Apokalyptische Reiter

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Die Bibel erwähnt die vier apokalyptischen Reiter im 6. Kapitel der Offenbarung des Johannes als Boten der nahenden Apokalypse, des Jüngsten Gerichts, eines der vier letzten Dinge.

In einer Vision des himmlischen Thronsaals (Offb 4–5 EU) wird Johannes ein Buch mit sieben Siegeln gezeigt, das zu öffnen weder ein Mensch noch ein Engel, sondern nur das Lamm Gottes für würdig erachtet wird. Der Ausdruck Lamm (ἀρνίον) bezeichnet in der Offenbarung Jesus Christus. In Offb 6 beginnt das Lamm mit der Öffnung der Siegel. Beim Öffnen der ersten vier Siegel erscheint jeweils auf den Ruf „Komm!“ ein Reiter und sucht die Menschheit mit seinen Geißeln heim.

Offenbarung des Johannes[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Text der Einheitsübersetzung:

„Dann sah ich: Das Lamm öffnete das erste der sieben Siegel; und ich hörte das erste der vier Lebewesen wie mit Donnerstimme rufen: Komm! Da sah ich und siehe, ein weißes Pferd; und der auf ihm saß, hatte einen Bogen. Ein Kranz wurde ihm gegeben und als Sieger zog er aus, um zu siegen. Als das Lamm das zweite Siegel öffnete, hörte ich das zweite Lebewesen rufen: Komm! Da erschien ein anderes Pferd; das war feuerrot. Und der auf ihm saß, wurde ermächtigt, der Erde den Frieden zu nehmen, damit die Menschen sich gegenseitig abschlachteten. Und es wurde ihm ein großes Schwert gegeben. Als das Lamm das dritte Siegel öffnete, hörte ich das dritte Lebewesen rufen: Komm! Da sah ich und siehe, ein schwarzes Pferd; und der auf ihm saß, hielt in der Hand eine Waage. Inmitten der vier Lebewesen hörte ich etwas wie eine Stimme sagen: Ein Maß Weizen für einen Denar und drei Maß Gerste für einen Denar. Aber dem Öl und dem Wein füge keinen Schaden zu! Als das Lamm das vierte Siegel öffnete, hörte ich die Stimme des vierten Lebewesens rufen: Komm! Da sah ich und siehe, ein fahles Pferd; und der auf ihm saß, heißt ‚der Tod‘; und die Unterwelt zog hinter ihm her. Und ihnen wurde die Macht gegeben über ein Viertel der Erde, Macht, zu töten durch Schwert, Hunger und Tod und durch die Tiere der Erde. (Offb 6,1–8) EU

Insgesamt werden die vier „Komm!“-Rufe, auf die hin die vier Reiter in Erscheinung treten, so gedeutet, dass diese im Einklang mit dem göttlichen Willen und unter Zulassung Gottes auftreten.

Der erste Reiter[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die vier Reiter der Apokalypse (Beatus-von-Osma-Codex, 11. Jahrhundert)

Die weiße Farbe des ersten Pferdes (6,2) symbolisiert den Sieg, Reinheit und Gerechtigkeit; der Kranz des Reiters gilt als Siegeskranz. Der mitgeführte Bogen ist die weitestreichende Waffe der Antike. Der Aufbruch des weißen Reiters zeigt einen Kriegsausbruch an, auf den in der Offenbarung mehrfach hingewiesen wird (Offb 12,7 EU; Offb 16,14 EU; Offb 19,11 EU).

Auslegungsgeschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Altkirchliche Ausleger wie der Kirchenvater Irenäus haben den Reiter auf Christus selbst,[1] oder wie Andreas von Caesarea auf die Verkündigung des Evangeliums[2] gedeutet. Für diese Deutung wird der als Christus erkennbare Reiter in Offb 19,11–16 EU herangezogen.

Umgekehrt verstehen viele Ausleger den ersten Reiter in Analogie zu den anderen Reitern als Negativgestalt. Auch Martin Luther deutete, angeregt durch einen Holzschnitt Albrecht Dürers und beunruhigt durch die Belagerung Wiens durch die Türken, den ersten Reiter als „die erste Plage, die Verfolgung der Tyrannen“.[3] Diese negative Deutung wird auch von der Mehrheit der wichtigen Exegeten des 19. und 20. Jahrhunderts geteilt.[4]

Der zweite Reiter[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die rote Farbe des zweiten Pferdes symbolisiert das Blut und den Tod durch Kriege, und das vom Reiter geführte lange Schwert symbolisiert mächtige Kriegswaffen und Gewalt. Die Weissagung von Kriegen ist ein verbreitetes Motiv apokalyptischer Texte.[5] Für eine zeitgeschichtliche Deutung auf einen bestimmten Krieg oder auf ein Weltreich bietet der Text keine Anhaltspunkte.[6]

Der dritte Reiter[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die schwarze Farbe des dritten Pferdes symbolisiert Tod und Hunger. Sein Reiter trägt eine Waage als Symbol für Teuerung und Knappheit. Eine Stimme kündigt Inflation und Hunger an.

Der vierte Reiter[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das vierte, fahle Pferd bedeutet Furcht, Krankheit, Niedergang und Tod. Die Reihenfolge erfolgt gemäß der Angabe des Propheten Sacharja (Sach 1,8–10 EU bzw. Sach 6,1–8 EU).

Auslegung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im Laufe der Geschichte wurden die Reiter immer wieder im Kontext von aktuellen Ereignissen interpretiert. Die Möglichkeit, die Texte immer wieder neu auf die konkrete Gegenwart zu beziehen, ist ein Teil der Hermeneutik der Johannesoffenbarung. Die historisch-kritische Wissenschaft versucht die Texte in ihrer ursprünglichen Bedeutung auf die Verhältnisse zur Zeit der Textentstehung zu beziehen, es gelang bisher jedoch nicht in jedem Fall eine schlüssige Erklärung zu geben.

Auslegung der Reiter in der Popkultur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Entgegen dem Bibeltext tritt in der heutigen Popkultur oft ein weiterer Reiter mit dem Namen Pestilenz, Pest oder Krankheit in diversen Medien auf[7][8][9]. Dieser Reiter symbolisiert Krankheit und Seuche. Er ersetzt oft einen der anderen vier Reiter, damit die Anzahl der Reiter gewahrt bleibt[10]. Auf diese Weise wird meistens der erste Reiter (der Sieg symbolisiert) ersetzt.

Rezeption in Kunst, Psychologie, Literatur und Musik[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Unter den apokalyptischen Motiven nehmen die Reiter gleich der Hure Babylon und dem Fall Jerichos eine hervorragende Stellung ein.

Die apokalyptischen Reiter (Gemälde von Peter von Cornelius)
Die apokalyptischen Reiter (Gemälde von Wiktor Wasnezow)

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Otto Böcher: Die Johannesapokalypse, Erträge der Forschung 41, Wiss. Buchgesellschaft Darmstadt 4. Auflage 1998, S. 47–56.
  • Michael Bachmann: Die apokalyptischen Reiter. Dürers Holzschnitt und die Auslegungsgeschichte von Apk 6,1–8, in: Zeitschrift für Theologie und Kirche 86 (1989), S. 33–58.
  • Michael Bachmann: Noch ein Blick auf den ersten apokalyptischen Reiter, New Testament Studies, 44. Jg., 1998, S. 257–278.
  • Jens Herzer: Der erste apokalyptische Reiter und der König der Könige. Ein Beitrag zur Christologie der Johannesapokalypse, New Testament Studies 45/2 (1999), S. 230–249.
  • Jens-Wilhelm Taeger: Hell oder dunkel? Zur neueren Debatte um die Auslegung des ersten apokalyptischen Reiters. In: Jens-W. Taeger, David C. Bienert, Dietrich-Alex Koch (Herausgeber): Johanneische Perspektiven. Aufsätze zur Johannesapokalypse und zum johanneischen Kreis 1984–2003 (Forschungen zur Religion und Literatur des Alten und Neuen Testamentes 215), Vandenhoeck & Ruprecht, Göttingen 2006, S. 139–156.

Videospiele[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im PC-Spiel Hexen 2 aus dem Jahr 1997 müssen vier, den apokalyptischen Reitern nachempfundene Endbosse besiegt werden.

In der Spieleserie Darksiders, die von THQ Nordic publiziert wurde, sind die Rollen der Spieler an die vier Reiter angelehnt. Die spielende Person muss dabei als apokalyptischer Reiter gegen unterschiedliche Gegner antreten, wie Dämonen, Engel und andere.

Auch in Red Dead Redemption Undead Nightmare sind die vier Reiter vertreten und tauchen dort als besondere Pferde auf.

Das Spiel The Binding of Issac thematisiert viele religiöse Texte auf eigene Weise und auch hier sind die vier Reiter als zwischen Bosse vertreten.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Commons: Four Horsemen of the Apocalypse – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
  • Offb 6 nach der kritischen griechischen Ausgabe von Nestle-Aland

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Adversus haereses („Gegen die Häresien“), IV 21,3 Deutscher Text
  2. Vgl. Wilhelm Bousset, Die Offenbarung Johannis, Göttingen 1906, S. 64.
  3. WA.DB 7,435
  4. Dazu Otto Böcher: Die Johannesapokalypse, S. 47–56.
  5. Vgl. Mk 13,8; Mt 24,7; 4 Esr 6,24; 13,31; 3Bar (syrBar) 70,3
  6. Vgl. Wilhelm Bousset, Die Offenbarung Johannis, Göttingen 1906, S. 267.
  7. Supernatural Staffel 5, Folge 19 - "Sein letzter Trick"
  8. Your Pretty Face Is Going to Hell Staffel 4, Folge 2 - "The Poor Horsemen of the Apocalypse"
  9. The Binding of Isaac bei Steam. Abgerufen am 1. März 2020.
  10. Supernatural Staffel 5, Folge 19 - "Sein letzter Trick"