Der Koch, der Dieb, seine Frau und ihr Liebhaber

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Filmdaten
Deutscher Titel Der Koch, der Dieb, seine Frau und ihr Liebhaber
Originaltitel The Cook, the Thief, His Wife & Her Lover
Produktionsland Frankreich, Niederlande, Großbritannien
Originalsprache englisch
Erscheinungsjahr 1989
Länge 119 Minuten
Altersfreigabe FSK 18
Stab
Regie Peter Greenaway
Drehbuch Peter Greenaway
Produktion Kees Kasander
Musik Michael Nyman
Kamera Sacha Vierny
Schnitt John Wilson
Besetzung

Der Koch, der Dieb, seine Frau und ihr Liebhaber ist ein Film aus dem Jahr 1989 von Peter Greenaway (Drehbuch und Regie), mit Richard Bohringer, Michael Gambon, Helen Mirren und Alan Howard in den Titelrollen. Der Film ist eine schwarze Komödie und enthält die Darstellung von Kannibalismus und nackten Geschlechtsteilen. Jean-Paul Gaultier entwarf die Kostüme, Michael Nyman schrieb die Musik und Giorgio Locatelli, ein englischer Fernsehkoch, stellte die Gerichte her.

Handlung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Albert Spica ist ein gut situierter, gewalttätiger Gangster und Miteigentümer des französischen Restaurants „Le Hollandais“, in dem er und seine Bande jeden Abend essen und trinken. Obwohl Spica den Anspruch hat, ein Feinschmecker zu sein, hat er in Wahrheit kein Gespür für gutes Essen. Sein Geschmack ist derb, er selbst gewalttätig und beleidigend gegenüber den anderen Gästen sowie den Bediensteten. Spicas Frau Georgina wird regelmäßig von ihm missbraucht und ist entsetzt von ihm, kann sich aber nicht von ihm trennen, da sie sich vor seiner Brutalität fürchtet. Jedoch lernt sie einen anderen Gast, Michael, kennen. Mit dem Einverständnis des Kochs Richard benutzen sie die Küche des Le Hollandais für ihre sexuellen Treffen.

Als Albert von der Affäre erfährt, schwört er, Michael zu töten, dann zu kochen und zu essen. Michael und Georgina flüchten in Michaels Buchlager, in dem er lebt, doch Albert findet das Versteck durch einen Adresshinweis in einem Buch. Während Georgina einen Küchenjungen, der von Albert gefoltert und schwer verletzt wurde, im Krankenhaus besucht, ordnet dieser an, dass Michael getötet wird, indem er mit den Seiten seiner Bücher gestopft wird. Georgina findet später Michaels Leiche.

Georgina kehrt ins Restaurant zurück und bittet den Koch Richard darum, Michaels Körper zu kochen. Zuerst lehnt er ab, weil er denkt, Georgina wolle ihren toten Geliebten essen. Als sie jedoch erklärt, sie beabsichtige Albert zu zwingen, den Körper zu essen, erklärt er sich einverstanden. Georgina, bewaffnet und umgeben von weiteren Opfern Alberts, präsentiert Michaels gebratenen und hergerichteten Körper. Mit vorgehaltener Waffe schlägt sie Albert vor: „Probier den Schwanz“ (im englischen Original „cock“). Albert weigert sich, aber sein Widerstand schwindet und er nimmt einen Bissen von Michaels Fleisch. Daraufhin erschießt ihn Georgina und nennt ihn dann „Kannibale“.

Filmische Mittel[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Film spielt zum überwiegenden Teil in oder vor dem Restaurant und wirkt dadurch wie ein Kammerspiel. Lange Kamerafahrten innerhalb der ausladenden Räume und von einem Raum zum nächsten unterstützen den Eindruck. Zum Schluss fällt ein Vorhang, bevor der Abspann startet. Die Räume des Restaurants sind von unterschiedlichen Farben dominiert - die Küche grün, das Restaurant rot und die Toilette weiß. Die Szenen draußen auf der Straße in Blau. Die Kleidung von vielen Akteuren ändert beim Übergang von einem Raum in den nächsten ihre Farbe. Am auffälligsten bei Georgina, die im Restaurant ein rotes Kleid trägt, auf der Toilette jedoch ein weißes und in der Küche ein grünes. Bei Albert und anderen wechseln oftmals nur einzelne Teile wie Hemd, Krawatte oder Schärpe die Farbe. Michaels Kleidungsfarbe verändert sich nicht beim Wechsel des Raumes, im Gegenteil, seine Präsenz in der Toilette wird durch leichtes Einfärben des Lichtes untermalt. Auch wechselnde Musik korrespondiert mit den gezeigten Räumen. Weitere Handlungsorte des Films sind nur das Krankenhaus und Michaels Buchladen, dem die Farbe Braun zugeordnet ist.

Sprachlich dominieren vor allem zu Beginn Alberts Monologe, in denen er seine Weltansichten offenlegt, während die (sexuelle) Beziehung zwischen Michael und Georgina ohne Worte stattfindet. Dieses wird im Film selbst thematisiert, als Michael sagt, er habe einmal einen Film gesehen, in dem der Hauptdarsteller die erste halbe Stunde kein Wort gesprochen habe; als er es dann doch tat, habe er nach fünf Minuten das Interesse verloren.

Interpretation[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Film entstand in einer Zeit, in der das Ende von Margaret Thatchers Zeit als britische Premierministerin näherkam, während die Kraft der alten klassenbasierten Eliten in Regierung und Geschäftswelt zugunsten von Leuten erodierte, die finanziell erfolgreich waren. Steinberg sieht den Film als Abrechnung … mit dem Thatcherismus seiner Zeit [als] einer Spielform des Kapitalismus, die Greenaway gleichsetzt mit Verbrechertum.[1]

Kritik[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

„Manieristisch gedehnte, mit eigenwilliger Ästhetik gestaltete Rachetragödie nach Vorbildern des jakobäischen Dramas, die in physischer Direktheit auf stilisierte, aber dennoch krasse Schockelemente zurückgreift. Ein hermetisches, grausiges Bild eines zerstörerischen, selbstbezogenen und sinnlosen Kosmos.“

Lexikon des internationalen Films[2]

Versionen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die ursprüngliche Länge des Films betrug 124 Minuten. Er war zuerst X-rated, später als NC-17 bewertet. Zwei Versionen des Films wurden in den 1990ern auf VHS veröffentlicht: Eine geschnittene, als R-restricted bewertete 95-minütige Version und die Originalversion.

Rezeption[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Der Filmtitel wurde in abgewandelter Form vielfach aufgegriffen.
  • Eine Folge von Die Simpsons heißt „The Mook, the Chef, the Wife and Her Homer“.
  • Im Computerspiel The Curse of Monkey Island wird ein Kapitel „der Barkeeper, die Diebe, seine Tante und ihr Liebhaber“ genannt.
  • Das Videospiel Grand Theft Auto III enthält eine Reihe von vier Aufträgen, deren Namen auf dem Titel des Films basieren: „The Crook“, „The Thieves“, „The Wife“ und „Her Lover“. In den Aufträgen geht es um Marty Chonks, einen Hundefutterfabrikeigentümer, der seine Opfer in seine Fabrik lockt, um aus ihnen Hundenahrung zu machen. Es misslingt ihm aber den letzten Gegner zu töten, der ihn stattdessen mit einer Schrotflinte umbringt und seine Fabrik übernimmt.
  • Die anarchistische Popband Chumbawamba veröffentlichte 1994 auf ihrem Album „Anarchy“ den Titel „Georgina“, der sich auf den Film bezieht.
  • Der Film ist Thema einer Unterhaltung im Buch „Uniklinik“ von Jörg Uwe Sauer.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Georg Seeßlen: Der Koch, der Dieb, seine Frau und ihr Liebhaber in: Konkret. 01/90, S. 90. [2]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Tomas Steinberg 2004. [1]
  2. Der Koch, der Dieb, seine Frau und ihr Liebhaber im Lexikon des internationalen Films