Turtle (U-Boot)

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Turtle
Nachbau von Bushnells Turtle im Ozeanografischen Museum Monaco

Nachbau von Bushnells Turtle im Ozeanografischen Museum Monaco

p1
Schiffsdaten
Schiffstyp Versuchs-U-Boot
Bauwerft David Bushnell
Stapellauf 1776
Schiffsmaße und Besatzung
Länge
2,5 m (Lüa)
Breite 1 m
Tiefgang max. 2 m
 
Besatzung 1

Die Turtle gilt als erstes richtiges U-Boot, da als Antrieb zwei über Handkurbeln betriebene Schrauben dienten und nicht, wie bei allen Vorläufern, ein Segel oder Ruderer an der Wasseroberfläche das Gefährt unter Wasser antrieb. Außerdem war die Turtle auch das erste U-Boot, das im Zuge eines Krieges eingesetzt wurde.

Die Turtle wurde vom Amerikaner David Bushnell im Jahre 1776 mit dem Ziel gebaut, unter Wasser eine explosive Ladung an gegnerischen Schiffen im Hafen anzubringen.

Von außen betrachtet sah das Boot einer großen Mördermuschel bzw. einer Schildkröte (engl. Turtle) ähnlich, weshalb es auch diesen Namen erhielt. Die Turtle war etwa 2,5 m lang, 2 m hoch und knapp 1 m breit. Sie bestand aus zwei miteinander verbundenen, muschelähnlichen Holzhüllen. Anschließend wurden alle Verbindungsnähte und Spanten mit Pech abgedichtet. Sie bot Platz für einen Mann Besatzung. Um zu tauchen, wurde Wasser in den Rumpf der Turtle eingelassen und anschließend wieder manuell herausgepumpt, um aufzutauchen. Der Entwicklungsidee des U-Boots lag bereits der spätere Einsatz als Waffe zugrunde. Das U-Boot sollte sich feindlichen Schiffen unter Wasser nähern, dann ein Loch in den Rumpf bohren und dort eine Explosivladung platzieren, welche nach einer Weile detonieren sollte. Vor dem ersten Einsatz wurde das U-Boot im Connecticut River intensiv durch Ezra Bushnell, den Bruder des Erfinders, getestet.

Am 7. September 1776 erfolgte der Einsatz im Krieg. Der amerikanische Sergeant Ezra Lee lenkte die Turtle. Ziel war es, das britische Kriegsschiff Eagle, welches vor Liberty Island vor Anker lag, zu zerstören. Zwei Versuche, eine mit Schießpulver gefüllte Zeitbombe am Rumpf zu befestigen, scheiterten, da das Schiff mit Metall beschlagen war. Sergeant Lee brach das Unternehmen schließlich ab.

Literatur[Bearbeiten]

  • Alex Roland, Underwater Warfare in the Age of Sail (Indiana University Press, 1978), Kapitel 5 und 6 ISBN 0-253-31824-6

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Turtle – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien