Kumbh Mela

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Kumbh Mela (Indien)
Haridwar
Haridwar
Allahabad
Allahabad
Nashik
Nashik
Ujjain
Ujjain
Austragungsorte der Kunbh Mela
Haridwar 14. April 2010: Pilger versammeln sich in Har ki Pauri, um das dritte königliche Bad zu nehmen. (Standbild des Dokumentarfilms Amrit Nektar der Unsterblichkeit)[1]

Kumbh Mela (Hindi: कुंभ मेला kumbh melā, m., von Kumbh ‚Krug‘ und Mela ‚Fest‘, also „Fest des Kruges“) gilt als das größte religiöse Fest des Hinduismus und der Welt.

Mythologie[Bearbeiten]

Der Schöpfungsmythos vom Quirlen des Milchozeans – Asuras (Dämonen) und Devas (Götter) quirlten gemeinsam den Milchozean (Samudra Manthana), um den göttlichen Nektar der Unsterblichkeit, Amrit, zu gewinnen.

Der Name „Fest des Kruges“ hat seinen Ursprung in der Legende vom „Quirlen des Milchozeans“. Der Milchozean wurde von Devas (Götter) und Asuras (Dämonen) am Anfang der Zeit mit Hilfe der Schlange Vasuki als Seil und dem Götterberg Meru gequirlt, um den Nektar der Unsterblichkeit herauszufiltern. Dieser wurde von Dhanvantari in einem runden Krug aus dem Milchozean getragen. In dem entbrennenden Streit zwischen Göttern und Dämonen fielen vier Tropfen des Unsterblichkeitsnektars (Amrita) aus dem Krug auf die Erde. An den vier Stellen sind heute die Orte Allahabad, Haridwar, Ujjain und Nashik, an denen jeweils die Kumbh Mela stattfindet. Immer wenn die Gestirne Jupiter, Sonne und Mond in bestimmten Aspekten präzise zueinander stehen, manifestiert sich im Glauben der Menschen Amrit in den Wassern des Ganges an den jeweiligen Stellen des Flusses und die Pilger nehmen dann ein Bad in Unsterblichkeit. Generell gilt, dass das Bad an sogenannten Tirthas von Sünden befreit. Das Baden an diesen astrologisch günstigen Tagen gilt um ein Millionenfaches mehr sündenbefreiend. Vier Städte beteiligen sich im Rotationssystem an der Ausrichtung, fünf verschiedene Arten des Festes gibt es und sie finden in einem Drei-Jahres-, Sechs-Jahres-, Zwölf-Jahres- bzw. 144-Jahres-Rhythmus statt.

Geschichte[Bearbeiten]

Kumbh Mela 2001

Die Kumbh Mela wird schon seit Langem gefeiert; die erste schriftliche Erwähnung findet sie jedoch erst in den Aufzeichnungen des chinesischen Reisenden Xuanzang im 7. Jahrhundert, der den Herrscher Harsha Vardhana 644 n. Chr. zur Kumbh Mela nach Prayag begleitete. Er beobachtete Hindus wie auch Buddhisten und Jaina-Mönche am Triveni. Die nächste Erwähnung ist dann erst wieder 1822 durch Bahadur Singh Bhatnagar, als die Kumbh Mela halb leer blieb wegen einer Pilgersteuer. Angaben über die Menge der badenden Pilger finden sich ab 1906, wo es ca. 2,5 Millionen am Mauni Amavashya waren. 1918 waren es 3 Millionen, 1930 4 Millionen, 1942 jedoch nur noch 1,2 Millionen, 6 Millionen 1954, 7 Millionen 1966, 1977 10 Millionen, 1989 15 Millionen, 2001 ca. 30 Millionen und 2013 ca. 34 Millionen.[2]

Tradition und Praxis[Bearbeiten]

Die Große Kumbh symbolisiert das beständige Streben der Menschheit nach Wissen und Erkenntnis. Manche „Wissende“ leben so zurückgezogen, dass man sie nur alle zwölf Jahre während der großen Kumbha Mela in Haridwar sieht. Der eigentliche Zweck der Mela liegt in der rituellen Waschung an einem besonders heiligen Ort zu einer besonders günstigen Zeit. Zu diesen Waschungen finden an den jeweiligen Hauptbadetagen sogenannte „Königliche Prozessionen“ (Shahi Snan) der Sadhus statt. So badeten am Hauptbadetag, dem Mauni Amavashya (Neumondtag im Januar), in Allahabad öffentlich geschätzte 30 Millionen Pilger am Zusammenfluss von Ganges und Yamuna, dem sogenannten Triveni Sangham (Triveni = wo sich drei Flüsse treffen; zu Ganges und Yamuna trifft der unterirdische mythologische Fluss Sarasvati).

Die Versammlung von Sadhus (heiligen indischen Mönchen, die während der ganzen Kumbh Mela zugegen sind und aus den entlegensten Orten Indiens zusammenkommen) gilt neben den Waschungen als Hauptattraktion der Kumbh Mela. Für viele der hinduistischen Orden ist die Kumbha Mela zudem der Ort für Einweihungen und Aufnahme von Schülern in ihre Gemeinschaft. Traditionell sind die ersten Waschungen den Naga Babas (das heißt: mit nichts als einem Lendenschurz und heiliger Asche bekleideten Sadhus) vorbehalten. Hier gab es vereinzelt Zwischenfälle in Form von Kämpfen zwischen den Naga Babas und denen, die vor ihnen ins Wasser wollten. Die Naga Babas sind traditionell Kriegermönche, die zur Verteidigung des Glaubens, unter anderem gegenüber dem Islam, halfen.

Gleichzeitig werden auch Podien gehalten, der Dalai Lama spricht und es wird Politik gemacht. Die Yogalehrer Indiens protestierten 2010 geschlossen gegen die von der indischen Regierung geplanten monumentalen Staudammprojekte, die den Ganges und dessen Zuflüsse zu einem Rinnsal zu werden lassen drohen.

Bisherige und zukünftige Kumbh Melas
Ort Monate Purna Ardh Fluss Bundesstaat
Allahabad Januar bis Februar 1989, 2001, 2013, 2025 1983, 1995, 2007, 2019 Yamuna, Ganges Uttar Pradesh
Haridwar März bis April 1986, 1998, 2010, 2022 1980, 1992, 2004, 2016 Ganges Uttarakhand
Ujjain April bis Mai 1980, 1992, 2004, 2016 1986, 1998, 2010, 2022 Shipra Madhya Pradesh
Nashik Juli bis September 1979, 1991, 2003, 2015 Godavari Maharashtra

Literatur[Bearbeiten]

  • Pilger: Das Fest der Nektarschale. Geo 4/1977, Seite 42-54. Verlag Gruner + Jahr, Hamburg.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Kumbha Mela – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. http://www.amritfilm.net
  2. Tote und Verletzte beim größten Hindu-Pilgerfest. In: tagesschau.de. 11. Februar 2013, abgerufen am 11. Februar 2013.