Inselbegabung

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Die Inselbegabung – auch Savant-Syndrom genannt – ist das Phänomen, dass Menschen, die eine kognitive Behinderung oder eine anderweitige (häufig tiefgreifende) Entwicklungsstörung aufweisen, sehr spezielle außergewöhnliche Leistungen in einem kleinen Teilbereich („Inseln“) vollbringen können. 50 Prozent der bekannten Inselbegabten sind Autisten. Sechs von sieben Inselbegabten sind männlich. Es gibt keine zuverlässigen Untersuchungen darüber, wie häufig das Savant-Syndrom auftritt. Der Autismus-Forscher Darold Treffert schlug 1989 eine Unterscheidung in erstaunliche und talentierte Savants vor.[1] Während die erstaunlichen Savants wirklich herausragende Fähigkeiten besitzen, weisen die talentierten Savants höchstens durchschnittliche Leistungen auf, die aber in Anbetracht ihrer Behinderung bemerkenswert sind.

Zurzeit sind weltweit etwa 100 Menschen bekannt, die man nach dieser Unterteilung als erstaunliche Savants bezeichnen kann. Der Intelligenzquotient der Personen liegt meist unter 70, kann aber auch durchschnittlich, in einigen Fällen auch überdurchschnittlich sein. Die Fähigkeiten sind dabei sehr unterschiedlich ausgeprägt. Ins Bewusstsein der Öffentlichkeit gelangte das Savant-Syndrom unter anderem durch den Film Rain Man.

Zum Begriff[Bearbeiten]

Der 1887 von dem englischen Neurologen John Langdon-Down in einer Vorlesungsreihe vor der Londoner Medical Society eingeführte Begriff „idiot savant“ (gedacht als „beschränkt Wissender“) ist irreführend und nach heutigen Maßstäben diskriminierend.

Aktuell spricht man von Inselbegabten oder Savants. Besonders herausragende Savants werden von dem amerikanischen Psychiater und Forscher Dr. Darold Treffert als prodigious savants bezeichnet, abgeleitet von prodigy (Wunderkind, Talent). Autistisch veranlagte Inselbegabte werden auch „Autistic Savant“ oder „Savant Autistique“ genannt. Auch der Begriff Savant ist irreführend, da das Substantiv „Savant“ in der französischen und in der englischen Sprache in einem umfassenden Sinn „Wissender“ oder „Gelehrter“ bedeutet.

Der Begriff „Inselbegabung“ trifft den Kern des Phänomens am ehesten, da er ausdrückt, dass bei insgesamt schwacher Begabung in einem abgegrenzten einzelnen Fach, einer Insel, eine herausragende Leistungsfähigkeit vorliegen kann, die in bizarrem Gegensatz zur übrigen Persönlichkeit steht. Es handelt sich um „eine isolierte Gabe inmitten von Defekten“ (Douwe Draaisma, 2006).

Ursachen[Bearbeiten]

Die Ursachen von Inselbegabungen sind noch nicht genau bekannt. Die Fallbeschreibungen in der Literatur enthalten die unterschiedlichsten Charakterisierungen. Einige musikalische Savants sind blind.

Kalenderrechner, also Savants, die zu fast jedem Datum sofort den jeweiligen Wochentag nennen können, sind mehrheitlich autistisch veranlagt. Man weiß bis heute nicht, mit welcher Methode diese Kalenderrechner arbeiten, ob sie ein fotografisches Gedächtnis besitzen, mathematisch hoch begabt sind oder ein eigenes System entwickeln, mit dem sie sich sämtliche Daten über Jahre hinweg merken können. Derzeit geht man davon aus, dass den Savants eine wichtige Filterfunktion fehlt, die unwichtige Daten ausblendet.[2]

Inselfertigkeiten sind fast immer angeboren, können jedoch auch später aus einer Hirnschädigung entstanden sein. Bei den meisten Savants ist die Sprache deutlich unterentwickelt; es gibt aber auch solche, die in kürzester Zeit eine Fremdsprache aufnehmen. Zu jeder Regel können genügend Ausnahmen belegt werden. Generalisierungen sind nicht möglich, und dementsprechend differieren auch die Deutungen der Ursachen.

Bei der Suche nach Erklärungen ist zu unterscheiden zwischen dem prüfbaren Können der Inselbegabten und der Frage, warum sie das können. Zuerst geht es um mögliche Strategien, die Inselbegabte anwenden, und darum, ob diese Leistungen auf erkennbaren Gedächtnisstützen, Rechenkünsten oder geschickten Faustregeln beruhen. Von Rechenkünstlern unter den Inselbegabten weiß man, dass sie nicht tatsächlich rechnen, sondern aus einem in ihrem Gedächtnis gespeicherten nahezu unendlichen Fundus von Zahlenketten und „Rohbausteinen“ die erforderlichen Elemente abrufen und zu neuen Zahlenketten kombinieren, die dann ebenfalls gespeichert werden und bei erneutem Abfragen der gleichen Aufgabe – und sei es 20 Jahre später – schnell verfügbar sind. Manchmal werden dabei auch ursprüngliche Fehler und deren anschließende Korrektur stereotyp wiederholt, was diese Gedächtnistheorie stützt. Zeichenkünstler wie Stephen Wiltshire haben meist ein fotografisches Gedächtnis, wobei das Gesamtbild mit allen, auch kleinsten Details in einem Akt in das Gedächtnis aufgenommen wird. Inselbegabte behalten, wie schon von Langdon Down beschrieben, die oberflächlichen Fakten, aber nicht die Zusammenhänge und nicht die dahinter liegenden Theorien.

Die zweite Frage lautet, warum Inselbegabte solche Strategien entwickeln können und andere nicht. Eine einheitliche Theorie ist noch nicht in Sicht. Gerade wegen der Vielfalt der Erscheinungsformen haben die meisten Hypothesen, die aus einzelnen Phänomenen abgeleitet wurden, nur einen begrenzten Aussagewert.

Die älteste Theorie vermutete in den Inselbegabten verunglückte Genies, bei denen durch einen Geburtsschaden alle Begabungen außer einer einzigen irreparabel beschädigt wurden. Nach heutigem Kenntnisstand ist diese Hypothese nicht haltbar. Eine andere Überlegung sucht die Erklärung des Phänomens in der Kompensation. Inselbegabte haben, bedingt durch eine sinnliche Störung oder durch autistische Anlagen, kompensatorisch eine Neigung zur Beschäftigung mit trivialen und bizarren Tätigkeiten und lassen sich durch nichts von dieser one track mind abbringen. Nach Douwe Draaisma ist der Savant das Produkt aus Konzentration, Einseitigkeit und endloser Wiederholung.[3]

Eine Hypothese der Harvard-Neurologen Norman Geschwind und Albert Galaburda beruht auf Erkenntnissen der Hirnforschung, wonach zwischen der zehnten und der achtzehnten Woche der embryonalen Phase ein beschleunigtes Wachstum des Gehirns eintritt. Störungen dieser explosionsartig beschleunigten Neuronenverbindungen führen zu massiven Gehirnschäden. Einer der möglichen Störfaktoren ist das männliche Hormon Testosteron, das im Körper zirkuliert, während die Hoden des Embryos angelegt werden. Ein hoher Testosteronspiegel wirkt hemmend auf das Wachstum der Hirnrinde. Diese Theorie könnte die männliche Überrepräsentanz unter den Inselbegabten erklären.[4][5]

Auch der Hirnforscher Michael Fitzgerald vom Trinity College (Dublin) sieht die herausragende Kreativität der Inselbegabten als Folge der bei den Autisten bestehenden neuronalen Fehlschaltungen. Seiner Meinung nach waren bei vielen Genies wie Albert Einstein, Isaac Newton und Mozart mehr oder minder starke Ausprägungen von Autismus vorhanden. Allan Snyder von der Universität Sydney geht davon aus, dass man bestimmte Gehirnareale ausschalten muss, um die Reserven der anderen Bereiche freisetzen zu können. Seine Versuchsergebnisse mit starken Magnetfeldern (rTMS) und die daraus abgeleiteten Thesen sind jedoch umstritten.

Eine weitere gängige Theorie besagt, dass bei Inselbegabten die Filtermechanismen des Gehirns gestört seien. Dadurch würden nur ausgewählte Informationen des Unbewussten und nur einzelne, für relevant gehaltene, Informationen des Gedächtnisses dem bewussten Bereich des Gehirns zugeführt, um dessen Überforderung zu verhindern und den Menschen im Alltag schneller und intuitiver entscheiden zu lassen. Manche Wissenschaftler gehen davon aus, dass jeder Mensch ausnahmslos alle Sinneseindrücke in seinem Gedächtnis speichert, aber nur Zugriff auf die Wichtigen hat, während ein Savant in einem Teilbereich auf jede Information zugreifen kann, unabhängig von ihrer Relevanz oder emotionalen Bedeutung.

Neuere Forschungen (2012) an Taufliegen zur Gedächtnisbildung deuten auch auf mögliche Ursachen[6] im Zusammenhang mit Dopamin und Savants hin. Dies würde diesen Theorien entgegenkommen. Es konnte gezeigt werden, dass ein Dopamin-Rezeptor (DAMB-Receptor) beim Prozess des „Vergessens“ eine wichtige Rolle spielt.[7]

Wichtig ist, sich vor Augen zu führen, dass es nicht den einen Savant gibt, sondern ein breites Spektrum von Inselbegabten mit sehr unterschiedlichen Hirnstörungen und Teilbegabungen. Deshalb ist es auch schwierig, den Savant-Zustand zu „simulieren“ und normal begabte Menschen vorübergehend in „autistische Genies“ zu verwandeln, wie es der australische Forscher Allan Snyder versucht.[8][9]

Bekannte Menschen mit Inselbegabung[Bearbeiten]

Außergewöhnliches Erinnerungsvermögen[Bearbeiten]

  • Solomon Schereschewski, 1886 in Russland geboren, war ein Gedächtnisphänomen, dessen umfassendes Erinnerungsvermögen anscheinend keinem der üblichen Gedächtnisgesetze unterworfen war. Der russische Neuropsychologe Alexander Romanowitsch Lurija beobachtete Schereschewski 30 Jahre lang mit regelmäßigen Experimenten. 1965 veröffentlichte er eine Fallstudie, die 1968 in englischer Übersetzung erschien.[10][11][12]
  • Kim Peek (1951–2009), kannte laut eigenen Angaben den Inhalt von etwa 12.000 Büchern auswendig. Diese Menge an Büchern las er mittels einer außergewöhnlichen Fähigkeit: Er konnte zwei Seiten gleichzeitig lesen, und zwar die eine mit dem linken und die andere mit dem rechten Auge. Außerdem benannte er für jede US-amerikanische Stadt die Postleitzahl, Vorwahl und den Highway, der dorthin führt. Des Weiteren war er in der Lage, zu jedem Datum binnen Sekunden den Wochentag zu nennen. Kim Peek war das Vorbild des Raymond Babbitt im Film Rain Man.
  • Orlando Serrell wurde mit zehn Jahren von einem Baseball am Kopf getroffen und erinnert sich seither an jedes einzelne Detail seines Lebens seit dem Unfall.
  • Daniel Tammet lernte 22.514 Ziffern der Kreiszahl Pi auswendig und brach somit den Europarekord, nachzusehen in dem Film Brainman. Es ist umstritten, ob Daniel Tammet wirklich ein Savant ist, da er Gedächtnistechniken verwendet und entgegen der möglichen Symptome bei Asperger-Autismus auch Namen und Gesichter gut behalten kann. Außerdem ist es auffällig, dass er nicht zu seiner Geschichte passende Details (etwa die Teilnahme an der Gedächtnissport-Weltmeisterschaft unter anderem Nachnamen) in Interviews und seinen Büchern verschweigt.[13]

Musikalische Begabungen[Bearbeiten]

  • Leslie Lemke (blind), der einmal gehörte Musikstücke nachspielen kann.
  • Tony DeBlois (blind), der etwa 8000 Stücke auf dem Klavier spielen kann sowie 13 weitere Instrumente beherrscht.
  • Derek Paravicini (blind), der mit zwei Jahren Klavier spielen lernte, mit neun Jahren sein erstes Konzert gab und mit 28 Jahren 12.000 Musikstücke auswendig wiedergeben kann. Er erlernt die Stücke durch einmaliges Hören.
  • Matt Savage (Autist), 1992 geborener Ausnahme-Jazzpianist, hat sich mit sechs Jahren über Nacht das Klavierspielen selbst beigebracht. Mit sieben Jahren komponierte er bereits eigene Stücke und brachte seine erste CD heraus.
  • Brittany Maier (blind, Autistin), 1989 in den USA geborene Pianistin, die mit 18 Jahren über ein Musikrepertoire von über 15.000 Stücken verfügte. Sie spielt nur mit sechs Fingern, da sie nicht alle bewegen kann.
  • Tom Wiggins (blind; 1849–1908), war musikalisch außergewöhnlich begabt, aber in allen anderen Lebensbereichen unterdurchschnittlich befähigt.
  • Aleksander Vinter (Autist, * 17. April 1987) kann innerhalb von Sekunden Lieder komponieren und diese dann in kurzer Zeit fertigstellen. Er hat bereits einige Tausend Lieder komponiert, ist aktuell mit seinem Electro-Projekt Savant aktiv.

Rechnerische Begabungen[Bearbeiten]

  • Daniel Tammet kann mathematische Probleme und Rechnungen außerordentlich schnell lösen und die Ergebnisse auf bis zu hundert Nachkommastellen wiedergeben.
  • Rüdiger Gamm besitzt eine außergewöhnliche Begabung, die vor allem im Bereich der Zahlen liegt. Dabei geht es einerseits um das Rechnen im herkömmlichen Sinne, andererseits aber auch um das Behalten von Ergebnissen mit großen Zahlenmengen, die bei Bedarf – auch nach vielen Jahren – „abgerufen“ werden können. Es ist umstritten, ob Gamm wirklich ein Savant ist, denn er hat die Fähigkeit, seine Rechenalgorithmen neuen Problemen anzupassen. Savants handeln aber eher intuitiv und können das nicht.
  • Jason Padgetts kann nach einer Gehirnerschütterung, die er sich bei einer Schlägerei zugezogen hat, überall geometrische Figuren erkennen und Fraktale zeichnen. [14]

Künstlerische Begabungen[Bearbeiten]

  • Alonzo Clemons, der Tierskulpturen aus Ton nach Abbildungen in Büchern detailgetreu herstellen, jedoch weder lesen noch schreiben und nur sehr rudimentär sprechen kann.
  • Richard Wawro, der Gesehenes mit Wachskreiden detailgetreu nach wenigen Sekunden kurzer Betrachtung anfertigen konnte.
  • Stephen Wiltshire, der ein Bild nach einmaligem Betrachten detailgetreu und perspektivisch korrekt zeichnen kann. Im Rahmen zweier Experimente zeichnete er nach Rundflügen über London und Rom detaillierte Panoramaansichten beider Städte. Dies wiederholte er mit der Skyline von Frankfurt im Rahmen der RTL-Fernsehshow Unglaublich! Die Show der Merkwürdigkeiten vom 13. September 2006.[15] Wichtige Zeichnungen Wiltshires sind dargestellt in „S. Wiltshire, Floating Cities. Venice, Amsterdam, Leningrad and Moscow“, London 1991.
  • Gilles Tréhin, der seit 1984 eine fiktive Stadt namens Urville auf dem Papier in Form zahlreicher Zeichnungen „erbaut“. Er hat Geschichte studiert, um seiner Stadt eine Historie zu geben.[1]
  • Gottfried Mind (1768–1814), der körperlich behindert war und als geistig zurückgeblieben galt, jedoch eine Begabung im Bereich der bildenden Kunst zeigte und sich auf Kinder- und Tiermotive – insbesondere Katzenzeichnungen – spezialisierte.
  • Seth F. Henriett (Fajcsák Henrietta, * 1980) ist ein frühkindlich autistischer Dichter, Maler, Schriftsteller.
  • George Widener ist ein US-amerikanischer Künstler (* 1962), der bereits als Kind als verhaltensauffällig galt. Anfang der 1980er Jahre arbeitete er bei der U.S. Air Force in Deutschland, wo er Spionagematerial auswertete. Sein Studium der Ingenieurwissenschaften in Texas brach er ab und lebte zeitweise in der Amsterdamer Hausbesetzer-Szene. Später wurde er obdachlos, suchte jedoch tagsüber Bibliotheken auf, um dort zu lesen und zu studieren. Im Jahr 2000 wurde bei ihm das Asperger-Syndrom diagnostiziert. Heute ist Georg Widener ein gefragter Künstler, der seine Begabung für den Umgang mit Daten und Zahlen in außergewöhnliche Zeichnungen übersetzt.[16]

Sprachliche Begabungen[Bearbeiten]

  • Emil Krebs (1867–1930) beherrschte 68 Sprachen perfekt in Wort und Schrift und befasste sich mit 111 Sprachen.
  • Ziad Fazah, Libanese, spricht 58 Sprachen fließend, darunter Chinesisch, Thailändisch, Griechisch, Indonesisch, Hindi und Persisch. Die meisten dieser Sprachen hat Fazah sich selbst beigebracht. Dafür brauche es aber sehr viel Ausdauer und Disziplin, erklärt der Multilinguale, der es mit seinem Talent sogar ins Guinness-Buch der Rekorde geschafft hat.
  • Giuseppe Mezzofanti (1774–1849), italienischer Kardinal, verstand rund 57 Sprachen und sprach von diesen 38 fließend.
  • Rafael Merry del Val (1865–1930), Kardinalstaatssekretär, verstand und sprach 63 Fremdsprachen.
  • Christopher Taylor, der 25 Sprachen verstehen, schreiben, lesen und zehn davon mehr oder weniger fließend sprechen kann. Im Tomographen gibt es keinerlei Besonderheiten. Autistic Savants sind sonst sprachlich nicht besonders begabt, sodass Christopher Taylor heraussticht. Es ist unklar, warum er bei allgemeinen Intelligenztests schlecht abschneidet, bei Sprachtests jedoch Universitätsniveau erreicht. Es scheint, dass die autistische Motivation eine andere ist, sodass er Vokabeln und Sätze nur sammelt und Sprache als bloßes (erlernbares) System betrachtet, der Gebrauch dieser zur Kommunikation mit anderen Menschen ist dagegen unwichtig.
  • Daniel Tammet (s.o.) verfügt neben seiner mathematischen Begabung und einem herausragenden Gedächtnis auch über außergewöhnliche sprachliche Fähigkeiten. In der 2005 produzierten TV-Dokumentation The Boy With the Incredible Brain wurde ihm die Aufgabe gestellt, binnen einer Woche Isländisch zu lernen und danach dem isländischen Fernsehen ein Interview zu geben. Tammet bewältigte diese Aufgabe ohne größere Schwierigkeiten. Aktuell beherrscht Tammet angeblich neun Sprachen fließend, darunter sogar eine, die er selbst erfunden hat (Mänti), welche sich an die finno-ugrischen Sprachen anlehnt.[17]

Visuelle Begabungen[Bearbeiten]

  • Temple Grandin, US-Amerikanerin, denkt in Bildern und kann sich in Tiere, insbesondere Rinder, hineindenken. Sie lehrt heute an der Colorado State University. Auch ihr Leben wurde mittlerweile wie das des Rainmans Kim Peek verfilmt.

Literatur[Bearbeiten]

Film, DVDs[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. a b Treffert, Darold A.: Extraordinary People. Understanding „Idiot Savants“, New York 1989, ISBN 0-06-015945-6
  2. Schlummert in jedem von uns ein Gelehrter?
  3. Douwe Draaisma: Der Profit eines Defekts: das Savantsyndrom In: Warum das Leben schneller vergeht, wenn man älter wird - Von den Rätseln unserer Erinnerung, Piper 2006, ISBN 3-492-24492-0 (mit weiteren Quellenangaben)
  4. Heinz Hättig – Sprachlateralität und Händigkeit, HU Berlin
  5. „Cerebral Lateralization: biological mechanisms, associations, and pathology“ von N. Geschwind und A. M. Galaburda (1987), Cambridge, MA: MIT Press, ISBN 0-262-07101-0
  6. molekularbiologische Ursachen
  7. Jacob A. Berry et. al.
  8. Norddeutscher Rundfunk, Sendereihe „Expedition ins Gehirn“ (2006)
  9. Bas Kast: Die Kraft der Intuition (2007)
  10. „The mind of a mnemonist“ von A. R. Lurija (1968), ISBN 0-674-57622-5
  11. „Die absoluten Gedächtnisse von Funes bis Schereschewski“ in Douwe Draaisma, Warum das leben schneller vergeht, wenn man älter wird, Piper 2006
  12. Der Mann, der nicht vergessen konnte, Tagesspiegel 30. Dezember 2002
  13. Moonwalking with Einstein, Penguin Books, Joshua Foer, 2011
  14. Fokus Online vom 23. April 2014
  15. http://www.i-und-u.tv/unglaublich.php Unglaublich! Die Show der Merkwürdigkeiten vom 13. September 2006
  16. George-Widener-Ausstellung: Das Datum ist dem Genius sein Code, spiegel.de
  17. Artikel von The Guardian, vom 12. Februar 2005

Siehe auch[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Wiktionary: Inselbegabung – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen
  • TELEPOLIS Ein autistischer Savant erklärt, wie sein Denken funktioniert – und was Normalbegabte davon lernen können