Bau, aber inzwischen fertiggestellt)
  4. Washington Monument (das Gelände gehört nicht zum West Potomac Park)
  5. Korean War Veterans Memorial
  6. District of Columbia War Memorial (zu Ehren der Soldaten des 1. Weltkrieges)
  7. Franklin Delano Roosevelt Memorial
  8. Jefferson Memorial

Weblinks[Bearbeiten]

38.884682-77.039115Koordinaten: 38° 53′ 5″ N, 77° 2′ 21″ W