Old Post Office Pavilion

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Old Post Office and Clock Tower, Pennsylvania Avenue, Washington, D.C.
Old Post Office Pavilion und Pennsylvania Avenue bei Nacht

Der Old Post Office Pavilion, auch bekannt als Old Post Office and Clock Tower und 1983 in Nancy Hanks Center umbenannt, ist ein historischer Gebäudekomplex an der Pennsylvania Avenue in der amerikanischen Hauptstadt Washington, D.C. Zuletzt als öffentliches Bürogebäude genutzt, wird er derzeit zum Luxushotel umgebaut.

Geschichte[Bearbeiten]

1880 genehmigte der Kongress der Vereinigten Staaten den Bau eines neuen Post-Gebäudes. Es entstand zwischen 1892 und 1899 nach Plänen des Architekten Willoughby J. Edbrooke aus Granit, Stahl und Eisen[1] und war nach Fertigstellung das höchste Gebäude in Washington, D.C. Heute ist es nach dem Washington Monument und der Basilika der Unbefleckten Empfängnis das dritthöchste Gebäude im District of Columbia (nachdem die Verwaltung 1910 Höhenbegrenzungen für dortige Gebäude eingeführt hatte). Der wuchtige Bau im Stil der Neoromanik zeichnet sich neben dem über 270 Fuß hohen Uhrenturm durch ein fünfstöckiges Atrium aus. Es wurde 1983 zu Ehren von Nancy Hanks (1927–1983, erste weibliche Vorsitzende der staatlichen Stiftung National Endowment for the Arts) in Nancy Hanks Center umbenannt und ist Teil des Federal Triangle.

Die 1970 bekanntgewordenen Pläne, das Gebäude abzureißen, das an der Seite der neoklassischen umgebenden Regierungsbauten aus den 1930er Jahren wie ein Fremdkörper wirkt, wurden nach Bürgerprotesten aufgegeben. Die Proteste mündeten in die Gründung der dem Denkmalschutz gewidmeten D.C. Preservation League.[2] Am 11. April 1973 wurde der Old Post Office and Clock Tower mit der Nummer 73002105[3] in das National Register of Historic Places als Contributing Property der Pennsylvania Avenue National Historic Site aufgenommen.[4]

Nach jahrelangen erfolglosen Versuchen, das Gebäude für die öffentliche Verwaltung umzunutzen, lud die Betreiberin General Services Administration 2011 Privatinvestoren ein, Konzepte für eine andere Nutzung vorzulegen. Aus zehn Bewerbern erwarben Donald und Ivanka Trump 2013 von der US-Regierung das Nutzungsrecht in einem auf 60 Jahre angelegten Mietvertrag, um das Gebäude bis 2017 unter Einsatz von 200 Millionen US-Dollar zu einem Luxushotel mit 217 Zimmern und zwei „Präsidentensuites“ umzubauen. Die Miete beträgt (inflationsabhängig) drei Millionen US-Dollar je Jahr. Der Bau war zuletzt Sitz des Advisory Council on Historic Preservation sowie des National Endowment for the Arts, dient im Erdgeschoss auch weiterhin als Museum und im Uhrenturm als öffentlich zugängliche Aussichtsplattform. Zudem werden im Erdgeschoss Restaurants, Cafés und eine Buchhandlung einziehen.[2] Im Uhrenturm finden sich seit 1983 zehn Glocken, die den Vereinigten Staaten 1976 von der englischen Ditchley Foundation geschenkt worden sind und die zu besonderen Anlässen auch weiterhin geläutet werden.[1] Nach Trumps umstrittenen, als rassistisch empfundenen Äußerungen über Hispanics im Zuge seiner US-Präsidentschaftskandidatur im Juni 2015 forderten Demonstranten, Trump den Vertrag zu kündigen oder zumindest die Eigenwerbung an der Gebäudehülle zu untersagen.[5]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Old Post Office Pavilion – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. a b Old Post Office auf der Website der U.S. General Services Administration.
  2. a b Eugene L. Meyer: A Trump Makeover for Washington’s Old Post Office. In: The New York Times, 27. Mai 2014.
  3. NRIS
  4. laut National Register of Historic Places. Abgerufen am 14. März 2013.
  5. Perry Stein, Jonathan O’Connell: Protesters Want Trump’s Name Removed from D.C. Building. In: The Washington Post, 9. Juli 2015.

38.894166666667-77.0275Koordinaten: 38° 53′ 39″ N, 77° 1′ 39″ W