Großmeister (Ritterorden)

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Großmeister ist der Titel des höchsten Würdenträgers einiger Ritterorden, der somit als Ordensmeister an der Spitze der Ordensgemeinschaft steht.

Der Großmeister eines geistlichen Ritterordens wird in der Regel vom Generalkapitel des Ordens gewählt. Aufgrund der Ordensregel verpflichten sich die Mitglieder in allen Belangen zu absolutem Gehorsam gegenüber ihrem Großmeister. Trotz seiner Vorrangstellung ist seine Macht durch das Ordenskapitel eingeschränkt. Er hat somit nicht die Möglichkeit, die Statuten eigenmächtig abzuändern, um seinen Einfluss zu stärken.

Von den geistlichen Ritterorden sind die weltlichen Hausorden zu unterscheiden, die von verschiedenen europäischen Königen als Auszeichnung bzw. zur Stärkung ihrer eigenen Hausmacht gestiftet wurden. Großmeister dieser Orden war in der Regel der König, der die Großmeisterwürde vererbte. Einige geistliche Ritterorden, die spanischen und portugiesischen Ritterorden nach Ende der Reconquista wurden im 15./16. Jahrhundert dem jeweiligen König unterstellt, der die Großmeisterwürde erhielt und fortan vererbte.

Bestehende Ritterorden[Bearbeiten]

Malteserorden[Bearbeiten]

Der Großmeister des Malteserordens wird seit etwa 1100 vom Generalkapitel auf Lebenszeit gewählt, derzeit hat der 79. Großmeister Fra′ Matthew Festing das Amt inne.

Ritterorden vom Heiligen Grab zu Jerusalem[Bearbeiten]

Der Ritterorden vom Heiligen Grab zu Jerusalem wurde 1847 in seiner heutige Form fixiert. Zunächst war er direkt dem Patriarchen von Jerusalem unterstellt. Einige Päpste haben sodann persönlich den Orden geleitet, ehe ab 1949 ein Kurienkardinal als Kardinal-Großmeister des Ordens etabliert wurde. Derzeitiger Großmeister des Ordens ist Edwin Frederick O’Brien.

Lazarus-Orden[Bearbeiten]

Amtierender 49. Großmeister des Lazarus-Ordens ist Don Carlos Gereda y de Borbón, Marquis de Almazán.

Erloschene Ritterorden[Bearbeiten]

Folgende heute erloschene Orden hatten einen Großmeister:

Geistliche Ritterorden[Bearbeiten]

Weltliche Ritterorden[Bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten]

  • Alain Demurger: Die Ritter des Herrn. Geschichte der geistlichen Ritterorden. Beck, München 2003, ISBN 3-406-50282-2.

Weblinks[Bearbeiten]

 Wiktionary: Großmeister – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen