Georgiana Cavendish, Duchess of Devonshire

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Thomas Gainsborough: Georgiana, Duchess of Devonshire, 1783

Georgiana Cavendish, Duchess of Devonshire (* 7. Juni 1757 in Althorp, Northamptonshire; † 30. März 1806 in London) war eine britische Adlige, die zu den einflussreichsten Frauen ihrer Zeit zählte.

Leben und Wirken[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Lady Georgiana Dorothy Spencer war die älteste Tochter von John Spencer, 1. Earl Spencer, und seiner Frau Georgiana Poyntz, und war somit die Ur-Urenkelin von John Churchill, 1. Duke of Marlborough, dem Sieger in der Schlacht von Höchstädt im Spanischen Erbfolgekrieg.

Sie heiratete am 6. Juni 1774 William Cavendish, 5. Duke of Devonshire. Aus der gemeinsamen Verbindung gingen drei Kinder hervor:

  • Georgiana Dorothy, genannt „little G“ (1783–1858)
  • Harriet Elizabeth, genannt „Hary-O“ (1785–1862)
  • William George Spencer, genannt „Hart“ (1790–1858), Marquess of Hartington und späterer 6. Duke of Devonshire

1782 lernte das Ehepaar in Bath Elizabeth Hervey, Lady Foster, kennen. Diese lebte seit 1781 von ihrem Mann Sir John Thomas Foster getrennt und wurde bald eine enge Freundin der Herzogin. Von dieser Zeit an lebten die drei in einer „ménage a trois“, die auf Lebenszeit bestand. Elizabeth Hervey-Foster gebar William Cavendish zwei Kinder, August und Caroline, und heiratete ihn 1809 nach dem Tode seiner ersten Ehefrau Georgiana.

Aus einer Affäre mit dem Aristokraten und Politiker Charles Grey, 2. Earl Grey, hatte Georgiana Cavendish eine illegitime Tochter, Eliza Courtney (* 20. Februar 1792 – 2. Mai 1859).

Georgiana Cavendish gehörte nicht nur zu den bewundertsten Schönheiten ihrer Zeit, sondern galt auch als Trendsetterin. Sie war sehr am politischen Leben interessiert und engagierte sich im Wahlkampf für die Whigs. In ihrem Londoner Stadthaus, dem Devonshire House, fanden sich die wichtigsten politischen Persönlichkeiten zu Gesprächen zusammen, darunter Charles James Fox, Richard Brinsley Sheridan oder Charles Grey. Mit dem damaligen Prince of Wales, dem späteren König Georg IV., war sie eng vertraut.

Neben gesellschaftlichem und politischem Engagement fand sie Zeit, Gedichte und Dramen zu verfassen. In ihren späteren Jahren beschäftigte sie sich mit Mineralogie. Sie hinterließ einen immensen, mehrere tausend Briefe umfassenden Schriftwechsel.

Werke[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Emma, or, The unfortunate attachment. A sentimental novel. 1773
  • An Heroic Epistle to the Noble Author of the Duchess of Devonshire’s Cow. A poem. [By William Combe.]. London, J. Bew, 1777.
  • The sylph. A novel. Dublin, P. Higly, 1779
  • African song. London 1797 (gesetzt für Klavier von Giacomo Gotifredo Ferrari)
  • The favorite song in the Stranger., sung by Mrs. Bland at the Theatre Royal Drury Lane. The melody by the Duchess of Devonshire adapted by Mr. Shaw[.] The words by B. Sheridan Esqr. London, Longman and Broderip [ca. 1798?]
  • Memorandums of the face of the country in Switzerland. London, Cooper and Graham, 1799
  • The passage of the mountain of Saint Gothard. A poem. London, Prosper and Co., 1802
  • On the Death of the Duchess of Devonshire. [A poem.]. London, W. Bulmer & Co., [1806.]

Rezeption[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

2008 wurde in Die Herzogin das Leben von Georgiana verfilmt. Der Film basiert auf der Bestseller-Biographie „Die Herzogin von Devonshire - Das Leben einer leidenschaftlichen Frau“ von Amanda Foreman. Die Duchess wurde von Keira Knightley gespielt, deren Ehemann von Ralph Fiennes.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Chapman, Caroline: Elizabeth & Georgiana: The Duke of Devonshire and His Two Duchesses. John Wiley & Sons, 2002 ISBN 978-0-471-27495-7
  • Amanda Foreman: Georgiana, Duchess of Devonshire. Modern Lib, 2001 ISBN 978-0-375-75383-1 (Whitbread Prize for Best Biography 1999) <dt.: Die Herzogin von Devonshire. Das Leben einer leidenschaftlichen Frau. Piper 2003 ISBN 978-3-492-23687-4
  • Masters, Brian: Georgiana, Duchess of Devonshire. Allison & Busby, 1997
  • Ponsonby, Vere, 9. Earl of Bessborough: Georgiana. Extracts from the correspondence of Georgiana, Duchess of Devonshire London: John Murray, 1955
  • Leveson Gower, Iris: The face without a frown: Georgiana, Duchess of Devonshire London: Muller, 1944.
  • Foster, Vere: The two Duchesses London: Blackie, 1898

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Georgiana Cavendish, Duchess of Devonshire – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien