Robert Southey

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Robert Southey

Robert Southey (* 12. August 1774 in Bristol, England; † 21. März 1843 in Keswick, England) war ein englischer Dichter, Geschichtsschreiber und Kritiker. Er gehört zur „Seeschule“ (nach dem Lake District in Cumberland benannt) um William Wordsworth und Samuel Taylor Coleridge.

Leben[Bearbeiten]

Southey, der Sohn eines Leinwandhändlers, besuchte die Westminster School, von der er aber nach vier Jahren verwiesen wurde, da er in der von ihm begründeten Zeitschrift The Flagellant einen Artikel gegen die körperliche Züchtigung von Schülern erscheinen ließ. Er studierte in Oxford Theologie, ohne als Unitarier Aussicht auf ein Kirchenamt zu haben. In jungen Jahren war Southey ausgesprochen rebellisch und ein begeisterter Anhänger der Französischen Revolution, wie sein 1792 geschriebenes Gedicht Joan of Arc belegt. Seine radikalen Ansichten führten ihn mit Coleridge zusammen, und gemeinsam entwickelten sie den Plan, in Pennsylvania eine Kommune zu gründen. Aus dieser Idee wurde allerdings nichts. Gemeinsam mit Coleridge verfasste er 1794 das Drama The Fall of Robespierre. Ende 1795 reiste Southey nach Portugal. Die Erlebnisse dieser Reise scheinen ihn von seinen radikalen politischen Ideen abgebracht zu haben. In dieser Zeit entstanden auch die meisten seiner heute noch bekannten Gedichte, beispielsweise das Antikriegsgedicht The Battle of Blenheim.

1800 bis 1801 war Southey wieder in Portugal. In dieser Zeit wandelte er sich endgültig zum konservativen Tory, was ihn zum Feindbild für die Generation der jüngeren Romantiker wie Percy Bysshe Shelley und George Gordon Byron machen sollte. Zurück in England, lebte Southey in Greta Hall bei Keswick in Cumberland. In den nächsten Jahren verfasste er vor allem historische Versepen. Daneben übersetzte er zahlreiche Werke unter anderem aus dem Französischen und Spanischen. 1807 erhielt Southey eine Staatspension, und 1813 wurde er zum „poet laureate“, d.h. zum offiziellen Hofdichter des Königshauses ernannt. Seit 1839 infolge einer Lähmung bewusstlos, starb er am 21. März 1843.

Werke (Auswahl)[Bearbeiten]

  • Thalaba, the Destroyer (1801)
  • Metrical Tales (1804)
  • Madoc (1805), über den möglichen Entdecker Nordamerikas
  • The Curse of Kehama (1810)
  • History of Brazil (1810–19)
  • The Life of Horatio Lord Nelson (1813)
dt. Nelson’s Leben. Ein biographisches Gemälde, Stuttgart 1837 (online bei Google Books)
  • Roderick, the Last of the Goths (1814)
  • The Life of Wesley; and the Rise and Progress of Methodism (2 Bde., 1820)
dt. John Wesley’s Leben, die Entstehung und Verbreitung des Methodismus. Nach dem Englischen des Robert Southey bearbeitet. Herausgegeben von D. Friedr. Adolph Krummacher, Hamburg 1828 (online bei Google Books: Band 1, Band 2), neue wohlfeile Ausgabe Hamburg 1841
  • History of the Peninsular War (1823–28)

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Robert Southey – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien