Max Daetwyler

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Max Daetwyler bei seiner Hochzeit mit Klara Brechbühl, 1918[1]
Max Daetwyler als «Friedensapostel» in Lausanne, 1969
Porträt Daetwylers von Theo Dannecker, Ausstellung Frieden schaffen, Zürich 2008

Max Daetwyler (* 7. September 1886 in Arbon TG; † 26. Januar 1976 in Zumikon) war ein Schweizer Kriegsdienstverweigerer und Pazifist. Er gilt als eines der grossen Schweizer Originale des 20. Jahrhunderts.[2]

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Max Daetwyler wuchs in Arbon am Bodensee als jüngstes von zwölf Kindern eines Hoteliers auf.[3] Nach seiner Schulzeit in Arbon und einer kaufmännischen Lehre in Wattwil arbeitete er als Kellner in Rom, Paris und London, bevor er in Bern Gerant wurde. Bei der Schweizer Mobilmachung 1914 verweigerte er auf dem Kasernenplatz in Frauenfeld aus Protest gegen den Krieg den Fahneneid. Er wurde deshalb in die Psychiatrie eingewiesen und aus der Armee ausgeschlossen. Mehrere Male wollten die Behörden ihn aufgrund des psychiatrischen Gutachtens entmündigen. Dank der Weigerung seiner Heimatgemeinde Zumikon kam es jedoch nie dazu. Nach seiner Entlassung gründete er 1915 in Bern den Verein Friedensarmee.

Am 15. November 1917 organisierte er mit Max Rotter eine Kundgebung zur Beendigung des Krieges.[4] Die Arbeiter von zwei Munitionsfabriken wurden überzeugt, ihre Arbeit niederzulegen. Daetwyler wurde verhaftet und erneut in eine psychiatrische Klinik eingewiesen. Nach seiner Entlassung heiratete er und zog nach Zumikon. Dort bestritt er mit einer Hühnerfarm, Strickwaren, Zucht von Gemüse und Blumen sowie Bienenhaltung den Lebensunterhalt für seine Familie.

1932 begann er nach einer Begegnung mit Mahatma Gandhi in Romain Rollands Haus am Genfersee mit weltweiten pazifistischen Aktionen und Friedensmärschen. Ab dem Zweiten Weltkrieg war die weisse Fahne seine ständige Begleiterin. Er reiste zu den Machtzentren und Krisenherden der Welt und trat für den Weltfrieden und die Abrüstung ein. Obwohl ihn Regierungsvertreter nur selten empfingen, wurde er als «Friedensapostel mit der weissen Fahne» zu einer weltbekannten Symbolfigur des Pazifismus.

Werk[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Daetwylers Pazifismus beruhte auf der christlichen Botschaft der Nächstenliebe und der Versöhnung der Völker nach einem Krieg. Er kämpfte für die Auflösung von Widersprüchen und der Doppelmoral des Staates, der nur existieren könne, wenn er Gewalt anwenden dürfe, während das Christentum jede Gewalt verbiete. Diese Doppelmoral sei der Auslöser des Ersten Weltkrieges gewesen. Er war ein Verfechter der konsequenten Gewaltlosigkeit nach dem Vorbild Gandhis. In dessen Sinne rief er in Europa für eine gewaltlose Lebensführung auf, zu der jeder einzelne durch passive Resistenz beitragen könne, zur Aufrichtung des «Vaterlandes aller Menschen», einer Einheit in politischer, wirtschaftlicher, religiöser Beziehung durch ein Leben in geistiger Harmonie.

Zitat[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

„Der Krieg beginnt wie alles andere nicht dann, wenn er äusserlich in Erscheinung tritt, durch Fabrikation von Waffen, durch Militarisierung des Volkes, sondern er hat seinen Ursprung in der Gesinnung des Menschen, die verdorben sein muss, ehe sie die Vorbereitung des Krieges erlaubt.“

Max Daetwyler: 1916

Ehrungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Werke[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Wie kann der Friedensschluss befördert werden? Vortrag, Vereinigung Friedens-Armee, Arbeitsstelle (Bern), H. Jent, Bern 1915, OCLC 81594236.
  • Die Friedensarmee, ein Programm zu Beseitigung des Krieges. 1916[6]
  • Schweizerische Friedens-Zeitung: Organ der schweizerischen Friedensarmee. Zeitschrift, Daetwyler, Zürich Januar 1915 – April 1917, DNB 587184256.
  • Das christliche Prinzip als Grundlage zur Beendigung des Krieges und zur Versöhnung der Völker nach dem Kriege. Friedens-Predigt. Neue Zürcher Zeitung, Zürich 1916 OCLC 699528628
  • Daetwyler als Dienstverweigerer. Trösch, Olten 1919, DNB 572659458
  • Erlebnisse in der Irrenanstalt. Internationale Friedens-Armee, Zumikon 1919, OCLC 79815561.
  • Also spricht Daetwyler. Internationale Friedens-Armee, Zumikon 1930, OCLC 77981289

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Holzschnitte von Ernst Ludwig Kirchner aus dem Buch Neben der Heerstrasse, Erzählung Der Friedensapostel von Jakob Bosshart

Verschiedene Schweizer Schriftsteller setzten Daetwyler ein Denkmal: Jakob Bosshart zeichnete ihn 1918 als «Werner Gütikofer» in der Novelle Der Friedensapostel, Meinrad Inglin im Roman Schweizerspiegel und Kurt Guggenheim in seiner Romantetralogie Alles in allem.[7]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Commons: Max Daetwyler – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Markus Bürgi: Max Daetwyler. In: Historisches Lexikon der Schweiz. 16. Juni 2011, abgerufen am 17. Januar 2018.
  2. Ruedi Brassel-Moser: Max Daetwyler. ETH Zürich, E-Periodica, abgerufen am 2. September 2019.
  3. Im Hotel Baer au lac; seit 1965 befindet sich dort das Hotel Metropol. Vgl. Hans Geisser: Geschichten erzählen Geschichte. Ein Streifzug durch Arbons Vergangenheit. Museumsgesellschaft Arbon, Arbon 2005, ISBN 978-3-033-00580-8, S. 181
  4. Bei den Zürcher «Jugendunruhen» vor hundert Jahren starben vier Menschen. Neue Zürcher Zeitung. 30. September 2017
  5. Denkmal auf dem Dorfplatz in Zumikon für Max Daetwiler
  6. Zitiert nach: Wilhelm Kosch (Hrsg.): Deutsches Literaturlexikon des 20. Jahrhunderts, Band 5, Butenschön – Deko. De Gruyter, Berlin / Boston MA 2003, ISBN 3-908255-05-8, S. 495.
  7. Gustav Huonker: Literaturszene Zürich. Unionsverlag, Zürich 1985.