St James’s Palace

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Haupttor des St James’s Palace
St James’s Palace 1819

Der St James’s Palace ist ein 1532 erbauter königlicher Palast im Londoner Stadtteil Westminster und der offizielle Amtssitz der britischen Monarchen, denen er von 1698 bis 1837 zugleich als Hauptresidenz diente. Seit dieser Zeit werden alle Botschafter im Vereinigten Königreich offiziell am Hof von St. James akkreditiert, wo der Marshal of the Diplomatic Corps, der Verbindungsoffizier der Krone zu den Botschaftern, weiterhin seinen Amtssitz hat. Auch die Proklamation eines neuen Monarchen findet stets dort statt.

Zurzeit ist das zum Palast-Komplex gehörige Clarence House der Wohnsitz des Prince of Wales sowie weiterer Mitglieder des britischen Königshauses.

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das in der Zeit von 1532 bis 1540 unter Heinrich VIII. im Tudorstil errichtete Gebäude ist durch den östlichen Zipfel des Green Parks vom Buckingham Palace getrennt. Davor gab es an dieser Stelle das St.-James-Hospital, ein Leprosen-Hospital, das Jakobus den Jüngeren zum Patron hatte.

Heinrich VIII. verlegte nach dem Brand des Palace of Westminster 1529 seine Residenz in den benachbarten Palace of Whitehall, den er von dem gestürzten Lordkanzler und Erzbischof von York, Kardinal Thomas Wolsey, beschlagnahmt hatte. Den St James’s Palace benutzte er als Rückzugsort und Wohnhaus für seine Familie. Am turmartigen Torhaus sind die Initialen H.A für Heinrich und seine zweite Frau Anne Boleyn zu sehen. 1544 ließ er Deckengemälde von Hans Holbein dem Jüngeren anbringen. Hier starben auch zwei seiner Kinder, am 23. Juli 1536 Henry Fitzroy, 1. Duke of Richmond and Somerset und am 17. November 1558 Maria I. Tudor, die englische Königin. Während der Cromwell-Herrschaft wurde der Palast als Kaserne benutzt.

Nachdem 1698 der Palace of Whitehall abgebrannt war, verlegte König Wilhelm III. seine offizielle Residenz in den St James’s Palace, bevorzugte jedoch die außerhalb der Stadt gelegenen Landsitze Kensington Palace und Hampton Court Palace als Wohnsitze. Zu Beginn der von 1714 bis 1837 währenden Personalunion Großbritanniens mit dem Kurfürstentum bzw. ab 1814 Königreich Hannover bewohnten Georg I. und Georg II. den Palast als Londoner Hauptwohnsitz. Die Uhr am Turm wurde 1731 angebracht. 1762 erwarb Georg III. das Buckingham House, den Vorgängerbau des Buckingham Palace, und zog dorthin um. St James’s Palace wurde nur noch für offizielle Anlässe benutzt und diente als Residenz der Beamten der Deutschen Kanzlei des Königs, die die Verbindung zwischen dem Monarchen und seinen Stammlanden aufrechterhielten.

Der Palast wurde im Laufe der Zeit mehrfach erweitert und bildet heute einen vielgestaltigen Gebäudekomplex zwischen der Mall, der Marlborough Road, Cleveland Row und Stable Yard. So wurden Mitte des 18. und Anfang des 19. Jahrhunderts York House und Clarence House, beide im Georgianischen Stil, angebaut. Letzteres war bis zu ihrem Tod der Wohnsitz der Königinmutter Elizabeth. Heute wird es von ihrem Enkel, dem Prince of Wales[1] seiner Frau, der Herzogin von Cornwall, und anderen Mitgliedern des britischen Königshauses bewohnt.

Wachablösung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Seit 1660 sind die Household troops (Gardetruppen) für die Bewachung der königlichen Paläste zuständig. Nachdem Königin Victoria 1837 in den Buckingham-Palast umgezogen war, teilten sich die Truppen auf. Eine Garde verblieb am St James’s Palast, die andere folgte der Königin zum Buckingham-Palast. So marschiert auch heute noch ein Teil der Garde um 11.15 Uhr durch den St James’s Park zum Buckingham-Palast und kehrt um 12.05 Uhr zum St James’s Palace zurück. Die Wachablösung findet nur an den Tagen statt, an denen auch jene am Buckingham-Palast durchgeführt wird (in den Sommermonaten April bis Juli täglich, ansonsten alle zwei Tage).

Abbildungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Wolf Burchard: St James’s Palace: George II’s and Queen Caroline’s Principal London Residence, in: The Court Historian. The International Journal of Court Studies, Band 16, Nr. 2, 2011, S. 177–203.

Siehe auch[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Commons: St James’s Palace – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Royal Residences: St James's Palace. The Royal Household, abgerufen am 18. März 2022 (englisch): „St. James's Palace contains the London residences of The Prince of Wales, The Princess Royal and Princess Alexandra“

Koordinaten: 51° 30′ 17″ N, 0° 8′ 15″ W