Flüchtlingszüge aus Prag

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Bei den Flüchtlingszügen aus Prag handelte es sich um 14 Sonderzüge, die eingesetzt wurden, um DDR-Bürgern im Zuge der Flüchtlingswelle im Sommer und Herbst 1989 die Reise aus Prag in die Bundesrepublik Deutschland zu ermöglichen. Die Flüchtlinge hatten zuvor auf dem Gelände der Deutschen Botschaft Prag Asyl gesucht. Die Fahrt der Züge war ein in hohem Maße öffentliches Symbol für die Auflösung der SED-Herrschaft und den Beginn der Revolution von 1989 in der DDR.

Gartenseite der deutschen Botschaft in Prag im Palais Lobkowitz. Im Zentrum der halbrunde Balkon im ersten Stock, von dem Hans-Dietrich Genscher die Rede hielt.
Gedenktafel am Hauptbahnhof Dresden
Hof Hauptbahnhof
Denkmal am Hofer Hauptbahnhof

Ausgangslage[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Vor dem 40. Jahrestag der Gründung der DDR geriet die SED-Regierung im Sommer 1989 vermehrt unter Druck: Bei nachlassender Bereitschaft der „sozialistischen Bruderstaaten“, DDR-Bürger konsequent an der Flucht zu hindern und den DDR-Staatsorganen auszuliefern, gelang es einer zunehmenden Zahl frustrierter DDR-Bürger,[1][2] sich über Drittstaaten in die Bundesrepublik abzusetzen. Eines der Hauptziele dieser Ausreise-Bewegung war die bundesdeutsche Botschaft in der Tschechoslowakei (ČSSR) in Prag, denn zunächst war die ČSSR für Inhaber eines DDR-Passes noch ohne Visum erreichbar.

Die Deutsche Botschaft Prag ist im barocken Palais Lobkowitz untergebracht. Zunehmend kamen DDR-Bürger dort hin, die im Palais und schließlich auch seinem angrenzenden Garten untergebracht werden mussten. Am 19. August 1989 waren es rund 120 Flüchtlinge, täglich kamen 20 bis 50 weitere hinzu.[3] Am 23. August schloss Botschafter Hermann Huber auf Weisung des Auswärtigen Amts die Botschaft für den Publikumsverkehr.[3] Das half aber nicht: Weitere Flüchtlinge erzwangen sich Zutritt, teils an nachlässiger werdender tschechoslowakischen Polizei vorbei durch das Tor, teils, indem sie den Zaun auf der Rückseite des Grundstücks überkletterten. Im Park der Botschaft wurden Zelte und sanitäre Anlagen aufgestellt, aber die sanitären Bedingungen in der Botschaft wurden im Laufe des Septembers prekär, zeitweise hielten sich 4000 Flüchtlinge gleichzeitig auf dem von Regenfällen durchnässten Gelände auf.

Der Bundesminister des Auswärtigen Hans-Dietrich Genscher verhandelte über das Problem mit den Außenministern der Sowjetunion (Eduard Schewardnadse), der DDR (Oskar Fischer) und der ČSSR (Jaromír Johanes) am Rande der UN-Vollversammlung in New York.[4] In den Verhandlungen wurde vereinbart, dass die Ausreise in die Bundesrepublik per Zug erfolgen solle – und zwar über das Gebiet der DDR. Damit wollte das DDR-Regime den Schein souveränen Handelns wahren und ihre ungebrochene politische Aktionsfähigkeit, durch eine Ausbürgerung der Flüchtlinge, während der Zugfahrt durch die DDR, demonstrieren. Damit sichergestellt war, dass die DDR-Organe niemanden aus dem Zug holten, sollten in jedem Wagen zwei Mitarbeiter des Auswärtigen Amtes mitfahren.[5] Die DDR gab hier nach, da die Unterstützung ihrer Verbündeten wegbrach und sie für die Feiern zum 40. Jahrestag ihrer Staatsgründung am 7. Oktober 1989 das Problem aus der Welt geschafft haben wollte. Hans-Dietrich Genscher traf am Abend des 30. September 1989 in Prag ein. Um 18:58 Uhr verkündete er vom gartenseitigen Balkon:

„Liebe Landsleute,
wir sind zu Ihnen gekommen,
um Ihnen mitzuteilen,
dass heute Ihre Ausreise
[Aufschrei und Jubel]
… möglich geworden ist.[6]

Das Satzende ging in dem aufbrausenden Jubel der im Hof kampierenden Flüchtlinge unter, nachdem das Stichwort „Ausreise“ gefallen war.

Erste Züge[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Züge für die Ausreise wurden von der Deutschen Reichsbahn gestellt. Schon Tage vor der Einigung der beiden deutschen Staaten über das Verfahren erhielt z. B. das Bahnbetriebswagenwerk Zwickau die Anweisung, einen entsprechenden Sonderzug zusammenzustellen.[5] Ebenso waren bereits Listen über besonders vertrauenswürdige Lokomotivführer und Zugführer zusammengestellt, die die Züge fahren sollten.[7] Zunächst verkehrten sechs dieser Züge mit jeweils zehn Personenwagen. Die Lokomotiven stellte in Deutschland das Bahnbetriebswerk Reichenbach: Von Bad Schandau nach Reichenbach wurde eine Elektrolokomotive und von dort bis Hof eine Diesellokomotive vorgespannt. In Dresden-Reick war zudem ein Wechsel des Lokomotivführers vorgesehen.[8]

Als Laufweg der Züge wurde Prag (Bahnhof Praha-Libeň) – Grenzbahnhof Bad SchandauDresdenKarl-Marx-StadtPlauenGutenfürstHof gewählt. Damit fuhren die Züge 254 km durch Gebiet der DDR.[5] Bei der Reichsbahndirektion Dresden wurde ein „operativer Stab“ eingerichtet, der die Fahrt der Züge lenkte. Dort wurde auch festgelegt, dass neben dem Lokomotivführer ein Lotse mit besonderer Streckenkenntnis – bevorzugt aus dem Bezirk der jeweils durchfahrenen Direktion – auf allen Lokomotiven mitfahren sollte, um sicherzustellen, dass die Züge nirgends halten mussten.[7]

Fahrt[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Am Abend des 30. September wurden die ersten Flüchtlinge aus der deutschen Botschaft mit Bussen zum Bahnhof Praha-Libeň gefahren, wo die Züge bereitgestellt wurden.[5] Gegen 20:50 Uhr fuhr als Sr 23360[Anm. 1] der erste los.

Es sprach sich entlang der Strecke schnell herum, dass die Züge durch die DDR fuhren. Dies führte zu Menschenansammlungen, besonders im Bereich von Dresden Hauptbahnhof. Die ersten beiden Züge mussten hier noch halten. Drei Personen gelang es, auf den zweiten Zug aufzuspringen.[9] Daraufhin wurde dieser Halt für die folgenden Züge gestrichen und der Befehl ausgegeben, dass alle Züge Bahnhöfe zügig durchfahren.[8] Weitere Sicherungsmaßnahmen wurden getroffen: Alle Stellwerke wurden von Transportpolizei besetzt. Die Fahrdienstleiter hatten den Zügen Vorrang zu gewähren. Bahnübergänge wurden ebenfalls von der Polizei bewacht, damit nicht etwa ein Autofahrer mit dem abgestellten Fahrzeug einen Zug zum Halten brächte. Polizei, Nationale Volksarmee und Betriebskampfgruppen sicherten die gesamte Strecke, insbesondere Brücken.[10] Ab dem zweiten Zug kam es immer wieder zu „Zwischenfällen“, weil die Flüchtlinge aus dem Zug Freiheitsparolen skandierten, Fahnen der Bundesrepublik Deutschland mit Bundesadler schwenkten oder Uniformierte mit Gegenständen, DDR-Münzen und auch Abfallbeuteln bewarfen.[9]

Die DDR-Führung bürgerte alle Flüchtlinge aus. Dies geschah, indem Mitarbeiter der Stasi die Personalausweise einsammelten und nicht mehr zurückgaben. Diese Aktion geschah während eines etwa 45 Minuten dauernden Aufenthalts während der Reise in Reichenbach, der auch dem Lokomotivwechsel diente.[11] Aufgrund dieser eingesammelten Papiere beschlagnahmte die DDR in der Folge die Vermögen der DDR-Flüchtlinge.[9]

Der erste Zug traf am 1. Oktober 1989 um 6:14 Uhr in Hof Hauptbahnhof ein. Auf der Lokomotive fuhr ein Mitarbeiter der Stasi mit und erstattete anschließend Bericht. Mitarbeiter von Bahnhofsmission, Bayerischem Roten Kreuz und Technischem Hilfswerk hatten seit Mitternacht den Empfang der Ausgereisten auf dem Bahnsteig in Hof vorbereitet, vor allem ihre Verpflegung. Sie wurden anschließend in improvisierten Aufnahmelagern in Hessen und Bayern untergebracht.[7]

Die Zahlenangaben zu den ersten sechs Zügen schwanken von 5273 bis 5490 Passagieren.[7]

Zweite Serie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Nach erfolgreicher Räumung des Geländes strömten erneut Tausende Ausreisewillige in die Botschaft. Am 4. Oktober waren hier wieder über 5000 Menschen, weitere 2000 harrten davor in der Kälte aus. Wieder konnte eine Ausreise per Bahn arrangiert werden.[12] Erneut wurden Sonderzüge, diesmal acht, eingesetzt um das „Problem“ zu lösen. Wieder stellte in Deutschland das Bahnbetriebswerk Reichenbach die Lokomotiven und es wurde zunächst entsprechend der ersten sechs Züge vom 1. Oktober verfahren. Diese verließen am Abend des 4. und in der Nacht zum 5. Oktober 1989 zwischen 18:34 und 01:35 Uhr den Bahnhof Praha-Libeň und passierten die Innerdeutsche Grenze zwischen 05:49 und 10:48 Uhr am Morgen des 5. Oktober 1989.[13] Doch verstärkt gegenüber der ersten Serie von Sonderzügen versuchten nun Fluchtwillige in der DDR, an die Züge zu gelangen. Allein in Dresden sollen es 5.000 gewesen sein, die sich im Hauptbahnhof befanden und weitere 10.000 davor. Die ersten drei Züge aus Prag mussten deshalb in Bad Schandau so lange warten, bis die Polizei in Dresden sicherstellen konnte, dass die Gleise auch hier frei waren (es hatte Gleisbesetzungen von Fluchtwilligen gegeben), damit die Züge ohne Halt durchfahren konnten. Die Lokomotivführer wurden schriftlich angewiesen, Langsamfahrstellen schneller als zulässig zu durchfahren.[14] Für die nächsten fünf Verbindungen wurde nach diesen Vorfällen der Laufweg durch die DDR verkürzt, indem der deutsch/tschechoslowakische Grenzübergang beim Bahnhof Bad Brambach genutzt wurde, was die Strecke in der DDR auf 95 km verkürzte.[11] Das Einsammeln der Personalausweise geschah bei der zweiten Serie während der Fahrt, unmittelbar nach dem jeweiligen deutsch/tschechoslowakischen Grenzbahnhof.[11] In Plauen (Vogtl) gelang es zwei Personen, die Absperrungen um den Bahnhof zu umgehen und auf einen Zug aufzuspringen.[9]

Es gibt unterschiedliche Angaben zu der Gesamtzahl der Flüchtlinge in diesen acht Zügen. Sie schwanken zwischen 6242 und 8270.[11]

Danach[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die DDR führte nun eine Visumspflicht für Reisen in die ČSSR ein. Sie schloss so faktisch ihre Grenze. Der Zustrom von Flüchtlingen in die deutsche Botschaft in Prag versiegte dadurch fast.[12] Am 1. November hob die DDR jedoch die Visumspflicht wieder auf, so waren am 3. November wieder mehr als 5000 Personen auf dem Gelände der Botschaft. Am selben Tag um 21:00 Uhr teilte der stellvertretende Außenminister der ČSSR in einem kurzen Gespräch mit dem stellvertretenden deutschen Botschafter mit, dass die Menschen ohne DDR-Genehmigung direkt von Prag in die Bundesrepublik ausreisen könnten.[15]

Täglich stiegen nun tausende DDR-Bürger in einen Zug nach Prag, wo das Botschaftspersonal auf dem Bahnhof Hilfestellung zur direkten Weiterreise in die Bundesrepublik gab.[16] Dies führte dazu, dass die DDR-Führung am 9. November ankündigte, die Ausreise direkt zu ermöglichen, was noch am selben Abend den Fall der Berliner Mauer und die faktische Reisefreiheit nach sich zog.

Im Rückblick wird dieses Ereignis als Einleitung in das Ende der DDR gesehen.[17]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Günter Hofmann: Prager Flüchtlingszüge 1989. Hintergründe, Folgen, Erinnerungen. Dresden 2014, ISBN 978-3-939025-46-7.
  • Bernd Kuhlmann, Rainer Heinrich: Geschichte der Flüchtlingszüge – Fahrt in die Freiheit. In: Bahn Extra, 03/2009, S. 20. Zitiert nach Hofmann: Prager Flüchtlingszüge, S. 42–50.

Film[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Anmerkungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. “Sr” stand für “Sonderreisezug”.

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Das Recht auf Reisefreiheit. Der Bundesbeauftragte für die Unterlagen des Staatssicherheitsdienstes der ehemaligen Deutschen Demokratischen Republik (BStU).
  2. R. Augstein, In: Der Spiegel, Band 44, Ausgaben 40–42. 1. Oktober 1990.
  3. a b Herrmann Huber, zitiert nach Die Botschaftsflüchtlinge, Tafel 3 u. 4 = Hofmann: Prager Flüchtlingszüge, S. 35.
  4. NN: Hans-Dietrich Genscher über die Prager Botschaftsflüchtlinge. In: deutschland.de v. 29. August 2014.
  5. a b c d Kuhlmann/Heinrich, S. 43.
  6. Gerd Appenzeller: 13 Worte, die das Ende der DDR einläuteten. In: Der Tagesspiegel. 1. April 2016. Abgerufen am 4. Oktober 2019.
  7. a b c d Kuhlmann/Heinrich, S. 45.
  8. a b Kuhlmann/Heinrich, S. 44.
  9. a b c d Kuhlmann/Heinrich, S. 48.
  10. Kuhlmann/Heinrich, S. 44f.
  11. a b c d Kuhlmann/Heinrich, S. 47.
  12. a b Herrmann Huber, zitiert nach Die Botschaftsflüchtlinge, Tafel 3 u. 4 = Hofmann: Prager Flüchtlingszüge, S. 38.
  13. Kuhlmann/Heinrich, S. 46, 47.
  14. Kuhlmann/Heinrich, S. 46.
  15. Herrmann Huber, zitiert nach Die Botschaftsflüchtlinge, Tafel 3 u. 4 = Hofmann: Prager Flüchtlingszüge, S. 39.
  16. Herrmann Huber, zitiert nach Die Botschaftsflüchtlinge, Tafel 3 u. 4 = Hofmann: Prager Flüchtlingszüge, S. 40; Kuhlmann/Heinrich, S. 50.
  17. 13 Worte, die das Ende der DDR einläuteten. Der Tagesspiegel, 1. April 2016
  18. Webseite ARD