Crewe

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Der Titel dieses Artikels ist mehrdeutig. Weitere Bedeutungen sind unter Crewe (Begriffsklärung) aufgeführt.

53.099722222222-2.44

Crewe ist eine Stadt in der britischen Grafschaft Cheshire und gehört zur Unitary Authority Cheshire East. Der etwa 45 km süd-/südwestlich Manchesters gelegene Ort entstand im 19. Jahrhundert aus einem Eisenbahnknotenpunkt und wuchs in der Folge zu einem der Zentren der britischen Automobil- und Schienenfahrzeugindustrie. Die Einwohnerzahl beträgt 67.683 (Stand: 2001).

Geschichte[Bearbeiten]

Ländliches Gebiet vor 1830[Bearbeiten]

Bis in das 19. Jahrhundert befanden sich auf dem Gebiet des heutigen Orts Crewe lediglich einzelne Bauernhöfe, die den Gemeinden Monks Coppenhall und Nantwich zugeordnet waren. Die Adelsfamilie Crewe besaß einen großen Teil des Landes und residierte in „Crewe Hall“, einem heute im Stadtgebiet gelegenen, 1615–1636 erbauten Herrenhaus. 1831 lebten etwa 70 Personen auf dem heutigen Stadtgebiet.

Eisenbahnknotenpunkt[Bearbeiten]

In den 1830er-Jahren baute die Grand Junction Railway (GJR) eine Bahnstrecke zwischen Dallam bei Warrington und Birmingham, um eine Verbindung zwischen der Liverpool and Manchester Railway (LMR) und der London and Birmingham Railway (L&BR) herzustellen. Die am 4. Juli 1837 eröffnete Verbindung wurde als Durchgangsstrecke konzipiert; der Anschluss von Orten in der Region spielte keine große Rolle. So wurde die Stadt Wolverhampton im Abstand von etwa einem Kilometer umgangen. An Nantwich führte die Bahntrasse einige Kilometer östlich vorbei. Dort entstand an der Kreuzung mit einer Fernstraße eine Bahnstation, die nach dem Verkäufer der dortigen Grundstücke mit dem Namen „Crewe“ benannt wurde. Kurze Zeit später wurde der Bahnhof Crewe zum Verknüpfungspunkt neu entstandener Bahnstrecken nach Manchester sowie Chester und Holyhead, Ausgangspunkt einer Fährverbindung nach Dublin.

Stadtgründung 1842[Bearbeiten]

Der Grundstein für den heutigen Ort Crewe wurde 1842 gelegt, als die Grand Junction Railway entschied, ihre Hauptwerkstätte von Liverpool nach Crewe zu verlegen. Als Wohnort für das Personal von Werkstatt, Bahnhof und Zügen entstand eine eigene Stadt, die nach der Bahnstation „Crewe“ genannt wurde. In den folgenden Jahren wuchs die neu entstandene Stadt rapide – so lebten 1871 bereits 40.000 Einwohner in Crewe.

Crewe Hall[Bearbeiten]

Das Herrenhaus „Crewe Hall“ wurde 1936 vom letzten Lord Crewe in Ermangelung potentieller Erben im Familienkreis an den Staat übertragen. Während des Zweiten Weltkriegs wurde die Anlage zunächst zur Unterbringung britischer und amerikanischer Truppen, anschließend als Lager für deutsche Kriegsgefangene mit Offiziersrang genutzt. Nach dem Krieg wurde „Crewe Hall“ an verschiedene Privatunternehmen vermietet und schließlich 1998 verkauft. Heute beherbergt das Herrenhaus ein Luxushotel.

Entwicklung der Schienenfahrzeugindustrie[Bearbeiten]

1846 entstand durch Fusion der GJR mit der LMR und L&BR die London and North Western Railway (LNWR), die ab 1863 den Bau von Lokomotiven in Crewe konzentrierte. Zur Versorgung dieser Bahnwerkstatt entstand etwa zeitgleich auch ein Stahlwerk, das als erstes britisches Stahlwerk das Bessemer-Verfahren im großen Stil anwandte.

Nicht zuletzt durch die Lage an einem bedeutenden Eisenbahnknoten behielten die Eisenbahnwerkstätten Crewe ihre herausragende Bedeutung auch nachdem 1923 die LNWR Teil der London, Midland and Scottish Railway wurde und diese wiederum 1948 durch Verstaatlichung Teil von British Railways wurde. Mit Auslieferung der letzten hier gebauten Dampflokomotive, der Güterzuglok Nr. 92250, endete im Dezember 1958 die 115-jährige Tradition im Dampflokomotivenbau. 1970 wurden Fahrzeugbau und -instandhaltung der nunmehrigen „British Rail“ in das staatliche Unternehmen British Rail Engineering Limited (BREL) ausgegliedert. Diese wurde wiederum 1989 in wesentlichen Teilen, einschließlich des Werks Crewe, privatisiert. Heute (Stand 2009) ist es ein Standort von Bombardier Transportation.

Im Werk Crewe entstanden beispielsweise wesentliche Komponenten der britischen Intercity 125 High Speed Trains, sowie die Experimental- und Versuchszüge des APT. Heute wird der Standort überwiegend nur noch zur Instandhaltung und Reparatur genutzt. Teile der Anlagen wurden aufgegeben, die Mitarbeiterzahl von einst 20.000 über die Jahrzehnte auf rund 700 reduziert.

Entwicklung der Automobilindustrie[Bearbeiten]

1938 errichtete Rolls-Royce das Werk „Pyms’ Lane“ in Crewe, das zunächst nur Motoren – insbesondere für das britische Militär – produzierte. Nach dem Zweiten Weltkrieg nahmen sowohl Rolls-Royce als auch der 1931 von Rolls-Royce aufgekaufte Konkurrent Bentley die Produktion von zivilen Automobilen wieder auf und konzentrierten diese auf das Werk Crewe.

1998 wurden die Unternehmen Rolls-Royce Motor Cars und Bentley samt deren Werk Crewe durch den Volkswagen-Konzern übernommen, allerdings ohne die Rechte an der Marke „Rolls-Royce“, die BMW erwarb. Die beiden Automobilkonzerne einigten sich in Folge darauf, bis Ende 2002 PKWs beider Marken unter Verwendung von BMW-Teilen unter Volkswagen-Regie in Crewe zu bauen und die beiden Marken anschließend zu trennen. Seit 1. Januar 2003 entstehen Rolls-Royce-PKW in Goodwood (Sussex), während in Crewe nur mehr Bentley ansässig ist. Das Werk war 2005 dennoch voll ausgelastet; die Nachfrage überstieg die maximal mögliche Produktion von 4.500 PKW pro Jahr deutlich.

Verkehr[Bearbeiten]

Crewe ist ein bedeutender Eisenbahn-Knotenpunkt und verfügt über direkte Zugverbindungen in einen Großteil der britischen Ballungsräume. Der südlich der Stadt angelegte Rangierbahnhof Basford Hall Yards war einer der größten Großbritanniens. Er wurde bereits im Mai 1972, also noch Jahre vor der allgemeinen Aufgabe der Rangierbahnhöfe in Großbritannien, stillgelegt. Seine Reste werden jedoch noch als Betriebsbahnhof für den landesweiten Verkehr von Containerzügen benützt. Der Ort wird im Schienenpersonenverkehr von den Bahngesellschaften Arriva Trains Wales, CrossCountry, East Midlands Trains, London Midland, Northern Rail sowie Virgin Trains angefahren.

Auf der Straße ist Crewe über den Motorway M6 erreichbar, der den Ort einige Kilometer nördlich bzw. östlich tangiert und mit diesem über die Fernstraßen A530 und A534 verbunden ist.

Sport[Bearbeiten]

Der 1877 gegründete Fußballverein Crewe Alexandra ist der bekannteste Sportverein der Stadt. Der Verein galt lange Jahre als „schlechtestes Ligateam Englands“, bevor Crewe Alexandra ab Mitte der 1980er-Jahre unter Regie des bis 2011 dort tätigen Trainers Dario Gradi in die dritte und schließlich zweite englische Fußballliga aufstieg.

Söhne und Töchter der Stadt[Bearbeiten]

Städtepartnerschaften[Bearbeiten]

Sonstiges[Bearbeiten]

Ein etwa drei Kilometer breiter Krater auf dem Mars (Koordinaten: 25° Süd, 10° West) wurde nach der Stadt Crewe benannt.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Crewe – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien