Kevin Gilbert

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Kevin Gilbert (* 20. November 1966 in Sacramento, Kalifornien; † 17. Mai 1996 in Los Angeles) war ein US-amerikanischer Musiker. Er starb im Alter von 29 Jahren an einer Anoxie.

Musikalische Laufbahn[Bearbeiten]

Kevin Gilbert war ein vielseitiger Musiker: er spielte Keyboard, Gitarre, Schlagzeug, E-Bass, Cello und sang. Dazu kam sein Schaffen als Komponist und Produzent.

Im Alter von vier Jahren fing Kevin Gilbert an, die Musik, die er im Radio oder auf Schallplatten hörte, auf dem Klavier nachzuspielen. Während seiner Schulzeit erhielt er klassischen Klavierunterricht und sollte eine Laufbahn als Pianist einschlagen, was aber nicht in seinem Sinne war. Mit 15 ging er mit seiner Band NRG zum ersten Mal in ein Tonstudio und übernahm kurzerhand selbst die Aufnahmeleitung. Im gleichen Studio bekam er daraufhin seinen ersten Job als Toningenieur – tagsüber nahm er Bands auf, nachts arbeitete er an seinen eigenen Projekten. Nach einigen Jahren Studioarbeit begann er ein Studium an der UCLA, brach dies aber nach einem Jahr ab, um 1987 mit der Band von Eddie Money auf Tournee zu gehen. Unzufrieden mit dem Umfeld dieser Tournee verließ er nach kurzer Zeit die Band, um in Sunnyvale die Band Giraffe zu gründen, die seine in seinem 24-Spur-Garagenstudio aufgenommene Musik mit ihm live präsentieren sollte.

Mit Giraffe gewann er 1988 den „Soundcheck“ genannten Musikwettbewerb der Firma Yamaha zuerst für die Region Kalifornien, um dann beim Welt-Finale in Tokio den zweiten Platz zu belegen.

In der Jury des kalifornischen Finals saß unter anderem Madonnas Produzent Patrick Leonard, der Gefallen an Kevin Gilberts Musik fand. Da die anderen Mitglieder von Giraffe nicht bereit waren, für eine Weiterführung der Bandkarriere nach Los Angeles umzuziehen, ergab sich fortan eine mehrmonatige Zusammenarbeit zwischen Gilbert und Leonard an dem Album Toy Matinee, für das die beiden alle Songs zusammen schrieben und mit einer neu zusammengestellten Band – von Bill Bottrell produziert – aufnahmen und 1990 veröffentlichten. Patrick Leonards Plattenfirma unterstützte das Album jedoch nicht, und somit fand auch dieses Projekt nach einer kleinen Tournee Gilberts mit anderen Musikern und lediglich regionalem Radioerfolg ein schnelles Ende.

Bill Bottrell nahm Kevin Gilbert daraufhin zu den Aufnahmen für Michael Jacksons Album Dangerous und Madonnas Album I’m Breathless mit, bei denen er als Aufnahmeleiter, Keyboard- und Drumcomputerprogrammierer, Komponist und Produzent mitwirkte.

Tuesday Music Club[Bearbeiten]

Während der Tournee zum Album Toy Matinee hatte Kevin Gilbert Sheryl Crow kennengelernt, die ihm für den Platz als Keyboarderin vorgespielt hatte. Im Laufe der Jahre 1991 bis 1993 brachte Kevin Gilbert sie mit zum sogenannten Tuesday Music Club, einem Songwriter-Kollektiv bestehend aus Gilbert, Bill Bottrell, David Baerwald, David Ricketts, Brian MacLeod und Dan Schwartz, das sich regelmäßig in Bottrells Studio in Pasadena traf, um Songs zu schreiben und aufzunehmen. Nachdem das von Hugh Padgham produzierte Sheryl-Crow-Debütalbum von der Plattenfirma A&M abgelehnt worden war, wurden diese Dienstagabend-Treffen bald darauf verwandt, um ein alternatives Debütalbum für Crow fertigzustellen. Das Ergebnis dieser Arbeiten wurde von Crow bezeichnenderweise Tuesday Night Music Club betitelt. Das Album wurde zum großen Erfolg und verkaufte sich etwa acht Millionen Mal. Als Koautor des Stücks All I Wanna Do erhielt Gilbert 1995 einen Grammy in der Kategorie Record of the Year. Die Tantiemen aus dem Verkauf des Albums ermöglichten es ihm, sich ein eigenes Studio einzurichten, das Lawnmower and Garden Supplies.

Das TMC-Kollektiv brach infolge des Erfolgs des Albums auseinander, auch die Beziehung zwischen Gilbert und Crow war damit vorbei.

Spätwerk[Bearbeiten]

Parallel zu den TMC-Sessions begann Gilbert an seinem Soloalbum Thud zu arbeiten, das er 1995 bei dem Indie-Label PRA Records veröffentlichte. Bis auf wenige Ausnahmen spielte er darauf sämtliche Instrumente selbst ein. Der Erfolg blieb jedoch aus. Lediglich in lokalen Insiderkreisen und bei einigen kalifornischen Radiosendern hatte er sich mittlerweile einen Namen gemacht.

Die zentralen Projekte in seinen letzten Lebensjahren war die Aufführung des Genesis-Klassikers The Lamb Lies Down on Broadway auf dem Musikfestival Progfest 1994 in Los Angeles, für die er einige seiner alten „Giraffe“-Weggefährten hinzuholte. Hierbei entwickelte sich eine tiefe Freundschaft zu dem Schlagzeuger von Spock’s Beard Nick D’Virgilio.

Mit seiner Band „Kaviar“ entwickelte er eine düstere, zynische, nicht jugendfreie und postmoderne musikalische Vision. Außerdem arbeitete er an einer Rockoper mit dem Namen The Shaming of the True, für die er wiederum fast alles selbst einspielte.

Jon Rubin, Gilberts Manager, hatte Aufnahmen der Aufführung von Genesis’ The Lamb Lies Down On Broadway an Tony Banks und Mike Rutherford geschickt, die auf der Suche nach einem Nachfolger für Phil Collins waren. Am Morgen des 17. Mai 1996 fuhr Rubin zu Gilberts Wohnung, um ihm mitzuteilen, dass er in der darauffolgenden Woche einen Vorspieltermin in England hätte. Kevin Gilbert lebte zu diesem Zeitpunkt nicht mehr; er hatte sich selbst während eines autoerotischen Aktes erstickt.

Gilberts Rockoper The Shaming of the True wurde nach seinem Tod veröffentlicht. Nick D’Virgilio stellte das Album nach Gilberts Aufzeichnungen und dem vorhandenen Material fertig. Weiterhin wurden ein Livealbum der „Thud“-Band, ein Best-of-Giraffe-Album und seine Aufnahmen mit „Kaviar“ veröffentlicht.

Diskografie[Bearbeiten]

  • NRG – No Reasons Given (1984)
  • Giraffe – The Power of Suggestion (1987)
  • Giraffe – The View from Here (1989)
  • Toy Matinee – Toy Matinee (1990; remastered & rereleased 2001)
  • Kevin Gilbert – Thud (1995)
  • Giraffe – Giraffe (1999)
  • Kevin Gilbert with Thud – Thud Live at the Troubadour (1999)
  • Kevin Gilbert – The Shaming Of The True (2000)
  • Kaviar – The Kaviar Sessions (2002)

Weblinks[Bearbeiten]