Hans Wilsdorf

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Hans Wilsdorf (1881–1960) gründete 1905 den heutigen Uhrenkonzern ROLEX
Die fünfzackige Krone im Logo der Uhrenmarke ROLEX ist nach einer Idee von Hans Wilsdorf entstanden

Hans Eberhard Wilhelm Wilsdorf (* 22. März 1881 in Kulmbach; † 6. Juli 1960 in Genf) war ein deutscher Unternehmer und Gründer der Uhrenmarke Rolex.[1]

Leben (1881–1960)[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Herkunft und frühe Jahre (1881–1905)[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Hans Wilsdorf wuchs mit seinen zwei Geschwistern Karl (* 1879) und Anna (* 1882) als Kinder in einer evangelisch geprägten Kaufmannsfamilie im fränkischen Kulmbach auf. Die Eltern Johann (1846–1893) und Anna Wilsdorf (1855–1882) betrieben am Marktplatz in Kulmbach ein Eisenwarengeschäft, die heutige Eisenhandlung Heinlein.[2] Mit 12 Jahren wurde er zum Vollwaisen. In einem Internat in Coburg lernte er einen jungen Schweizer kennen, durch dessen Vermittlung er mit 19 Jahren nach La Chaux-de-Fonds kam, um dort im Uhren-Exportgeschäft von Cuno Kourten, als Fremdsprachenkorrespondent zu arbeiten. Nachdem er dort mit Erfolg Taschenuhren bei Uhrmachermeistern bestellte, für diese ein Ganggenauigkeitszeugnis vom Observatorium Neuenburg erhalten und sie dann nach Grossbritannien exportiert hatte, beschloss er 1905, selbst ins Vereinigte Königreich auszuwandern und sich in London selbständig zu machen. Mit seinem Schwager Alfred Davis gründete er im Jahr 1905 in London die Firma Wilsdorf & Davis. Wilsdorf & Davis importierte Schweizer Uhrwerke von Jean Aegler nach Grossbritannien, um sie dort, nach der Endfertigung als Schweitzer Uhren von Wilsdorf & Davis anzubieten.[3][4][5]

Namensfindung (1908)[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Anfang der 1900er-Jahre war es üblich, dass Uhren den Namen ihres Verkäufers und nicht den des Herstellers trugen. Diese Praxis stellte Wilsdorf vor einer enormen Herausforderung bei der Namenswahl für die Uhrenmodelle von Wilsdorf & Davis.

Etymologisch wurde die Wortherkunft für Rolex bis heute nicht wissenschaftlich geklärt. Historiker und Uhrensammler sind sich in der Herkunft und Bedeutung des Namens Rolex uneins. Die vielfach kolportierte Vermutung, der Name Rolex sei ein Akronym aus den englischen Wörtern Rolling Export (dt. „rollender Export“), konnte historisch nie belegt werden. Es gibt für die Entstehung des Markennamens keine offiziellen Quellen, das Unternehmen Rolex selber schreibt auf seiner Homepage:

„Zitat: Ich (Hans Wilsdorf) versuchte, die Buchstaben des Alphabets in alle Richtungen zu kombinieren – mit dem Ergebnis, dass ich nach einiger Zeit Hunderte von Namen zur Verfügung hatte, aber mit keinem wirklich zufrieden war. Eines Morgens, ich saß gerade auf dem Oberdeck des Pferdeomnibusses, der die Cheapside in der City of London entlangfuhr, flüsterte mir ein guter Geist zu: ROLEX

Homepage von www.rolex.com[6]

Am 2. Juli 1908 ließ Hans Wilsdorf den Markennamen ROLEX patentrechtlich eintragen.[7]

Um die hohen Einfuhrzölle während des Ersten Weltkrieges zu umgehen, verlegte Wilsdorf 1915 den Firmensitz von London nach Biel. Am 17. Januar 1920 wurde Hans Wilsdorf alleiniger Inhaber der Firma Montres Rolex S.A. und hat sie offiziell ins Schweizer Handelsregister eingetragen.

Marketing-Erfolg (1927)[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Beim Versuch den Ärmelkanal zu durchqueren, trug Mercedes Gleitze 1927 eine Rolex Oyster

1926 stellte Rolex der Öffentlichkeit die weltweit erste patentierte wasserdichte Uhr unter dem Namen Oyster vor. Die britische Schwimmerin Mercedes Gleitze unternahm am 7. Oktober 1927 als erste Engländerin den Versuch, den Ärmelkanal zu durchschwimmen. Wilsdorf erkannte die Chance, seine neue Uhr einer breiten Öffentlichkeit bekannt zu machen. Er schenkte Gleitze eine Oyster-Uhr, unter der Bedingung, sie bei ihrer Kanaldurchquerung zu tragen und so der ganzen Welt die herausragende technische Qualität seiner Erfindung zu beweisen. Gleitze stimmte zu. Ihr Versuch scheiterte aufgrund der widrigen Witterungsverhältnisse nur knapp vor dem Erreichen der französischen Küste. Die Rolex Oyster die Gleitze beim schwimmen um den Hals trug, hat die Salzwasser Einwirkungen problemlos überstanden und lief nach acht Stunden im kalten Wasser noch genau. Für Hans Wilsdorf war die versuchte Kanaldurchquerung daher ein Triumph, und er lancierte am 24. November 1927 für 4.000 Pfund eine Werbeanzeige auf der Titelseite der Londoner Tageszeitung Daily Mail. Mit dieser Werbekampagne wurde die Uhrenmarke Rolex international bekannt. Nach dem Tod seiner ersten Frau Florence Frances May Wilsdorf-Crotty, die am 26. April 1944 verstarb, gründete Wilsdorf 1945 eine gemeinnützige Stiftung unter dem Namen Fondation Hans Wilsdorf (Hans Wilsdorf Stiftung).

Tod von Hans Wilsdorf (1960)[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Am 19. September 1959 gab Wilsdorf sein erstes und einziges Fernsehinterview. Hans Wilsdorf starb am 6. Juli 1960 im Alter von 79 Jahren auf seinem Sommersitz Escale-Fleurie in Genf. Wilsdorf war zweimal verheiratet. Die Ehen blieben kinderlos. Er hinterließ ein Millionenvermögen und die 100 % Eigentumsrechte an der ROLEX S.A.[8]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Hans Wilsdorf. Montres Rolex S.A., Genf 1960.
  • George Gordon: Rolex. Hans Wilsdorf and the Evolution of Time. Hongkong 1989.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Die berühmtesten Uhren: Legenden am Handgelenk. In: Bilanz vom 14. April 2004
  2. https://www.heinlein-kulmbach.de/index.php?option=com_content&view=article&id=52&Itemid=350
  3. https://www.bachmann-scher.de/magazin/luxusuhren-markenstories/rolex/rolex-markenstory-und-geschichte.html?tx_bswatches_watches%5Bcategory%5D=20&cHash=5a6b7823ebe9227dc1ce9657708acea9
  4. https://www.kulmbach.de/xist4c/web/Hans-Wilsdorf---Kulmbach_id_802_.htm
  5. Helmut Kahlert, Richard Mühe, Gisbert L. Brunner, Christian-Pfeiffer-Belli: Armbanduhren: 100 Jahre Entwicklungsgeschichte. Callwey, München 1983; 5. Auflage ebenda 1996, ISBN 3-7667-1241-1, S. 501.
  6. https://www.rolex.com/de/about-rolex-watches/1905-1919.html
  7. https://iwc.com.pk/the-hans-wilsdorf-story-founder-of-rolex/
  8. https://www.youtube.com/watch?v=HnZSZxyC0ZQ