Henry George (Ökonom)

aus Wikipedia, der freien Enzyklopädie
Wechseln zu: Navigation, Suche
Henry George (1865)
Henry George
Grabmal auf dem Friedhof Green-Wood

Henry George (* 2. September 1839 in Philadelphia, Pennsylvania[1]; † 29. Oktober 1897 in New York City) war ein US-amerikanischer politischer Ökonom und der einflussreichste Befürworter einer Einheitssteuer auf Landbesitz. Er ist der Autor des 1879 erschienenen Bestsellers Progress and Poverty (Fortschritt und Armut). Dort wird erstmals das Bild von der „Erde als einem Schiff im All“ benutzt.[2]

Leben[Bearbeiten]

Henry George war verheiratet mit Annie Corsina Fox George und hatte vier Kinder: Henry George Jr., Jennie Teresa George, Richard Fox George und Anna Angela George De Mille.

Nach einer Reise nach New York City stellte George fest, dass, obwohl New York wirtschaftlich deutlich entwickelter als Kalifornien war, sich die Armen in New York in einer noch wesentlich schlimmeren Situation befanden. 1879 verarbeitete er diese Erkenntnis im Buch Progress and Poverty, das sich mehr als drei Millionen Mal verkaufte. Als Grund für die hohe Armut in New York betrachtete er die ungleiche Landverteilung (Vorhandensein von Großgrundbesitzern) und Monopole.

1880 zog er nach New York City. Dort kandidierte er, nominiert von der Independent Labor Party, 1886 als Bürgermeister. Seine Plattform gab als Ziele unter anderem bei gleicher Arbeit die gleiche Bezahlung von Frauen und Männern, das Aufheben der Eigentumsvorschriften um Mitglied einer Jury zu werden und die Einführung öffentlicher Verkehrsmittel (Straßenbahnen). Er erzielte in der von Fälschungsvorwürfen überschatteten Wahl 31 Prozent der Stimmen und somit mehr als der Kandidat der Republikaner, Theodore Roosevelt, mit 27 Prozent. Der aus dem Umfeld der Tammany Hall stammende demokratische Kandidat Abram Hewitt gewann mit 41 Prozent der Stimmen.[3]

George inspirierte die nach ihm benannte Philosophie des Georgismus, nach der jeder das besitzen sollte, was er selbst kreiert hat, und die in der Natur aufgefundenen Güter (insbesondere Land) allen Menschen zum gleichen Teil gehören sollten. Er war außerdem ein Gegner des Protektionismus und ein Kritiker der Bodenrente.

Einfluss[Bearbeiten]

In Leo Tolstois Roman Die Auferstehung handelt der aristokratische Protagonist Nechliudow im Sinne Henry Georges, indem er sein Land an die Bauern abgibt und eine entsprechende Einheitssteuer einführt. Auf die Ideen von George bezogen bzw. beziehen sich in einigen Aspekten unter anderem Martin Luther King[4], Ralph Nader und Dennis Kucinich. Teils wird sich auf George aufgrund seiner Befürwortung des Freihandels auch positiv aus dem rechtsliberalen Lager bezogen, so etwa von William F. Buckley, Jr..

Franklin D. Roosevelt, den er einst bei den Bürgermeisterwahlen von New York City überholt hatte, pries ihn als "einen der wirklich großen Denker, die unser Land hervorgebracht haben" und beklagte, dass seine Schriften nicht bekannter sind und besser verstanden werden.

Albert Einstein schrieb über Henry George: "Männer wie Henry George sind selten, leider. Man kann sich keine schönere Kombination von intellektueller Schärfe, künstlerische Form und glühender Liebe zur Gerechtigkeit vorstellen. Jede Zeile ist, als wäre sie für unsere Generation geschrieben. Die Verbreitung dieser Werke is ein wirklich würdiger Grund, besonders unsere Generation hat viele und wichtige Dinge zu lernen von Henry George."[5]

Werke[Bearbeiten]

Science of political economy, 1898
  • 1871, San Francisco: Our land and land policy, national and state.
  • 1877, San Francisco: The American republic. Its dangers and its possibilities
  • 1879, San Francisco: Progress and poverty; an inquiry into the cause of industrial depressions, and of increase of want with increase of wealth–The remedy
    • 1881, Berlin, Deutsche Übersetzung von C. D. F. Gütschow: Fortschritt und Armuth. Eine Untersuchung über die Ursache der industriellen Krisen und der Zunahme der Armuth bei zunehmendem Reichthum
  • 1881, New York: The Irish land question. What it involves, and how alone it can be settled
  • 1883, Belford, Chicago und New York: Social problems
    • 1885, Berlin, Deutsche Übersetzung von F. Stöpel: Sociale Probleme
  • 1884, New York: The land question
  • 1886, New York: Protection or free trade
    • 1887, Berlin , Deutsche Übersetzung von F. Stöpel: Untersuchung der Zollfrage mit besonderer Rücksicht auf die Interessen der Arbeit
  • 1891, New York: The condition of labour
    • 1893, Berlin, Deutsche Übersetzung von Bernhard Eulenstein: Zur Erlösung aus socialer Noth
  • 1892, New York: A perplexed philosopher: being an examination of Mr. Herbert Spencer’s various utterances on the land question, with some incidental reference to his synthetic philosophy
  • 1897, New York und London: The science of political economy

Links und Literatur[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1.  Henry George Jr.: The Life Of Henry George. 1904 (Text als HTML).
  2. Henry George: Progress and Poverty. Nachdruck der Ausgabe von 1879, Verlag Cosimo, 2005, Buch IV, Kapitel 2, books.google.de, S. 173
  3. Howard Zinn: A People’s History of the United States. Harper Perennial, New York 2005, ISBN 0-06-083865-5, S. 272-273
  4. Martin Luther King, Jr: Final Words of Advice
  5. Albert Einstein, Brief an Anna George De Mille (Henry Georges Tochter), 1934