Vere Gordon Childe

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Vere Gordon Childe, ca. 1930er Jahre

Vere Gordon Childe (* 14. April 1892 in North Sydney, Australien; † 19. Oktober 1957 in den Blue Mountains, New South Wales) war ein australisch-britischer marxistischer Archäologe und Archäologietheoretiker.

Leben[Bearbeiten]

Bis zu seinem Studienabschluss in seiner Vaterstadt studierte er von 1911 bis 1914 vorwiegend alte Sprachen und Philosophie und wandte sich danach an der Universität Oxford von der Altphilologie immer mehr der Archäologie zu, wobei er in Bezug auf die Kultur- und Zivilisationsgeschichte der Menschheit diffusionistische Positionen vertrat. [1] Daneben hatte er sich der Arbeiterbewegung angeschlossen und war zeitweise Mitglied der Industrial Workers of the World. 1919 kehrte er nach Australien zurück und war drei Jahre Privatsekretär des Labour-Ministerpräsidenten von New South Wales, was er in seiner den Parlamentarismus kritisierenden Studie How Labour Governs 1923 bilanzierte. 1925 wurde er auf Grund seiner vorgeschichtlichen Studien als Bibliothekar an das Royal Archaeological Institute in London berufen. Politisch engagierte er sich gegen den Nationalsozialismus. Er kritisierte nach einem Besuch 1935 die Sowjetunion als totalitären Staat und den dortigen Wissenschaftsbetrieb als „Perversion des Marxismus“. Im Jahre 1946 wurde er als Professor an das Institute of Archaeology in London berufen (heute University College London). 1957 kam er bei Forschungen in den Blue Mountains (Australien) ums Leben, vermutlich durch Suizid.

Theorien[Bearbeiten]

Gordon Childe kann als gemäßigter Vertreter und einer der Erneuerer des Diffusionismus angesehen werden. Im Unterschied zu den extremen Vorstellungen vieler Diffusionisten des späten 19. und frühen 20. Jahrhunderts billigte er auch der inneren Entwicklung der frühen Gesellschaften eine wichtige Rolle im Prozess der Zivilisation zu. Entwicklungsstufen der menschlichen Kultur waren für ihn keine dinglichen Realitäten, sondern geistige Sinnzusammenhänge oder Ordnungsstrukturen, deren Essentials man erfassen muss.[2] Gordon Childe prägte 1936 im Rahmen seiner marxistischen Geschichtsinterpretation den Begriff der neolithischen Revolution für die bäuerliche Zivilisation zu Beginn der Jungsteinzeit nach dem Vorbild des Begriffs Industrielle Revolution sowie den Begriff „Urbane Revolution“ für die Herausbildung der städtischen Klassengesellschaften der Bronzezeit. Mit dieser Begriffswahl grenzte er sich von der latent rassistischen Diffusions- und Evolutionstheorie Gustaf Kossinnas ab, dessen Anhänger er noch in den 1920er Jahren gewesen war.[3]

Werke[Bearbeiten]

  • How labour governs; a study of workers' representation in Australia, 1923, London: The Labour publishing company limited.
  • The dawn of European civilization, 1925, London: K. Paul.
  • The Aryans; a study of Indo-European origins, 1926, London: K. Paul.
  • The most ancient East; the oriental prelude to European prehistory ..., 1928, London.
  • The Danube in prehistory, 1929, Oxford: Clarendon Press.
  • The bronze age, 1930, New York : The Macmillan company.
  • Skara Brae, a Pictish village in Orkney, 1931, London: Kegan Paul & Co.
  • Ancient dwellings at Skara Brae, 1933, Edinburgh: H. M. Stationery off.
  • The prehistory of Scotland, 1935, London: K. Paul.
  • Prehistoric communities of the British Isles, 1940, London, Edinburgh: W. & R. Chambers.
  • Man makes himself., 1941, London : Watts.
  • deutsche Übersetzung. Triebkräfte des Geschehens : die Menschen machen ihre Geschichte selbst, 1949, Wien: Globus-Verl.
  • deutsch: Der Mensch schafft sich selbst, übersetzt von Wolfgang Martini, Verlag der Kunst, Dresden 1959.
  • What happened in history, 1942, Harmondsworth: Penguin books.
  • deutsch: Stufen der Kultur: Von d. Urzeit zur Antike, übersetzt von F. W. Gutbrod, Kohlhammer, Stuttgart 1952.
  • The story of tools, 1942, Harmondsworth: Penguin books.
  • deutsche Übersetzung: Eine Geschichte der Werkzeuge, 1948, Wien: Globus-Verl.
  • Progress and Archaeology, 1944, London: Watts & co.
  • Scotland before the Scots, being the Rhind Lectures for 1944, 1946, London: Methuen & Co.
  • History, 1947, London: Cobbett Press.
  • Social worlds of knowledge, 1949, London: Oxford University Press.
  • Prehistoric migrations in Europe, 1950 Oslo: H. Aschehoug & Co.
  • Magic craftsmanship and science, 1950, Liverpool: University Press.
  • Social evolution, 1951, London: Watts.
  • deutsch: Soziale Evolution, übersetzt von Hans-Werner Sass, Suhrkamp, Frankfurt a.M. 1968.
  • Scotland, 1952, Edinburgh.
  • What is history?, ca. 1953, New York: Henry Schuman.
  • Society and knowledge., 1956, New York: Harper.
  • deutsche Übersetzung: Gesellschaft und Erkenntnis: Weltperspektiven, 1974, Frankfurt (M.), Berlin, Wien: Ullstein. ISBN 3-548-03023-8.
  • A short introduction to archaeology, 1956, London : F. Muller.
  • Piecing together the past; the interpretation of archaeological data, 1956, New York: Praeger.
  • The prehistory of European society, 1958, Harmondsworth: Penguin books.
  • Vorgeschichte der europäischen Kultur, 1960, Hamburg: Rowohlt.
  • Skara Brae, 1983, Edinburgh: H.M.S.O. ISBN 0-11-491755-8.
  • Craft specialization and social evolution: in memory of V. Gordon Childe, 1996, Philadelphia: University Museum of Archaeology and Anthropology, University of Pennsylvania.
  • Foundations of social archaeology: selected writings of V. Gordon Childe, ca. 2004, Walnut Creek: AltaMira Press. ISBN 0-7591-0592-8.

Als Übersetzer[Bearbeiten]

  • Delaporte, Louis Joseph: Mesopotamia, etc., 1925, London: Kegan Paul & Co.
  • Moret, Alexandre; Davy, Georges: From Tribe to Empire, etc., 1926, London: Kegan Paul & Co.
  • Borovka, Grigory Iosifovich: Scythian Art, 1928, London: Ernest Benn.

Grabungen[Bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten]

  • Grahame Clark (Hrsg.): Contributions to prehistoric archaeology, offered to Professor V. Gordon Childe in honour of his sixty-fifth birthday. Museum of archaeology and erhnology, Cambridge 1956.
  • Peter Gathercole, Terence H. Irving, Gregory Melleuish (Hrsg.): Childe and Australia. Archaeology, politics and ideas. University Press, London 1995, ISBN 0-7022-2613-0.
  • Sally Green: Prehistorian. A biography of V. Gordon Childe. Moonraker Press, Bradford-on-Avon 1989, ISBN 0-239-00206-7.
  • David R. Harris (Hrsg.): The archaeology of V. Gordon Childe. Contemporary perspectives. Proceedings of the V. Gordon Childe Centennial Conference held at the Institute of Archaeology, University College London, 8-9 May 1992 under the auspices of the Institute of Archaeology and the Prehistoric Society. UCL Press, London 1994, ISBN 1-85728-220-5.
  • Barbara McNairn: The method and theory of V. Gordon Childe. Economic, social and cultural interpretations of prehistory. University Press, Edinburgh 1989, ISBN 0-85224-389-8.
  • Linda Manzanilla (Hrsg): Estudios sobre las revoluciones neolítica y urbana. University Press, Mexico City 1988, ISBN 968-36-0693-8.
  • Derek J. Mulvaney: V. G. Childe. 1892–1957.
  • Bruce G. Trigger: Gordon Childe, revolutions in archaeology. Thames & Hudson, London 1980, ISBN 0-500-05034-1.
  • Bernard Wailes (Hrsg.): Craft specialization and social evolution. In memory of V. Gordon Childe.University Press, Philadelphia, Pa. 1996, ISBN 0-924171-43-X.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: V. Gordon Childe – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelbelege[Bearbeiten]

  1. Bernhard Brosius, Zum Fünfzigsten Todestag: Vere Gordon Childe, Archäologe - Marxist - Revolutionär (Mannheim, 2007), in: Inprekorr, 434/435, 29-32, 2008.
  2. Ralf Gleser, Zur Idee von Vor- und Frühgeschichte als historischer Wissenschaft, Forschungsmagazin der Universität des Saarlands, H. 2, 2007, S. 42 ff.
  3. Stichwort V. Gordon Childe, in: Encylopaedia Britannica