Stratolaunch Systems

aus Wikipedia, der freien Enzyklopädie
Zur Navigation springen Zur Suche springen
Stratolaunch Systems

Logo
Rechtsform Privatunternehmen
Gründung 2011
Sitz Huntsville Alabama
Leitung Burt Rutan
Branche Luft- und Raumfahrttechnik
Rüstungsindustrie
Website stratolaunchsystems.com

Stratolaunch Systems ist ein US-amerikanisches Raumfahrtunternehmen, das Raketenstarts aus der Luft anbieten will. Der Sitz befindet sich in Huntsville, Alabama.

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das Unternehmen wurde 2011 von Microsoft-Gründer Paul Allen und Scaled-Composites-Gründer Burt Rutan gegründet. Vorher arbeiteten beide bereits an der Entwicklung des SpaceShipOne zusammen.[1]

Aufgegebene Raketenpläne[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Eine zweistufige, von der Falcon 9 abgeleitete Trägerrakete sollte von SpaceX entwickelt werden. Sie hatte eine projektierte Startmasse von 220 t, eine Länge von 35 m und sollte eine Nutzlast von bis zu 6,1 t in einen LEO bringen.[2][3][1] Die erste Stufe sollte fünf Triebwerke besitzen. Vor der Triebwerkssektion der ersten Stufe hätte die Rakete eine deltaförmige Tragfläche besitzen sollen.

Jedoch wurden die Modifikationen der Falcon 9 für SpaceX produktionstechnisch zu aufwändig. Stratolaunch wechselte deshalb zu Orbital Sciences als Raketenlieferant. Orbital war zur Zeit der Bekanntgabe dieser Änderung jedoch noch in der Definitionsphase seiner Rakete, so dass von ihr damals (im Dezember 2012) noch nichts bekannt war.[4] Im August 2013 wurde bekannt, dass ATK die Feststoffmotoren der ersten und zweiten Stufe dieser Rakete liefern soll.[5] Die dritte Stufe sollte mehrere Brennphasen durchführen und tiefgekühlten flüssigen Treibstoff verwenden. Sie sollte, je nach Zielbahn, ein oder zwei Triebwerke haben.[6] Der Durchmesser der Rakete war mit 3,2 bis 3,7 m geplant. Sie sollte 6,8 t in eine niedrige Erdumlaufbahn bringen können und eine Nutzlastverkleidung mit 5 m Durchmesser haben.[5] Die Nutzlastkapazität für die Geostationäre Transferbahn sollte etwas über 2 t betragen.[6] Der Entwurf sah ein doppeltes Seitenleitwerk am Ende und darunter am Bauch trapezförmige Stummelflügel mit V-Stellung vor.[7]

Anfang 2019 stellte das Unternehmen das eigene Raketenprojekt ein.[8]

Aufbau[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das System beruht auf ähnlichen Komponenten wie bei SpaceShipOne und dessen Nachfolger SpaceShipTwo, mit dem Virgin Galactic suborbitale Flüge anbietet.

Die drei Komponenten des mobilen Startsystems sind:

  1. ein von Scaled Composites zu bauendes Startflugzeug
  2. die Rakete Pegasus XL von Northrop Grumman Innovation Systems[8]
  3. eine Montage- und Integrationseinheit der Firma Dynetics[2]

Flugzeug[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Vergleich der Flügelspannweite des Stratolaunch carrier aircraft mit anderen Flugzeugen

Das Trägerflugzeug hat eine Flügelspannweite von 117 Metern und eine Länge von 73 Metern[9], womit es das Flugzeug mit der bislang größten Spannweite ist.[2] Das Gesamtgewicht des Systems beträgt ca. 590 t, wovon ca. 227 t auf die zu transportierenden Booster entfallen. Angetrieben wird es mit sechs Pratt-&-Whitney-4056-Triebwerken[10], wie sie auch bei der Boeing 747-400 verwendet werden.[3] Diese geben dem System einen Einsatzradius von ca. 1850 km zum Erreichen des Raketenstartpunkts. Alternativ beträgt die Reichweite beim Frachttransport bis zu 14.800 km. Das System benötigt für die Starts eine Startbahnlänge von mindestens 3660 m.[11][12] Der Rollout des Flugzeugs fand am 31. Mai 2017 statt,[13] der erste Testflug am 13. April 2019.

Das Flugzeug wurde von Scaled Composites mit zwei parallelen Rümpfen entworfen, die durch ein Tragflächenmittelstück miteinander verbunden sind. Dieses Design wurde bereits erfolgreich bei dem Trägerflugzeug White Knight Two erprobt. Die Rümpfe bestehen aus Gewichtsgründen aus Composit-Materialien. Die Maschine sollte ursprünglich im rechten Rumpf einen Cockpitbereich ähnlich einer Boeing 747 besitzen.[3] Dafür und für weitere Systeme hatte die Firma zwei B747 gekauft.[14] Beim tatsächlich gebauten Flugzeug wurde die Form der nun symmetrischen Vorderrümpfe verändert.[5] Von der Boeing 747-400 wurden Systeme wie Fahrwerke, Hydraulik und Elektrik übernommen. Es ist geplant, nur ein Flugzeug herzustellen.[10]

Montage- und Integrationseinheit[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Unter der Mitte des Tragflächenstücks, das die beiden Rümpfe verbindet, befindet sich das „Mating and Integration System“, mittels dem die Rakete am Flugzeug hängt. Es stellt die mechanische Verbindung und die elektrischen Anschlüsse zum Trägerflugzeug her und soll von Dynetics gebaut werden.[15]

Geplanter Missionsablauf[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das Flugzeug startet mit der Nutzlast unter dem Mittelteil der Tragfläche und steigt auf dem Weg zum Startpunkt der Rakete auf ca. 9000 Meter Höhe. Es hebt die Nase am Startpunkt um etwa 45° an und lässt die Rakete fallen. Die Rakete zündet nach einigen Sekunden und steigt in den Weltraum auf. Nachdem die erste Stufe abgeschaltet ist, trennt sich die zweite mit der Nutzlast ab und zündet. Nach ihrem Brennschluss trennt sich die Nutzlast ab. Das Trägerflugzeug kehrt zum Startplatz zurück.[16]

Basis[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Stratolaunch Systems hat einen Vertrag über 20 Jahre für die Nutzung von einer Fläche von 80.000 Quadratmeter auf dem Mojave Air & Space Port abgeschlossen.[1][17] Dort wurde im März 2013 ein 19.000 Quadratmeter großer Hangar errichtet.[18]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Fußnoten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. a b c Daniel Terdiman: Paul Allen's Stratolaunch: Grand plan for next-gen space travel. Cnet News, 13. Dezember 2011, abgerufen am 15. Dezember 2011 (englisch).
  2. a b c Paul Allen to unveil Stratolaunch Systems today. NewSpace Journal, 13. Dezember 2011, abgerufen am 15. Dezember 2011 (englisch).
  3. a b c Stratolaunch Aims to Break Affordability Barrier. (Nicht mehr online verfügbar.) Aviation Week, 13. Dezember 2011, ehemals im Original; abgerufen am 15. Dezember 2011 (englisch).@1@2Vorlage:Toter Link/www.aviationweek.com (Seite nicht mehr abrufbar, Suche in Webarchiveni Info: Der Link wurde automatisch als defekt markiert. Bitte prüfe den Link gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.
  4. Orbital Sciences Replaces SpaceX on Stratolaunch Project in spacenews.com, Datum: 30. November 2012, Abgerufen: 14. Dezember
  5. a b c http://www.spaceflightnow.com/news/n1308/13stratolaunch/ Stephen Clark: ATK chosen to supply Stratolaunch rocket motors, in Spaceflight now, Datum: 13. August 2013, Abgerufen: 14. August 2013
  6. a b http://space.skyrocket.de/doc_lau/stratolaunch.htm Gunther Dirk Krebs: Stratolaunch / Thunderbolt in Skyrocket.de, Datum: 20. Mai 2014, Abgerufen: 21. August 2014
  7. http://www.raumfahrer.net/news/raumfahrt/29102014170056.shtml Zwei Grafiken im Artikel Commercial Crew: Entwicklung geht weiter! von Martin Knipfer: , in raumfahrer.net., Datum: 29. Oktober 2014, Abgerufen 5. November 2014
  8. a b Stratolaunch abandons launch vehicle program. In: Spacenews. 18. Januar 2019, abgerufen am 19. Januar 2019.
  9. Informatmation auf stratolaunch-Webseite
  10. a b Zach Rosenberg: Stratolaunch nears conclusion of systems design review, in Flightglobal, Quelle: Flight International, Datum: 28. Februar 2012, Abgerufen: 16. März 2012
  11. Andreas Donath: Stratolaunch Press Kit. (PDF; 2,3 MB) (Nicht mehr online verfügbar.) Stratolaunch Systems, archiviert vom Original am 31. Januar 2012; abgerufen am 20. Dezember 2011. i Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.stratolaunch.com
  12. Mark Whittington: Space Pioneers Announce Stratolaunch Systems to Revolutionize Space Flight. Yahoo!News, 13. Dezember 2011, abgerufen am 15. Dezember 2011 (englisch).
  13. Jeff Fousts: Stratolaunch rolls out giant aircraft, Space News, 31. Mai 2017.
  14. Chris Bergin: Stratolaunch introduce Rutan designed air-launched system for Falcon rockets. Nasaspaceflight.com, 13. Dezember 2011, abgerufen am 19. Dezember 2011 (englisch).
  15. PressRelease. (PDF; 428 kB) (Nicht mehr online verfügbar.) Stratolaunch Systems, 13. Dezember 2011, archiviert vom Original am 24. März 2012; abgerufen am 15. Dezember 2011 (englisch). i Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.stratolaunch.com
  16. Spacelaunch Systems: Animation zum Missionsablauf. Youtube, 13. Dezember 2011, abgerufen am 15. Dezember 2011 (englisch).
  17. Stratolaunch Systems Signs Lease with Mojave Air and Space Port. (Nicht mehr online verfügbar.) Stratolaunch Systems, 31. Mai 2011, archiviert vom Original am 18. Dezember 2011; abgerufen am 15. Dezember 2011 (englisch). i Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/stratolaunch.com
  18. Next Step to Space Allen, Rutan announce Stratolaunch Systems for commercial spaced launches. (Nicht mehr online verfügbar.) Archiviert vom Original am 7. Januar 2012; abgerufen am 15. Dezember 2011 (englisch). i Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.eaa.org