Jakob Künzler

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Bruder Jacob ist eine Weiterleitung auf diesen Artikel. Zum Kinderlied Bruder Jakob siehe Frère Jacques.
Jakob Künzler

Jakob Künzler (* 8. März 1871 in Hundwil, Schweiz; † 15. Januar 1949 in Ghazir, Libanon) war ein Schweizer Zimmermann, evangelischer Diakon und Missionar, Krankenpfleger, Laienarzt, Arzt, Retter und Betreuer Tausender armenischer Waisen und Witwen während und nach dem Völkermord an den Armeniern im Osmanischen Reich und im Libanon.

Leben[Bearbeiten]

Frühes Leben[Bearbeiten]

Künzler wuchs in einer neunköpfigen, armen und frommen Familie als zweites Kind eines Maurermeisters und einer Stickerin im Kanton Appenzell Ausserrhoden auf. Seine Eltern starben früh, so dass er ab neun Jahren in einer Textilfabrik in Wolfhalden arbeiten musste. Er kam zu seinem Paten, wo er nach der Schulzeit eine Lehre als Zimmermann machen konnte, die er 1891 abschloss. Auf die Walz ging er nach Basel, dort liess er sich 1893 im Diakonenhaus der Basler Mission zum evangelischen Diakon in Krankenpflege ausbilden, weil er Diakonie als praktische Jesusnachfolge verstanden hatte. Als Krankenpfleger im Basler Bürgerspital arbeitete er bis 1899.

Leben in Urfa 1899–1921[Bearbeiten]

1899 reiste er mit der Christlichen Orientmission, einem armenischen Hilfswerk das von Johannes Lepsius mitgegründet wurde, nach Urfa im Südosten des Osmanischen Reichs. Hier lebten Türken, Armenier, Kurden, Griechen und Syrer beisammen, und Künzler lernte dort türkisch, armenisch, kurdisch, arabisch und französisch. Im Schweizer Spital, das vorwiegend Armenier behandelte, fand er seinen eigentlichen Wirkungsort als Krankenpfleger unter Dr. Christ. Infolge Mangel an Ärzten bildete er sich medizinisch weiter bis zum selbständigen Operateur, baute die Klinik aus und gründete eine Knabenschule. Während eines Urlaubs in der Schweiz 1919 absolvierte er noch die Fähigkeitsprüfung zum Arzt an der Universität Basel mit Auszeichnung. 1905 heiratete er Elisabeth Bender, eine Tochter eines deutschen Chrischona-Missionars und Enkelin einer äthiopischen Prinzessin, mit der er fünf eigene Kinder hatte.

1915–1917 wurde Künzler in Urfa Augenzeuge des Völkermordes an den Armeniern durch die Jungtürken, worüber er 1919 ein Buch mit dem Titel Im Lande des Blutes und der Tränen schrieb. Unter Lebensgefahr half er, seine Frau und die Dänin Karen Jeppe, wo sie konnten, versorgten Hungernde und Nackte, versteckten Flüchtlinge, sorgten für Tausende von armenischen Waisen und führten den Spitalbetrieb in der Stadt Urfa notdürftig weiter. So konnten sie etwa 2.700 Armenier vor dem Tod bewahren.

Ab 1919 kam Urfa unter englische Herrschaft, die amerikanische Organisation Near East Relief übernahm die deutsche Orientmission und sorgte insgesamt für 130.000 armenische Waisen, davon 700 auf der Missionsstation, die Künzler leitete. 1922 musste er aber auf türkischen Druck das Spital in Urfa schliessen, und er zog mit seiner Familie und etwa 8.000 armenischen Waisen zu Fuss, in Kutschen und auf Lastwagen ins Gebiet des französischen Völkerbundsmandats nach Djerablus in Syrien und später nach Ghazir in der Nähe von Beirut.

Leben in Ghazir 1922–1949[Bearbeiten]

Teppich aus Ghazir; Dankesgabe an Präsident Calvin Coolidge 1925

In Ghazir eröffnete er mit seiner Frau ein Zentrum für mehr als 1.400 Waisenmädchen, und sie ermöglichten vielen davon eine Ausbildung zur Teppich-Weberin in der aufgebauten Teppichknüpferei. Dafür erhielt er 1929 einen Orden des Libanons wegen Aufbau und Förderung der Textilindustrie. 1932 errichtete er in Bourj Hammoud bei Beirut eine Siedlung mit 377 Wohnungen für armenische Witwen, die später zum Behindertenheim, Schule und Klinik umfunktioniert wurde. Mit gezüchteten Gambusiafischen der Universität Beirut, die er in libanesischen Gewässern aussetzte und aussetzen liess, bekämpfte er Malariamücken; und in Azounieh, in den libanesischen Bergen, gründete er 1935 noch ein Lungensanatorium.

Trotz Infektionskrankheit in der rechten Hand und anschliessender Armamputation im amerikanischen Spital in Beirut 1923 arbeitete er unermüdlich weiter, weil ihn die Not der armenischen Flüchtlinge nicht mehr los liess. Seines selbstlosen Einsatzes willen wurde Künzler auch Bruder Jacob genannt.[1][2][3][4][5][6]

Preise und Ehrungen[Bearbeiten]

  • 1929: Orden Pour la Mérite des Libanons
  • 1947: Verleihung der Ehrendoktorwürde der Universität Basel
  • 1959: Gedenkstein in Hundwil
  • 1971: Verdienstorden der libanesischen Regierung
  • 1971: Gedenkstein in Walzenhausen
  • 2008: Gedenkplatte in der armenischen Gedenkstätte Zizernakaberd in Jerewan
  • 2015: Gedenkjahr in der evangelisch-reformierten Kirche Hundwil[7]

Schriften[Bearbeiten]

  • Im Lande des Blutes und der Tränen. Erlebnisse in Mesopotamien während des Weltkrieges (1914–1918). Tempel, Potsdam 1921 und 1929. (Neuer Herausgeber: Hans-Lukas Kieser, Chronos-Verlag, Zürich 1999, 2. Auflage 2004, ISBN 978-3-905313-06-2)
  • Zwischen Nil und Kaukasus. Ein religionspolitischer Reisebericht. München 1930 (2 Auflagen),
  • 30 Jahre Dienst im Orient. Bund Schweizer Armenierfreunde (BSA), 1931,
  • Köbi der Lückenbüsser im Dienste des Lebens, 1959,

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Jakob Künzler – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. E. Buff: Dr. med. h. c. Jakob Künzler. Appenzellische Jahrbücher Nr. 76, 1948
  2. Heini Gut: Chronik des Schweizerischen Diakonievereins. Langnau a.A. 1993, ohne ISBN
  3. Kurzhinweise von Walter Frei: Österlicher Friedensweg 2010 bei der Kirche Walzenhausen
  4. Ralph Hug: Augenzeuge aus dem Appenzell. Der Appenzeller Laienarzt Jakob Künzler (1871-1949) hat den Völkermord an den Armeniern 1915 hautnah miterlebt. Mit «Plan und Wille» sei ein Volk auf die Schlachtbank geführt worden, schrieb er später in seinem Bericht. Künzler alarmierte die Diplomatie - doch niemand wollte ihn hören. NZZ, Zürich 24.12.2006
  5. Paul Bernhard Rothen: Völkermord, an den Armeniern 1915 - 2015. Jakob Künzler als Zeuge Jesu Christi unter den Armeniern. Kirche und Volk, Schaffhausen Ostern/Pfingsten 2015, Seiten 13-14
  6. Felix Ziegler-Arslanian: Jakob Künzler: Genua 14. März 2015
  7. [1] Jakob Künzler: Zeuge und Helfer in den Schrecken des ersten Völkermordes (1915). Ein Gedenkjahr in seiner appenzel­lischen Heimat. Rauminstallation und Vorträge in Hundwil (2015)