Metrosideros excelsa

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Metrosideros excelsa
Metrosideros excelsa

Metrosideros excelsa

Systematik
Rosiden
Eurosiden II
Ordnung: Myrtenartige (Myrtales)
Familie: Myrtengewächse (Myrtaceae)
Gattung: Eisenhölzer (Metrosideros)
Art: Metrosideros excelsa
Wissenschaftlicher Name
Metrosideros excelsa
Gaertn.

Metrosideros excelsa (Syn.: Metrosideros tomentosa) ist eine Pflanzenart innerhalb der Familie der Myrtengewächse (Myrtaceae). Er wird auch New Zealand Christmas Tree (direkt übersetzt wäre das „Neuseeländischer Weihnachtsbaum“) oder wie viele andere Pflanzenarten auch Eisenholzbaum genannt. Der Trivialname Pōhutukawa stammt von den Māori.

Beschreibung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Metrosideros excelsa wächst als immergrüner Baum, der gewöhnlich Wuchshöhen von bis zu 15 Metern erreicht. Die meist große Baumkrone ist rund ausgebildet. Einzelstehende noch größere Exemplare bilden Luftwurzeln aus, um die weit ausragende Krone besser zu stützen.

Ein Metrosideros excelsa bringt eine große Anzahl von roten Blüten, seltener auch gelben Blüten, hervor. Diese den ganzen Baum bedeckende Blütenpracht und der Zeitraum der vollen Blüte im Südhemisphärensommer zwischen Mitte Dezember und Mitte Januar führten zur Bezeichnung „Weihnachtsbaum“. Abhängig vom Standort des Exemplares können aber auch noch Ende Februar einzelne blühende Bäume gesichtet werden.

Die Chromosomenzahl beträgt 2n = 22.[1]

Verbreitung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Metrosideros excelsa kommt vorrangig in den Küstenregionen der Nordinsel Neuseelands vor, wobei einzelstehende Bäume als auch ganze Wälder anzufinden sind. Der Pōhutukawa-Baum in Te Araroa in der Nähe des East Cape soll mit um die 600 Jahre der älteste und größte Baum seiner Art in Neuseeland sein.[2]

Die Variation namens „Aurea“ mit gelben Blüten stammt von einigen Bäumen ab, die im Jahre 1940 auf Motiti Island in der Bay of Plenty entdeckt wurde.

Gefährdung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In Neuseeland werden Metrosideros excelsa durch die Possumpopulation gefährdet, die ursprünglich aus Australien nach Neuseeland zur Pelzgewinnung eingeführt wurden. Die Possums fressen das Blattwerk der Bäume, zerstören aber auch die Lebenskraft der Bäume durch das Unterhöhlen des Stammes und Freilegen der Wurzeln, so dass die Bäume an Standsicherheit verlieren.

Nutzung und Mythologie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Pohutukawa wurde auch an der Küste von Kalifornien eingeführt, wo er inzwischen ein sehr populärer Straßen- und Grünanlagenbaum ist. Die Friends of the Urban Forest („Freunde des städtischen Waldes“) aus San Francisco schätzen, dass es der am drittmeisten gepflanzte Baum in San Francisco innerhalb der letzten zwei Jahrzehnte ist.

Mit dem Pohutukawa werden in der Mythologie der Māori zahlreiche Legenden verbunden. Ein alter Pohutukawa am Cape Reinga gilt der Legende nach als Eingang für die Geister der Toten auf dem Weg in ihre Heimat Hawaiki.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Metrosideros excelsa – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Metrosideros excelsa bei Tropicos.org. In: IPCN Chromosome Reports. Missouri Botanical Garden, St. Louis
  2. Te Araroa and East Cape. New Zealand Tourism Board, abgerufen am 3. September 2017 (englisch).