Katharina Heinroth

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Katharina Bertha Charlotte Heinroth, geborene Berger, (* 4. Februar 1897 in Breslau; † 20. Oktober 1989 in Berlin) war eine deutsche Zoologin und Direktorin des Berliner Zoos von 1945 bis 1956.

Leben und Leistungen[Bearbeiten]

Katharina Berger wurde 1897 in Breslau geboren. Sie wuchs mit vier Geschwistern in einem harmonischen Elternhaus auf. Bereits als Kind hielt sie in der Wohnung ihrer Eltern Frösche und weiße Mäuse. Dies wurde durch ein westlich von Breslau gelegenes Landhaus begünstigt, das ihr Vater später erwarb. Dort begann sie sich auch für die Entwicklung von Schmetterlingen zu interessieren. „Für mich war Wohnwitz der Beginn meines eigentlichen Lebens, hier fand ich meine Lebensaufgabe und den Sinn meines Daseins“, äußerte Heinroth in späteren Jahren über den Umzug.[1]

Im Jahr 1916 erwarb Katharina Berger die Hochschulreife an der Cäcilienschule in Breslau. Auf Wunsch des Vaters absolvierte sie erst ein pädagogisches Studium, ehe sie sich den naturwissenschaftlichen Fächern zuwandte.[1] Sie studierte Zoologie, Botanik, Geographie und Geologie an der Universität Breslau und promovierte 1923 mit summa cum laude über das Hörvermögen von Reptilien.[2][Anmerkung 1] Ihr Doktorvater war Otto Koehler. 1925 ging Berger mit ihrem Verlobten Gustav Adolf Rösch nach München, der dort als Notgemeinschaftsassistent für Karl von Frisch arbeitete. Katharina Berger wurde eine Privatassistentenstelle angeboten, und sie beschäftigte sich in den kommenden Jahren intensiv mit der Bienenforschung. 1928 ging sie mit Rösch nach Berlin. Beide heirateten noch im gleichen Jahr. Nach einem kurzen Aufenthalt in Hohenheim trennte sich Katharina Rösch von ihrem Ehemann und ging zunächst nach München. Von hier wechselte sie 1933 nach Halle, wo sie als Sekretärin und Bibliothekarin bei der Leopoldina arbeitete und am Abend bis in die späte Nacht an der Universität an Springschwänzen forschte. Noch im selben Jahr wechselte sie nach Berlin, wo sie am 13. Dezember den Ornithologen und Kurator des Aquariums, Oskar Heinroth, heiratete und dessen Forschungsarbeit unterstützte.

Nach der Flucht des Zoodirektors Lutz Heck und weiteren engen Mitarbeitern und dem Tod ihres seit Wochen schwerkranken und daher nicht transportfähigen Ehemannes 1945 wurde Katharina Heinroth wissenschaftliche Leiterin des im Zweiten Weltkrieg schwer zerstörten Zoologischen Gartens. Zugleich setzte sie die Arbeit ihres Mannes an einem umfangreichen Werk über die mitteleuropäische Vogelwelt fort. Seit 1953 hatte sie auch einen Lehrauftrag für Allgemeine Zoologie an der TU Berlin. Katharina Heinroth leitete den Berliner Zoo bis zum 1. Januar 1957 und leistete wertvolle Aufbauarbeit. Der Wiederaufbau des Antilopenhauses und des Aquariums sowie die Neubauten eines Elefantenhauses und eines Flusspferdhauses (Flusspferdhaus inzwischen wieder abgerissen) stammen aus dieser Schaffensperiode. Heinroth war damals der erste weibliche Zoodirektorin Deutschland, was ihr bei dem befreundeten Berliner Kollegen Heinrich Dathe den Spitznamen „Katharina die Einzige“ einbrachte. Katharina Heinroth war Mitglied des Verbandes Deutscher Zoodirektoren sowie der Internationalen Union von Direktoren Zoologischer Gärten.

Ein besonderes Fachgebiet Katharina Heinroths war die Vergleichende Verhaltensforschung, früher als Tierpsychologie bezeichnet, zu deren Begründern ihr Ehemann Oskar Heinroth gezählt wurde. Nach dem Krieg wohnte sie in der Budapester Straße 36, danach in der Händelallee 7 in Berlin. Sie starb im Alter von 92  Jahren in Berlin.

Ehrungen[Bearbeiten]

Katharina Heinroth war Ehrenmitglied des Berliner Tierschutzvereins seit 1949. 1957 erhielt sie das Bundesverdienstkreuz erster Klasse. Am 24. Januar 1985 wurde die neue Zooschule des Berliner Zoos als „Katharina-Heinroth-Haus“ eröffnet. Die Universität Bielefeld verlieh ihr am 26. November desselben Jahres die Ehrendoktorwürde. Am 1. Oktober 1987 erhielt sie den Verdienstorden des Landes Berlin.

Die Gesellschaft Naturforschender Freunde zu Berlin schreibt jährlich den „Katharina-Heinroth-Preis“ für Studierende der drei Berliner Universitäten aus. Der Preis wird vergeben für hervorragende Examensarbeiten (Diplomarbeiten oder experimentelle Staatsexamensarbeiten) oder für bedeutende, von Studierenden selbständig durchgeführte und schriftlich dokumentierte Projekte bzw. Studienjahresarbeiten auf dem Gebiet der biologisch orientierten Naturwissenschaften.

Im Jahr 1989 erhielt Katharina Heinroth die Urania-Medaille der Berliner Urania.[3] Seit dem 4. Juli 1994 trägt das Katharina-Heinroth-Ufer im Ortsteil Tiergarten ihren Namen. Im Jahr 2002 wurde eine Grundschule in Berlin-Wilmersdorf nach ihr benannt.[4]

Schriften[Bearbeiten]

  • 1952: Mitteleuropäische Vogelwelt. 2 Bände, Kronen-Verlag Erich Cramer, Frankfurt am Main
  • 1952-1955 (gemeinsam mit Joachim Steinbacher): Mitteleuropäische Vogelwelt. Mit Unterstützung der Senckenbergischen Naturforschenden Gesellschaft, Kronen-Verlag Erich Cramer, Berlin/Hamburg, Tafelwerk in 2 Kassetten
  • 1971: Oskar Heinroth. Wissenschaftliche Verlagsgesellschaft, Stuttgart
  • 1979: Mit Faltern begann's – Mein Leben mit Tieren in Breslau, München und Berlin. Kindler Verlag, München

Literatur[Bearbeiten]

  • Bernhard Blaskiewitz: Persönliche Bemerkungen zu einigen bedeutenden Mitgliedern des Verbandes Deutscher Zoodirektoren. In: Bongo. Beiträge zur Tiergärtnerei und Jahresberichte aus dem Zoo Berlin. Band 43, 2012, S. 175-191, ISSN 0174-4038.
  • Katharina Heinroth: Mit Faltern begann's – Mein Leben mit Tieren in Breslau, München und Berlin. Kindler Verlag, München 1979.
  • Heinz-Georg Klös: Katharina Heinroth 70 Jahre. In: Der Zoologische Garten (N.F.). Band 33, 1967, S. 255-258.
  • Heinz-Georg Klös, Hans Frädrich, Ursula Klös: Die Arche Noah an der Spree. 150 Jahre Zoologischer Garten in Berlin. Berlin 1994, ISBN 3-927551-29-5.
  • Ursula Klös und Heinz-Georg Klös: Katharina Heinroth zum Gedenken. In: Bongo. Beiträge zur Tiergärtnerei und Jahresberichte aus dem Zoo Berlin. Band 16, 1990, S. 1-5, ISSN 0174-4038.
  • Werner Schröder: Zum Abschied ein Krokodil: heiter-besinnliches über Mensch und Tier. Westkreuz-Verlag, Bad Münstereifel 1999, ISBN 3-929592-45-2.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Katharina Heinroth – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Anmerkungen[Bearbeiten]

  1. Abweichend geben Klös (1967), S. 1 sowie Klös et al. (1994), S. 133 das Jahr 1924 für die Doktorprüfung an. Da Heinroth ihre Doktorarbeit nach eigenen Angaben im Frühjahr 1923 eingereicht hat, wird die Prüfung vermutlich nicht erst 1924 erfolgt sein. Vgl. Heinroth (1979), S. 64.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. a b vergl. Ursula Klös und Heinz-Georg Klös: Katharina Heinroth zum Gedenken. In: Bongo. Beiträge zur Tiergärtnerei und Jahresberichte aus dem Zoo Berlin. Band 16, 1990, S. 1-5, ISSN 0174-4038.
  2. Heinroth (1979), S. 64 sowie Klös & Klös (1990), S. 2
  3. Träger der Urania-Medaille. Auf: urania.de, eingesehen am 9. April 2015
  4. Webseite der Katharina-Heinroth-Grundschule und Katharina-Heinroth-Grundschule auf berlin.de