Holyhead

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Koordinaten: 53° 19′ N, 4° 38′ W

Karte: Vereinigtes Königreich
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Holyhead
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Vereinigtes Königreich

Holyhead [ˈhɒlihɛd] (walis. Caergybi, „die Feste von St. Cybi“) ist eine kleine Stadt in der britischen Grafschaft Anglesey vor der walisischen Küste.

Lage[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Obwohl Holyhead mit 11.237 Einwohnern (Zensus 2001) die größte Stadt des Countys ist, ist es nicht die Hauptstadt des Gebiets. Die Stadt liegt auch nicht auf der Insel Anglesey, von der sich der Name der Grafschaft ableitet, sondern auf Holy Island, einer Insel, die mit Anglesey über die Four Mile Bridge und das Stanley Embankment verbunden ist.

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Kirche St. Cybi in Holyhead

Das Zentrum der Stadt ist um die Kirche St. Cybi herumgebaut, welche innerhalb einer alten römischen Festung liegt. Im Gegensatz zu den meisten anderen Festungen aus dieser Zeit besteht diese lediglich aus drei Mauern, die vierte Seite wurde durch die See geschützt. Es gibt allerdings Belege dafür, dass es in dieser Gegend auch schon prähistorische Siedlungen gegeben hat.

Auch als Hafen hat Holyhead eine lange Geschichte. Es gibt Belege dafür, dass Menschen schon seit über 4000 Jahren zwischen Holyhead und Irland segelten. Eine besonders starke Bedeutung als Hafen kam dem Ort dann zu Beginn des 19. Jahrhunderts zu, als Thomas Telford die Poststraße von Holyhead nach London anlegte, über die dann die Post von und nach Dublin transportiert wurde. Durch den Bau der Bahnlinie von London nach Liverpool verlor Holyhead diese Funktion 1839 allerdings vorläufig an den Hafen von Liverpool, konnte sie allerdings 1850 nach Fertigstellung des Chester and Holyhead Railways und des Bahnhofs von Holyhead wiedergewinnen. Auf die „Paddies“, Auswanderer aus Irland, für die Holyhead häufig Durchgangsstation bei der Auswanderung war, bezieht sich auch der Name der ursprünglichen Irish-Folk-Band Paddy Goes to Holyhead.

Die Bedeutung der Stadt erreichte, ebenfalls im 19. Jahrhundert, ihren Höhepunkt, als hier ein Wellenbrecher gebaut wurde, um Schiffen, die auf ihrem Weg nach Liverpool oder Lancashire in stürmische See geraten waren, einen sicheren Hafen bieten zu können.

Wirtschaft und Verkehr[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Heute hat für die Wirtschaft Holyheads die Aluminium-Industrie eine große Bedeutung. So befindet sich eine große Aluminiumhütte am Rande der Stadt und in der Nähe eine Anlage zur Verarbeitung von Bauxit. Im Hafen werden die Rohstoffe für diese Produktion aus Jamaika und Australien angeliefert und über ein unterirdisches Transportsystem zu den Werken geliefert.

Bekannt ist die Ortschaft als Endpunkt von Schiene und Straße und als Hafen für die Fähren der Stena Line und der Irish Ferries nach Dublin und Dún Laoghaire in Irland. Die Überfahrt nach Dublin dauert rund drei Stunden (mit Schnellfähre: etwa zwei Stunden).

Die Eisenbahnstrecke der North Wales Coast Line verbindet Holyhead mit Crewe an der West Coast Main Line und stellt so die Verbindung nach London bzw. Glasgow und Edinburgh her.

Natur und Tourismus[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Leuchtturm von South Stack

An der Landspitze "South Stack", etwa 5 km westlich des Stadtzentrums, ist Wales Irland am nächsten. Die von vielen Seevögelkolonnien bevölkerte Landspitze beherbergt auch einen Beobachtungsposten der britischen RSPB ("Royal Society for the Protections of Birds") zusammen mit dem öffentlich zugänglichen Beobachtungsturm "Ellins Tower". Einige hundert Wegmeter weiter nördlich kommt der 1809 errichtete Leuchtturm in den Blick. An der Küstenstraße von der Landspitze zum 6 km südlich gelegenen Ort Trearddur liegen mehrere natürliche Badebuchten mit Sandstränden zwischen den Klippen.

Persönlichkeiten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Holyhead – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien