Vermisstenfall Madeleine McCann

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Das britische Mädchen Madeleine Beth McCann, genannt Maddie (* 12. Mai 2003 in Leicester), verschwand am 3. Mai 2007 aus ihrer Ferienwohnung in Praia da Luz (Portugal) und wird seitdem vermisst. Der Fall wurde durch die Suchaktivitäten ihrer Eltern Gerald und Kate McCann, beide Ärzte, und das anhaltende Medienecho weltweit bekannt.

Umstände des Verschwindens[Bearbeiten]

Gerry und Kate McCann, ein in Rothley in der mittelenglischen Grafschaft Leicestershire wohnhaftes Arztehepaar, waren im April/Mai 2007 mit ihrer dreijährigen Tochter Madeleine, die nur eine gute Woche vor der Vollendung ihres vierten Lebensjahres stand, und ihren zweijährigen Zwillingen im Urlaub in der portugiesischen Küstenregion Algarve und wohnten in der Ferienanlage „Ocean Club“ in Praia da Luz.

Am Abend des 3. Mai 2007 aßen die Eltern mit drei befreundeten Paaren und einer begleitenden Mutter in einem Restaurant in ihrer Ferienanlage. Die vier Paare hatten die Reise zusammen organisiert und hatten alle junge Kinder, die in den Wohnungen der Eltern schliefen. Nach Aussagen sah je ein Elternteil abwechselnd jede halbe Stunde nach den Kindern. Das vierte Paar beteiligte sich nicht daran, weil es ein Babyphone verwendete, um etwaige Geräusche von ihren Kindern wahrzunehmen. Die Kinder der McCanns und eines weiteren der Paare befanden sich in benachbarten Wohnungen in einem Eckgebäude der Anlage rund 50 Meter vom Restaurant entfernt.

Um 22:00 Uhr habe Kate McCann das Verschwinden von Madeleine bemerkt. Ein Fenster des Appartements sei nun unverschlossen gewesen. Mit diesen Angaben informierten sie die portugiesische Polizei.[1]

Erste Ermittlungen[Bearbeiten]

Vom 3. bis 11. Mai 2007 durchsuchten hunderte Polizeibeamte, die Feuerwehr und freiwillige Helfer die Ferienanlage und deren nähere Umgebung. Nach Angaben des Polizeidirektors der Region vom 5. Mai erreichte die Polizei die Ferienanlage 10 Minuten nach der Vermisstenmeldung der Eltern und begann die Suche innerhalb von 30 Minuten. Man habe sofort die Behörden an Flughäfen und Grenzübergängen nach Spanien alarmiert.[2]

Anfangs vermuteten die Ermittler eine Entführung des Mädchens, etwa für einen internationalen Pädophilenring oder für eine kriminelle Organisation, die Kinder zur Adoption ins Ausland verkauft. Mehrere Briten wurden in Portugal vorübergehend als Verdächtige festgenommen.[3] Die Eltern wurden als Zeugen verhört. Ein Kellner des Restaurants widersprach ihrer Angabe, sie hätten alle 30 Minuten nach den Kindern geschaut.[4]

Auf Druck des neugewählten britischen Premierministers Gordon Brown gaben die portugiesischen Ermittler am 24. Mai die Beschreibung eines Mannes heraus, den Jane Tanner, eine Freundin der McCanns, am 3. Mai gegen 21:30 gesehen haben soll. Nach ihrer Zeugenaussage sei er vom Appartement kommend mit einem in Decken gehüllten, in einen rosafarbenen Schlafanzug gekleideten Kind davon geeilt.[5] Der Verdächtige habe helle Hautfarbe, sei etwa 35 bis 40 Jahre alt, etwa 170 cm groß, habe kurzes, aber im Nacken langes Haar und habe eine dunkle Jacke, beige Hosen und dunkle Schuhe getragen. Den Grund für die dreiwöchige Zurückhaltung dieser Beschreibung gab die Polizei nicht an. Die McCanns hatten juristische Schritte erwogen, die Freigabe zu erzwingen.[6]

Bis Ende 2007 gaben Zeugen mindestens viermal an, sie hätten Madeleine gesehen. Sie verwiesen auf Orte in Portugal, Malta, Marokko und Belgien. Polizeiliche Nachforschungen, teilweise mit Phantombildern, ergaben nichts.[7]

Internationale Suchkampagne[Bearbeiten]

Am 4. Mai 2007 baten Gerry und Kate McCann im britischen Fernsehen die mutmaßlichen Entführer, ihre Tochter freizulassen, und die Bevölkerung, die Suche nach ihr zu unterstützen. Prominente, darunter die Fußballer Cristiano Ronaldo und David Beckham, unterstützten den Appell. Britische Zeitungen veröffentlichten eine Fotografie von Madeleine auf ihren Titelseiten. Diese Medienkampagne hatte John McCann, ein Onkel Madeleines, organisiert. Bald darauf stellte die Regierung Großbritanniens den McCanns den Regierungsbeamten Clarence Mitchell als Medienberater und Kampagnenmanager zur Verfügung. Gerry McCann versuchte mit der Webseite Find Madeleine Hinweise zu sammeln und die Öffentlichkeit über den Fortgang der Ermittlungen zu informieren.[8]

Am 11. Mai, nachdem die Polizei in Portugal die Suche in Praia de Luz eingestellt hatte, setzte ein schottischer Geschäftsmann rund 1,5 Millionen Euro für Hinweise aus, die zur Auffindung des Mädchens führen würden. Er ging wie die internationale Presse von einer Entführung aus.[4] Prominente wie Wayne Rooney, David Beckham und Joanne K. Rowling erhöhten die Belohnung auf mehrere Millionen Euro.[1] Viele Großunternehmen hängten die Fotografie von Madeleine in ihren Verkaufsstellen aus; Sportler trugen gelbe Binden als Zeichen einer Verbundenheit mit dem Fall. Wegen dessen starker Medienpräsenz erhielten die Behörden tausende Hinweise, die aber zu keinen Ermittlungserfolgen führten.

Trittbrettfahrer sammelten angeblich für die Suche bestimmte Spenden[9] oder versuchten, den Eltern angebliche Hinweise auf den Verbleib Madeleines für hohe Geldsummen zu verkaufen.[10]

Am 30. Mai begannen die Eltern eine Reise durch Italien, Deutschland, die Niederlande, Spanien und Marokko, um die dortige Bevölkerung an der Suche nach ihrer Tochter zu beteiligen und um Freigabe von Urlaubsfotos in und bei der Ferienanlage Praia de Luz zu bitten, um so mögliche Verdächtige zu identifizieren. Zu Beginn nahmen sie als römische Katholiken an einer Generalaudienz beim damaligen Papst Benedikt XVI. in Rom teil. Das Treffen vermittelte der Erzbischof von Westminster, Kardinal Cormac Murphy-O'Connor. Der Papst segnete die Eltern und eine Fotografie des verschwundenen Mädchens.[11]

Das Bemühen der Eltern, die internationale Öffentlichkeit in die Suche einzubinden, fand ab Juni 2007 auch Kritik: Das Ausmaß dieser Bemühung sei ungewöhnlich und für Eltern entführter Kinder atypisch.[12] Die monatelange Medienpräsenz des Falls forderte auch satirische Reaktionen heraus.[13]

Verdacht gegen die Eltern[Bearbeiten]

Anfang August 2007 fand die portugiesische Polizei mit Hilfe von auf Leichengeruch trainierten Spürhunden[14] Reste beseitigter Blutspuren in der Ferienwohnung. Daraufhin vermuteten die portugiesischen Ermittler, Madeleine sei am 3. Mai dort gestorben und ihre Leiche sei zwei bis vier Stunden später daraus entfernt worden. Das Anwesen eines nahe der Anlage wohnenden Briten, der bis dahin als Hauptverdächtiger galt, wurde nochmals durchsucht, jedoch ergebnislos.[15] Am 12. August gab die portugiesische Polizei bekannt, die Indizien für den Tod Madeleines seien etwas stärker als andere Indizien; man ermittle jedoch weiter in alle Richtungen und verdächtige die Eltern nicht.[16]

Später fand die Polizei nach eigenen Angaben in einem Leihwagen, den Kate McCann am 28. Mai 2007 gemietet hatte, weitere Blutspuren.[17] Daraufhin wurden die Eltern am 7. und 8. September 2007 nochmals verhört und danach zu Verdächtigen erklärt, die nach portugiesischem Recht intensiver als zuvor befragt werden dürfen.[18] Nach einem später veröffentlichten Transkript ihres Verhörs soll Kate McCann keine der an sie gerichteten 48 Fragen beantwortet haben. [19]

Am 10. September kehrten die Eltern mit Billigung der Behörden Portugals nach Großbritannien zurück. Dort beschuldigten sie die portugiesischen Ermittler: Sie hätten Kate McCann zu der Aussage zu bewegen versucht, sie habe Madeleine versehentlich getötet und die Leiche später in ihrem Leihwagen beseitigt.[20]

Der Chefermittler des Falls, Gonçalo Amaral, kritisierte im Oktober 2007: Die britischen Ermittler hätten sich die Entführungsthese der Eltern zu eigen gemacht und nur in dieser Richtung ermittelt. Daraufhin wurde er aus seinem Amt entlassen.[21] Sein Nachfolger Alípio Ribeiro gab sein Amt im Mai 2008 ab. Am 21. Juli 2008 stellte die portugiesische Staatsanwaltschaft die Ermittlungen ein. Die Eltern, wie auch Robert Murat verloren damit ihren Status als "arguidos" (Verdächtige).[22] Ribeiro bezeichnete die Entscheidung als verfrüht. Am 24. Juli 2008 veröffentlichte Amaral das Buch A Verdade da Mentira („Die Wahrheit über die Lüge“): Darin vertrat er die Annahme, Madeleine sei mutmaßlich durch einen „tragischen Unfall“ gestorben. Ihre Eltern hätten dies vertuscht, „eine Entführung vorgetäuscht“ und später die Leiche verschwinden lassen.[23] Das Ehepaar McCann verklagte Amaral daraufhin wegen Verleumdung und ließ den Verkauf des Buchs in Portugal mit einer einstweiligen Verfügung vorläufig stoppen.[24] 2009 verbot ein portugiesisches Gericht den Verkauf des Buches in Portugal und sprach den McCanns eine Entschädigung zu.[25] Das Verbot des Buches wurde im Oktober 2010 vom Lissaboner Appellationsgericht aufgehoben.[26]

Im März 2008 entschuldigten sich mehrere britische Boulevardzeitungen bei der Familie McCann für Berichte, die ihnen eine Mitschuld am Verschwinden und Tod Madeleines gegeben hatten. Sie mussten ihnen und ihren Zeugen hohe Entschädigungen zahlen. Die Eltern erklärten, das Geld ausschließlich für die weitere Suche nach Madeleine einzusetzen.[27]

Am 4. August 2008 veröffentlichte die Polizei Portugals Teile der Ermittlungsakten zu dem Fall. Daraus ging hervor, dass britische Forensiker die Blutspuren im Leihwagen der Mutter nicht eindeutig Madeleine zuordnen konnten und deshalb nicht als Beweis für eine Mitschuld der Eltern an ihrem Tod bewerteten.[7]

Neue Ermittlungen[Bearbeiten]

Im Mai 2009 veröffentlichten britische Medien neue, von Forensikexperten erstellte Bilder mit dem vermuteten aktuellen Aussehen des Kindes.[28] Am 25. April 2012 veröffentlichte die britische Polizei erneut solche Bilder. Die Ermittler erklärten, aufgrund neuer Hinweise sei es möglich, dass Madeleine noch am Leben sei.[29] Auch Interpol gab ein dem heutigen Alter des Mädchens angepasstes Suchbild heraus.[30]

2011 erschien ein Buch der US-amerikanischen Fallanalytikerin Pat Brown, die das Verhalten der Ermittler und der Eltern kritisch analysiert und den Tod des Mädchens für wahrscheinlich hält. Der Vertrieb des Buches über Amazon wurde auf Intervention der Anwaltskanzlei der McCanns Carter-Ruck unterbunden, Barnes and Noble bspw. hielten den Vertrieb aufrecht.

Auf Antrag von Premierminister David Cameron entschied der britische Metropolitan Police Service am 12. Mai 2011, Experten für eine neue Ermittlung zum Fall Madeleine abzustellen, die unter dem Namen Operation Grange läuft.[31] Das Team überprüfte zwei Jahre lang die Ermittlungsakten der Polizei Portugals und der sieben Privatdetektive, die die Familie McCann beauftragt hatte (insgesamt etwa 30.500 Schriftstücke). 2013 gab der Leiter Andy Redwood bekannt: Man habe 3800 Spurenhinweise und 38 mögliche Verdächtige in fünf Staaten identifiziert. Diesen Spuren gehe man nun in Zusammenarbeit mit den Behörden dieser Staaten nach. Festnahmen seien vorläufig nicht zu erwarten.[32]

Am 13. Oktober 2013 meldeten verschiedene Medien, dass ein Zeuge Maddie McCann vor kurzer Zeit lebend auf einer nicht näher genannten Mittelmeerinsel gesehen habe. Der Zeuge habe mitgeteilt, dass das Mädchen ihm dort vorgestellt worden sei.[33]

Scotland Yard präsentierte den Entführungsfall am 14. Oktober 2013 erneut in der BBC-Sendung Crimewatch, in der auch Maddies Eltern auftraten. Neue Spuren seien offengelegt worden ("new leads revealed"). Die Ermittler richteten den Fokus auf eine Beobachtung der Familie Smith am Tatabend. Die Smith’ waren einem Mann begegnet, der gegen 22 Uhr ein Kind Richtung Strand getragen hatte. Eine entsprechende Aussage wurde bereits im Mai 2007 gegenüber der Polizei in Portugal gemacht.[34] Der vormalige Chefermittler des Falls, Gonçalo Amaral, weist in seinem 2008 erschienenem Buch nachdrücklich auf die große Bedeutung der Sichtung der Familie Smith hin. Mr. Smith selber äußerte sich im Oktober 2013 dahingehend, dass das einzig Neue an den Ermittlungen, der Ausschluss der Sichtung der Mrs. Tanner sei. "Davon abgesehen bleibt aus unserer Sicht alles andere das, was wir der Polizei und den Medien damals gesagt haben. Wir haben nichts hinzuzufügen".[35]

Von dem verdächtigen Mann wurden 2008 Phantombilder angefertigt, die in der Fernsehshow erstmals gezeigt wurden. Die Fahnder präsentierten außerdem Phantombilder von zwei blonden Männern, die nach Zeugenaussagen das Appartement der McCanns am Tage vor Maddies Verschwinden beobachtet und Niederländisch oder Deutsch gesprochen haben sollen. Teile der Sendung wurden deswegen am 15. Oktober innerhalb der Sendung Opsporing Verzocht im niederländischen Fernsehen auf AVRO und einen Tag später in Aktenzeichen XY … ungelöst im ZDF ausgestrahlt.[36]

Literatur[Bearbeiten]

deutsch: Maddie. Die Wahrheit über die Lüge. Argo-Verlag, Marktoberdorf 2009, ISBN 978-3-937987-79-8.
deutsch: Madeleine: Das Verschwinden unserer Tochter und die lange Suche nach ihr. Bastei Lübbe, 2011, ISBN 978-3-7857-2443-9.
Rezensionen: Der Spiegel; Tages-Anzeiger
  • Pat Brown: Profile of the Disappearance of Madeleine McCann. Barnes & Noble, New York, 2011 (Buchauszug online)
  • Daniela Prousa: Analyse des Vermisstenfalles Madeleine McCann, Verlag für Wissenschaft und Kultur, 2010, ISBN 3865533531
  • McCann Family Forum (Hrsg.): The Madeleine Investigation: Incompetence or Corruption? Authorhouse, 2009
  • Tony Bennett: Was ist wirklich passiert mit Madeleine McCann? 60 Gründe, die dafür sprechen, dass sie nicht entführt worden ist. The Madeleine Foundation, 2009, ISBN 0956335101
  • Danny Collins: Vanished: The Truth About the Disappearance of Madeleine McCann. Blake Publishing, 2008

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Madeleine McCann – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. a b Der Spiegel, 14. Mai 2007: Madeleines verzweifelte Eltern: Hoffen, beten, warten
  2. The Guardian, 5. Mai 2007: British toddler abducted, police believe; The Guardian, 6. Mai 2007: Police reveal suspect as hunt for three-year-old Madeleine widens
  3. Der Spiegel, 10. Mai 2007: Entführte Madeleine: Portugals Polizei unter Druck
  4. a b Der Spiegel, 11. Mai 2007: Fall Madeleine: 1,5 Millionen Euro Belohnung ausgesetzt
  5. Die Welt, 6. Juni 2007: Schweigen heißt Vergessen
  6. The Guardian, 26. Mai 2007: Guilt will never leave us, say Madeleine's parents
  7. a b The Guardian, 22. Mai 2009: Timeline: Madeleine McCann
  8. Die Welt, 31. Mai 2007: Eltern von Madeleine suchen Trost beim Papst
  9. Der Spiegel, 19. Mai 2007: Kindesentführung: Wie mit dem Fall Maddie im Internet Kasse gemacht wird
  10. Die Welt, 6. Juni 2007: Polizei nimmt Trittbrettfahrer im Fall Madeleine fest
  11. Radio Vatikan, 30. Mai 2007: Vatikan: Segen für Eltern Madeleines
  12. Die Welt, 6. Juni 2007: Verzweifelter Appell von Madeleines Eltern
  13. Der Stern, 1. November 2007: Titanic-Magazin: Satire mit Madeleine
  14. Wurde Maddie noch im Hotelzimmer ermordet?
  15. Blutspuren im Hotelzimmer von Madeleine
  16. Die Welt, 12. August 2007: Polizei hegt keinen Verdacht gegen Madeleines Eltern
  17. Die Welt, 7. September 2007: Angeblich Blut im Leihwagen der McCanns
  18. Die Welt, 7. September 2007: Maddies Mutter zur Verdächtigen erklärt; Die Welt, 8. September 2007: Jetzt steht auch Madeleines Vater unter Verdacht
  19. Caroline Gammell (The Telegraph, 4. August 2008): Madeleine McCann: Kate McCann refused to answer 48 questions from Portuguese police.
  20. Die Welt, 10. September 2007: Madeleines Eltern kehren nach England zurück
  21. The Guardian, 3. Oktober 2007: Detective leading hunt for Madeleine sacked after blast at UK police
  22. Frankfurter Allgemeine, 21. Juli 2008: „Fall Madeleine zu den Akten gelegt “
  23. Frankfurter Allgemeine, 24. Juli 2008: „Die Eltern haben die tote Maddie versteckt“
  24. Süddeutsche Zeitung, 12. Januar 2010: Entführte Maddie: „Die Wahrheit der Lüge“
  25. The Guardian, 9. September 2009: Judge bans sales of Madeleine McCann book
  26. http://www.theguardian.com/uk/2010/oct/19/madeleine-mccann-book-ban-overturned
  27. Owen Gibson (The Guardian, 19. März 2008): Express Newspapers forced to apologise to McCann family over Madeleine allegations
  28. Mirror, 2. Mai 2009: Madeleine McCann aged 6: New picture of how missing Maddy looks now
  29. Die Welt, 25. April 2012: Großbritannien: Vermisste Madeleine McCann lebt möglicherweise
  30. Interpol: McCann, Madeleine Beth
  31. Metropolitan Police: Operation Grange
  32. Sandra Laville: Madeleine McCann: police target 38 potential suspects identified in Review. In: The Guardian, 5. Juli 2013.
  33. Hoffnung im Fall Maddie: Scotland Yard hat „bedeutsame Erkenntnisse“. In: T-Online, 14. Oktober 2013.
  34. Irish Central, 14. Oktober 2013: Irish couple key witnesses as British police launch new enquiry
  35. Mirror, 16. Oktober 2013:[1]
  36. Carsten Volkery: Scotland Yard: Neue Spur im Fall Maddie führt nach Deutschland, Spiegel Online. 15. Oktober 2013.