Louis Leonowens

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Louis Thomas Gunnis Leonowens (auch Lewis; * 25. Oktober 1856 in Lynton, Region Mid West, Western Australia; † 17. Februar 1919 in London) war ein britischer Offizier in der siamesischen Kavallerie und Teakholzhändler. Er gründete die noch heute aktive Leonowens Trading Company in Thailand.

Leben und Karriere[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Louis war der Sohn von Thomas Leonowens, der zum Zeitpunkt seiner Geburt als Beamter beim Kommissariat der abgelegenen Sträflingskolonie Lynton im Westen Australiens arbeitete, und Anna Leonowens. Er hatte eine ältere Schwester, Avis. Ein Jahr nach Louis’ Geburt zog die Familie nach Singapur, ein weiteres Jahr darauf nach Penang (damals Teil der britischen Straits Settlements, heute Malaysia). Noch bevor er drei Jahre alt wurde, starb der Vater. Nach Singapur zurückgekehrt, arbeitete seine Mutter anschließend als Lehrerin, bevor sie 1862 ein Angebot des siamesischen Königs Mongkut (Rama IV.) erhielt, seine Kinder in Englisch zu unterrichten. Louis ging daher mit seiner Mutter nach Bangkok.

Louis wurde am königlichen Hofe in Bangkok erzogen und von seiner Mutter zusammen mit den Prinzen und Prinzessinnen unterrichtet. Er kehrte später nach Europa zurück, um seine Ausbildung zu beenden. 1881 ging er erneut nach Siam, und erhielt von König Chulalongkorn (Rama V.) eine Stellung als Hauptmann (Captain) in der königlichen Kavallerie.

Leonowens heiratete 1884 Caroline Knox, die Tochter des britischen Generalkonsul in Siam, Sir Thomas George Knox, und dessen siamesischer Frau. Anschließend beendete er die Militärlaufbahn und betätigte sich im Handel mit Teakholz. 1894 starb Caroline im Alter von 36 Jahren. 1905 gründete er die Thomas Leonowens Company, die zur Louis T. Leonowens Ltd. wurde, einer internationalen Handelsgesellschaft, die heute noch seinen Namen trägt und malaiisches Edelholz exportiert und Baustoffe importiert.

Nach 1906 war Leonowens weniger mit den Geschäften der Gesellschaft betraut und verließ das Land letztmals im Jahr 1913.

Louis Leonowens starb am 17. Februar 1919 in London und liegt auf dem Friedhof Brompton Cemetery in London begraben. Auf seinem Grabstein ist der Tod seiner zweiten Frau Reta May Leonowens im Jahr 1936 vermerkt.

Erwähnenswert[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Louis Leonowens taucht als Figur in mehreren Filmen auf.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • David K. Wyatt: Thailand : a short history. Chiang Mai: Silkworm Books 1984.