Gerhard vom Rath

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Gerhard vom Rath, Marmor-Medaillon von Albert Küppers
Gemälde „Der Mineraloge“ von Raphael Ritz (1829–1894); zum Gedenken an Gerhard vom Rath

Johann Jacob Gerhard vom Rath (* 20. August 1830 in Duisburg; † 23. April 1888 in Koblenz) war ein deutscher Mineraloge und Geologe.

Leben und Wirken[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Gerhard vom Rath kam am 20. August 1830 als zweites Kind des Zuckerfabrikanten Johann Peter vom Rath (1795–1866) und seiner Ehefrau Philippina (Phily) Merrem (1801–1887) zur Welt. Getauft wurde er vier Tage nach seiner Geburt in der Duisburger Salvatorkirche.[1]

Da seine Familie aus wirtschaftspolitischen Gründen 1834 nach Köln übersiedelte,[2] besuchte Gerhard vom Rath das dortige Marzellengymnasium (heute Dreikönigsgymnasium), wo er 1848 das Abitur ablegte. Anschließend studierte er in Bonn, Genf und Berlin Mineralogie und Geologie. Seine Promotion als Doktor der Philosophie erhielt er am 9. Juli 1853 in Berlin. Drei Jahre später habilitierte er sich, wurde dort 1863 zunächst außerordentlicher und ab 1872 ordentlicher Professor der Mineralogie und Geologie. Von 1872 bis 1880 leitete er als Direktor das mineralogische Museum der Uni Bonn.[3]

Seine Arbeiten betrafen verschiedene Zweige der Kristallographie und Geologie. Er entdeckte die Minerale Jordanit (1864), Marialith (1866), Tridymit (1867), Cristobalit (1884), Fiedlerit (1887) die Vanadinit-Varietät Endlichit, wies das kubische Kristallsystem des Leucits nach und untersuchte namentlich auch die verschiedenen Spezies der Feldspatfamilie und die Eruptivgesteine (Vulkanite).

Vom Rath wies zudem mehrere neue Gesteinstypen nach wie beispielsweise den Tonalit und den Augitsyenit. Zudem lieferte er Abhandlungen über das vulkanische Rheinland, namentlich das Siebengebirge und den Laacher See, die Schweiz, Tirol, Italien, Norwegen, Elba, die Euganeen, Toskana, Kalabrien, Sizilien, Ungarn und Siebenbürgen. Das Material zu diesen Arbeiten sammelte er auf wiederholten Reisen, und als weitere Früchte der letztern lieferte er auch landschaftliche und soziale Skizzen.

Im Gegensatz zu seinen beruflichen Erfolgen war seine familiäre Situation von Schicksalsschlägen gezeichnet. Er heiratete am 6. August 1858 Maria Rose, die Tochter von Gustav Rose aus Berlin (1830–1880). Aus dieser Ehe gingen drei Söhne hervor, die jedoch alle im Kindesalter starben. Vor allem der Tod seines ersten und hochbegabten Sohnes Hans, der mit 13 Jahren an Diphtherie starb, traf Gerhard schwer. Die beiden anderen Kinder starben noch im Jahr ihrer Geburt. Seine Frau selbst erkrankte an einem schleichenden, unheilbaren Rückenmarksleiden, an dem sie schließlich 1880 starb.

Drei Jahre später heiratete Gerhard vom Rath Maria Magdalena Josefine Bouvier (1847–1913). Diese Ehe blieb jedoch kinderlos.[4]

Mitgliedschaften und Ehrungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

1870 ernannte ihn die Bayerische Akademie der Wissenschaften zum korrespondierenden Mitglied.[5] 1871 wurde er als korrespondierendes Mitglied in die Preußische Akademie der Wissenschaften[6] und 1880 in die Russische Akademie der Wissenschaften in Sankt Petersburg aufgenommen.[7] Im Jahr 1880 wurde er ebenfalls zum Mitglied der Leopoldina gewählt.

Ein 1896 durch Heinrich Adolph Baumhauer erstmals beschriebenes Mineral erhielt Rath zu Ehren den Namen Rathit.[8]

Werke[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Ein Ausflug nach Kalabrien (Bonn 1871)
  • Über das Krystallsystem des Leucits 1. August 1872, Gesammtsitzung der Akademi (online verfügbar bei der Bayerischen Staatsbibliothek)
  • Über den Granit. Habel, Berlin 1878 (Digitalisat)
  • Über den Granit (Berlin 1878)
  • Über das Gold (Berlin 1879)
  • Naturwissenschaftliche Studien. Erinnerungen an die Pariser Weltausstellung (Bonn 1879). Vgl. Laspeyres, Gerh. v. R., eine Lebensskizze (Bonn 1888).
  • Siebenbürgen (Heidelberg 1880)
  • Durch Italien und Griechenland nach dem Heiligen Land, Reisebriefe (Heidelberg 1882, 2 Bde.)
  • Arizona (Heidelberg 1885)
  • Pennsylvanien (Heidelberg 1888)

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Geburtsregister der Kirchengemeinde Salvatorkirche, Register-Nr. 158.82; verfügbar im Stadtarchiv Duisburg (Band 37, S. 181)
  2. Josef Lehmkuhl: Das andere Duisburg. ISBN 978-3-8260-5335-1, S. 18 (Familie vom Rath).
  3. Matrikel der Universität Genf (Ex 1373, Liste E 23, Nr. 42) über Gerhard Johann Jakob; verfügbar im Stadtarchiv Duisburg (Biographiesammlung bekannter Persönlichkeiten)
  4. Gert von Eynern: Die Unternehmungen der Familie vom Rath Kurt Schroeder Verlag, Bonn 1930, S. 244–350 (online verfügbar bei Universitäts- und Stadtbibliothek Köln)
  5. Prof. Dr. Gerhard vom Rath, Mitglieder der Bayerischen Akademie der Wissenschaften
  6. Mitglieder der Vorgängerakademien. Gerhard vom Rath. Berlin-Brandenburgische Akademie der Wissenschaften, abgerufen am 30. Mai 2015.
  7. Ausländische Mitglieder der Russischen Akademie der Wissenschaften seit 1724. Gerhard vom Rath. Russische Akademie der Wissenschaften, abgerufen am 19. Oktober 2015 (russisch).
  8. Rathite, In: John W. Anthony, Richard A. Bideaux, Kenneth W. Bladh, Monte C. Nichols (Hrsg.): Handbook of Mineralogy, Mineralogical Society of America, 2001 (PDF 62,5 kB)