Quacksalber

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Besuch beim Kurpfuscher
(William Hogarth, um 1745)
Der Quacksalber
(Franz Anton Maulbertsch, vor 1785)

Quacksalber ist ein volkstümlicher Ausdruck für jemanden, der ohne die nötige Qualifikation und Befugnis der Heilkunde nachgeht, das heißt einen Kurpfuscher;[1][2] auch jemanden mit dubiosen Heilmitteln und -methoden.[3]

Etymologie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Begriff ist im 16. Jahrhundert vom niederländischen kwakszalver entlehnt worden, der sich aus den Bestandteilen kwaken (quaken, schwatzen, prahlen) und zalven (salben) zusammensetzt. Offenbar war damit ursprünglich jemand gemeint, der marktschreierisch Salben und sonstige Heilmittel und -methoden zum Verkauf anpreist.[2] Trotz der äußeren Ähnlichkeit des Wortes ist es mit Quecksilber nicht verwandt, eine gelegentlich behauptete[4] Herleitung davon – aufgrund von Quecksilbersalbe, die früher gegen Syphilis verwendet wurde – wird in etymologischen Wörterbüchern nicht vertreten.

Oft wurden und werden Begriffe wie Afterarzt,[5] Pfuscher, Kurpfuscher, Scharlatan, Medikaster,[1] Urinprophet oder Barfußarzt gleichbedeutend verwendet und damit eine offensichtliche oder unterstellte betrügerische Absicht und Unwirksamkeit der empfohlenen Methoden teils anders gewichtet. Der Medizinhistoriker wird hier allerdings Unterschiede machen.[6]

„Des Quacksalbers Praktik sei so gut,
daß sie allen Siechtum heilen tut…
Solch Narr kann dich in’n Abgrund stürzen,
eh du’s gemerkt, dein Leben kürzen!“

Sebastian Brant

Quellen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. a b Quacksalber. In: Jacob Grimm, Wilhelm Grimm: Deutsches Wörterbuch. Hirzel, Leipzig 1854–1961 (woerterbuchnetz.de, Universität Trier).
  2. a b Wolfgang Pfeifer: Etymologisches Wörterbuch des Deutschen. Stichwort Quacksalber, online, abgerufen am 10. Dezember 2016.
  3. Duden online: Quacksalber, der, abgerufen am 10. Dezember 2016.
  4. Meyers Konversations-Lexikon. 5. Auflage. Band 14: Politik bis Russisches Reich. Bibliographisches Institut, Leipzig/Wien 1897, S. 363 (Internet Archive)..
  5. Afterarzt. In: Jacob Grimm, Wilhelm Grimm: Deutsches Wörterbuch. Hirzel, Leipzig 1854–1961 (woerterbuchnetz.de, Universität Trier).
  6. Robert Jütte: Von den medizinischen Sekten des 19. Jahrhunderts zu den unkonventionellen Richtungen von heute

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Wiktionary: Quacksalber – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen
 Commons: Quacksalber – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien