Imaginäre Zahl

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Eine (rein) imaginäre Zahl (auch Imaginärzahl, lat. numerus imaginarius) ist eine komplexe Zahl, deren Quadrat eine nichtpositive reelle Zahl ist. Äquivalent dazu kann man die imaginären Zahlen als diejenigen komplexen Zahlen definieren, deren Realteil null ist.[1]

Die Bezeichnung „imaginär“ wurde zuerst 1637 von René Descartes benutzt, allerdings für nichtreelle Lösungen von algebraischen Gleichungen.[2]

Allgemeines[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Darstellung einer komplexen Zahl in der Gaußebene

Wie die reellen Zahlen aus der Einheit 1 hervorgehen, basieren die imaginären Zahlen auf der imaginären Einheit , einer nichtreellen Zahl mit der Eigenschaft

Durch Multiplikation der imaginären Einheit mit einem reellen Faktor entsteht mit

stets eine imaginäre Zahl. Und auch umgekehrt ist jede imaginäre Zahl so ein reelles Vielfaches der imaginären Einheit. In der Gaußebene (siehe Bild) bilden die imaginären Zahlen die mit Im beschriftete Gerade, die die reelle Zahlengerade Re bei der gemeinsamen Zahl 0 rechtwinklig schneidet.

Anwendung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In den imaginären Zahlen lassen sich Gleichungen lösen, die keine reellen Lösungen haben können. Zum Beispiel hat die Gleichung

als Lösung zwei reelle Zahlen, nämlich 2 und −2. Aber die Gleichung

kann keine reelle Lösung haben, da Quadrate reeller Zahlen niemals negativ sind, sodass es keine reelle Zahl gibt, deren Quadrat −4 wäre. Die Lösung dieser Gleichung sind zwei imaginäre Zahlen, und .

Eine Beschäftigung mit Quadratwurzeln aus negativen Zahlen wurde bei der Lösung von kubischen Gleichungen im Fall des Casus irreducibilis nötig.

In der komplexen Wechselstromrechnung wird als Symbol für die imaginäre Einheit statt ein benutzt, um Verwechslungen mit dem Momentanwert der Stromstärke zu vermeiden. Diese Bezeichnung geht auf Charles P. Steinmetz zurück.[3] Sie ist gemäß DIN 1302, DIN 5483-3 und ISO 80000-2 als Symbol erlaubt.

Rechenregeln[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Summen oder Differenzen zweier imaginärer Zahlen sind stets imaginär:

Produkte oder Quotienten zweier imaginärer Zahlen sind stets reell:

Potenzen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

allgemein:

für alle .

Komplexe Zahlen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die imaginäre Einheit erlaubt die Erweiterung des Körpers der reellen Zahlen zum Körper der komplexen Zahlen.

Heute versteht man imaginäre Zahlen als spezielle komplexe Zahlen. Jede komplexe Zahl kann dargestellt werden als Summe einer reellen Zahl und eines reellen Vielfachen der imaginären Einheit .

Algebraisch wird definiert als eine Nullstelle des Polynoms und die komplexen Zahlen als die dadurch erzeugte Körpererweiterung. Die zweite Nullstelle ist dann . Man kann die beiden Nullstellen erst unterscheiden, wenn man eine der beiden mit bezeichnet hat. Für die beiden Nullstellen hat man hierbei keine Unterscheidungsmerkmale. Es spielt so keine Rolle, „welche“ Nullstelle man nun mit bezeichnet. (Wird jedoch, wie üblich, der komplexe Zahlenbereich auf der Struktur des definiert statt nur mit seiner Hilfe dargestellt, so kann man die möglichen Nullstellen sehr wohl unterscheiden und wählt naheliegenderweise statt des ebenso möglichen .)

Alle komplexen Zahlen lassen sich in der Gaußebene darstellen, einer Erweiterung der reellen Zahlengeraden. Die komplexe Zahl mit reellen Zahlen hat den Realteil und den Imaginärteil . Aufgrund der Rechenregeln komplexer Zahlen ist das Quadrat einer Zahl, deren Realteil gleich 0 ist, eine nichtpositive reelle Zahl:

Weiteres[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Erweiterungen stellen die hyperkomplexen Zahlen dar, die über die komplexen Zahlen hinausgehend mehrere imaginäre Einheiten aufweisen. Beispielsweise treten bei den vierdimensionalen Quaternionen drei imaginäre Einheiten auf, bei den achtdimensionalen Oktonionen gibt es sieben imaginäre Einheiten.

In der eulerschen Identität wird ein prägnanter, einfacher Zusammenhang der imaginären Einheit mit drei anderen grundlegenden mathematischen Konstanten hergestellt, nämlich mit der eulerschen Zahl , der Kreiszahl sowie der reellen Einheit 1:

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Ilja N. Bronstein, K. A. Semendjajew, Gerhard Musiol, Heiner Muehlig: Taschenbuch der Mathematik. 7. Auflage. Harri Deutsch, 2008, ISBN 978-3-8171-2007-9.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Wikibooks: Imaginäre und komplexe Zahlen – Lern- und Lehrmaterialien
Wikibooks: Komplexe Zahlen – Lern- und Lehrmaterialien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Eric W. Weisstein: Imaginary Number. In: MathWorld (englisch).
  2. Helmuth Gericke: Geschichte des Zahlbegriffs. Bibliographisches Institut, Mannheim 1970, S. 66.
  3. Kurt Jäger, Friedrich Heilbronner: Lexikon der Elektrotechniker. 2. Auflage. VDE Verlag, 2010, ISBN 978-3-8007-2903-6, S. 418.