Harriet Quimby

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Todesnachricht im Fort Wayne Sentinel

Harriet Quimby (* 11. Mai 1875 bei Coldwater, Michigan; † 1. Juli 1912 bei Boston) gilt als die erste bedeutende US-amerikanische Pilotin. Als erste Frau überquerte sie am 16. April 1912 im Alleinflug den Ärmelkanal.

Leben[Bearbeiten]

Harriet Quimby stammte aus einer Farmerfamilie in Michigan; ihre Kindheit und Schulausbildung wurde wenig dokumentiert. Seit 1897 lebte sie in San Francisco, um Schauspielerin zu werden, arbeitete dann aber als Journalistin. Mit 27 Jahren ging sie nach New York City, um ihre journalistische Karriere fortzusetzen, und schrieb dort regelmäßig für die Zeitschrift Leslie's. Auch als Foto- und Reisereporterin war sie erfolgreich; sie bereiste Kuba, Europa, Ägypten und Mexiko.

Harriet Quimby 1911 in ihrem Bleriot-Eindecker

Im Jahr 1906 entdeckte sie bei einer Reportage über die Vanderbilt-Rennbahn ihre Leidenschaft für schnelle Fahrzeuge und erwarb selbst ein eigenes Auto. Mit Mitte Dreißig war sie eine selbständige, erfolgreiche Frau, die durch die Welt reiste und ihre Eltern materiell unterstützen konnte.

Ihr Interesse für die Fliegerei entstand im Oktober 1910, als Harriet Quimby den Flugwettbewerb in Belmont Park besuchte, wo sie John Moisant kennenlernte, einen populären Flieger und Fluglehrer, der durch seinen Sieg im Wettflug um die Freiheitsstatue berühmt geworden war. Seine Schwester Matilde und Harriet Quimby begannen, bei John Moisant und seinem und Matildes Bruder Alfred Moisant Flugstunden zu nehmen (Die Gebrüder Wright nahmen zu dieser Zeit keine weiblichen Flugschüler auf). Obwohl John Moisant kurz darauf bei einem Absturz ums Leben kam, setzen die beiden Frauen den Unterricht fort.

Quimby arbeitete in dieser Zeit weiterhin als Journalistin und schrieb im Jahr 1911 sieben Drehbücher für Stummfilme, die von D.W. Griffith produziert wurden.

Am 1. August 1911 erhielt Quimby als erste Frau in den USA ihren Flugschein. Es folgten eine Reihe von "ersten" Flügen, so der erste Nachtflug einer Pilotin, und zusammen mit Matilde Moisant den ersten Flug weiblicher Piloten über Mexiko. Quimby berichtete in Leslie's über ihre Flugabenteuer und entwarf Zukunftsszenarios von großen Passagierflugzeugen und dem Einrichten regelmäßiger Fluglinien.

Quimbies nächstes großes Ziel war die Überquerung des Ärmelkanals von England nach Frankreich, was Louis Blériot 1909 erstmals in umgekehrter Richtung geschafft hatte. Louis Blériot, der ihr einen seiner 50-PS-Blériot XI-Eindecker lieh, war auch eine der wenigen Personen, die von ihren Plänen erfuhr, damit niemand aus Europa ihr zuvorkommen konnte. Im März 1912 reiste sie nach England, wohin Blériot ihr das Flugzeug schickte. Sie verhielt sich unauffällig und wartete auf gutes Wetter. Am 2. April durchkreuzte der britische Flieger Gustav Hamel ihre Pläne, die "erste Frau über dem Kanal" zu sein, als dieser seine Landsfrau Eleanor Trehawke Davie bei einem Flug über den Ärmelkanal mitnahm - allerdings "nur" als Passagierin. Am 15. April 1912 ereignete sich eine Katastrophe, die weltweite Aufmerksamkeit erregte: der Untergang der Titanic. Quimby startete zwei Tage später von Dover, am 16. April, bei bewölktem Himmel, um 5:30 Uhr morgens, und landete 59 Minuten später an einem Strand etwa 40 Kilometer von Calais entfernt. Obwohl sie dort überschwänglich von den Einwohnern empfangen wurde, erfuhr sie aufgrund der Ereignisse um die Titanic nur wenig Presseruhm.

Nach ihrer Rückkehr nach New York plante Quimby weitere Schau- und Wettbewerbsflüge, der nächste – der dritte Boston Aviation Meet – wurde für 1. Juli 1912 in Squantum/Massachusetts angesetzt. Sie wurde vom Veranstalter William Willard begleitet; die beiden starteten in einer neuen 70-PS-Eindeckermaschine von Bleriot. Nach einem normalen Rundflug neigte sich das Flugzeug in einer Höhe von knapp 450 Metern aus bis heute ungeklärten Gründen plötzlich nach vorn und schleuderte die Insassen, die nicht angeschnallt waren, hinaus. Sie stürzten vor rund 5000 Zuschauern in der Dorchester Bay zu Tode.

Am 4. Juli 1912 wurde Harriet Quimby auf dem Woodlawn Friedhof beerdigt; ihre sterblichen Überreste wurden ein Jahr später auf den Kenisco-Friedhof in Valhalla/New York überführt.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Harriet Quimby – Sammlung von Bildern