Simonetta Vespucci

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Porträt der Simonetta Vespucci (Sandro Botticelli)
Simonetta Vespucci als Kleopatra (Piero di Cosimo)

Simonetta Cattaneo Vespucci (* vermutlich am 28. Januar 1453 in Porto Venere oder Genua; † 26. April 1476 in Florenz) galt als die schönste Frau von Florenz und inspirierte zahlreiche Künstler der italienischen Renaissance, darunter Piero di Cosimo, der sie als Kleopatra darstellte, oder Sandro Botticelli, der sie – gemäß älterer Auffassungen in der Kunstgeschichte – in seinem Werk Die Geburt der Venus sowie in zahlreichen anderen allegorischen Madonnen- und Porträtdarstellungen verewigte. Ernst Gombrich hatte diese Theorie verworfen. Durch neue vergleichende Gegenüberstellungen in einer Botticelli-Retrospektive im Frankfurter Städel 2009/10 ist sie jedoch wieder ins Blickfeld gerückt.

Ihr Vater war ein genuesischer Adliger genannt Gaspare Cattaneo Della Volta, und ihre Mutter war seine Frau Cattocchia Spinola.

Simonetta wurde bereits im Alter von 16 Jahren mit Marco Vespucci (einem Cousin des Seefahrers und Entdeckers Amerigo Vespucci) verheiratet, die Ehe war jedoch – vermutlich aufgrund homosexueller Neigungen des jungen Ehemanns – nicht glücklich. Sie ermöglichte Simonetta allerdings einen schnellen Zugang zu den Kreisen um die Familie der Medici.

Am 29. Januar 1475 fand in Florenz ein Turnier statt, bei dem Giuliano de’ Medici, der Bruder des berühmten Lorenzo Il Magnifico, seinen Auftritt Simonetta, der „Königin der Schönheit“, (regina della bellezza) gewidmet hatte. Sie erschien auf einer – nicht erhaltenen – Standarte aus Botticellis Werkstatt mit Helm, Lanze und Schild in der Pose der Pallas Athene neben Amor, der an einem Baum gefesselt war, die Pfeile zerbrochen; diese Szene sollte symbolisieren, dass die Schöne den Verlockungen des Werbenden widersteht und ihn zurückweist, wie es die Turnierregeln erfordern. Auch Poliziano beschreibt dieses Turnier in der Weise, dass die Auserwählte zur Minerva wird, und Botticellis Minerva-Darstellungen wiederum tragen ähnliche Züge der idealisierten schönen Frau, die mutmaßlich Simonetta Vespucci darstellt.

Es ist nicht klar, ob es im Anschluss an das Turnier bei der platonischen Verehrung blieb oder Simonetta zur Geliebten Giulianos wurde. Indizien wie die Medici-Kamee, die Botticellis „Weibliches Idealbildnis“ (Städel) um den Hals trägt, sind immer wieder gefunden worden. Andererseits ist davon auszugehen, dass eine Verbindung zwischen einem Medici-Regenten und einer verheirateten Frau einen stadtbekannten Skandal hätte auslösen müssen; ein solcher aber ist in den Quellen nicht überliefert.

Simonetta starb nur ein Jahr später in der Nacht vom 26. zum 27. April 1476 im Alter von 23 Jahren an Lungentuberkulose und wurde in der Familienkapelle der Vespucci in der Kirche Ognissanti in Florenz beigesetzt. Giuliano wurde auf den Tag zwei Jahre nach ihrem Tod im Zuge der „Pazzi-Verschwörung“ im Florentiner Dom Santa Maria del Fiore erstochen.

Literatur[Bearbeiten]

  • Daniela Venner: Botticellis Idealportraits der Simonetta Vespucci. Eine Studie über die Empfindung idealer Schönheit in der italienischen Renaissance. Malerei und Poesie als Kommunikationsmittel der Bellezza Ideale. VDM Verlag Dr. Müller, Saarbrücken 2010, ISBN 978-3-639-28836-0.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Porträts der Simonetta Vespucci – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien