Molex

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Molex, LLC

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Rechtsform Limited Liability Company
Gründung 1938
Sitz Lisle, Vereinigte Staaten Vereinigte Staaten
Leitung Joe Nelligan (CEO)[1]
Mitarbeiterzahl 45.000 (2022)[2]
Umsatz 3,62 Mrd. US-Dollar (2022)[2]
Branche Elektronik
Website molex.com
Stand: 2022

Molex ist ein ehemals an der Nasdaq notierter Hersteller von Elektronikkomponenten einschließlich elektrischer und faseroptischer Verbindungselemente, Schalter, integrierter Produkte und Spezialwerkzeuge.

Das Unternehmen wurde 1938 gegründet[3] und ist seit Dezember 2013 im Besitz von Koch Industries.[4]

Molex ist Erstausrüster in Industriezweigen wie Automobilindustrie,[5] Konsumgüter, Industrie- und Büroausrüstung, gebäudeinterne Verkabelung und Telekommunikation.[6]

Die meisten von Molex hergestellten Verbinder tragen das Kürzel MXI für Molex Inc.

Molexstecker[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Molex fertigt unterschiedliche, teilweise hochkomplexe, hochwertige und kundenspezifische bzw. systemspezifische Steckverbinder, aber auch Steckverbinder sehr einfacher Bauart wie z. B. die in der Spannungsversorgung in PCs verwendeten.

Im Sprachgebrauch ist Molex teilweise zum Gattungsnamen geworden, d. h., es werden Stecker solcher Bauart oft als Molex-Stecker bezeichnet, ohne dass es sich zwangsläufig tatsächlich um Produkte von Molex als Hersteller handeln muss.

In Anlagen und im Fahrzeugbereich kommen in der Regel hochwertige, robuste und oft applikationsspezifische bzw. applikationsangepasste Steckverbinder zum Einsatz. Hier spielen auch Ausführungsdetails wie Fremdstofffestigkeit, IP-Schutzart, Abziehschutz und mechanische Ansteck-/Abziehhilfen (z. B. Hebel) eine große Rolle.

4-pin Molex
Farbe Spannung
  Gelb +12 V
  Schwarz Masse
  Schwarz Masse
  Rot +5 V

Steckverbinder zur Spannungsversorgung in Computern werden im allgemeinen Sprachgebrauch als „Molexstecker“ bezeichnet, auch wenn Molex nicht deren einziger Hersteller ist.

Üblicherweise versteht man unter Molex-Stecker einen 4-pin-Stecker (Molex 8981 Serie), der der Stromversorgung von Festplatten, CD-ROM-Laufwerken und anderen internen Geräten mit mittlerer bis hoher Energieaufnahme (jedoch auch für einige Lüfter, die meist eine eher geringe Energieaufnahme haben) dient. Ursprünglich wurde er für 5,25"-Diskettenlaufwerke verwendet. Der 4-Pin-Molex dient auch zur zusätzlichen Stromversorgung von Steckkarten und anderen Computerteilen wie Beleuchtung, wurde für Grafikkarten aber durch den PCIe-Stromstecker ersetzt. 3,5"-Diskettenlaufwerke verwenden einen eigenen Stromstecker (manchmal Berg-Stecker genannt, siehe Bild). Mit S-ATA wurde ein neuer Stecker für die davon unterstützten Laufwerke eingeführt. Zu den vorgenannten Steckertypen gibt es Adapter vom 4-Pin-Molex.

Die Farben sind nicht willkürlich gewählt. Der rote Leiter führt +5 V, der gelbe +12 V und die beiden schwarzen Drähte liegen auf Masse. Die oben genannten Molexstecker enthalten keine Metallstifte im eigentlichen Sinne, sondern kleine Buchsen. Die Stifte befinden sich an den Laufwerken oder auf dem Mainboard selbst.

Steckverbinder an PC-Lüftern[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Adapter zum Anschluss eines Lüfters an großem Molexstecker.

Mit dem Namen Molex verbindet man ebenfalls einen kleineren, dreipoligen weiblichen Steckverbinder, der auf das entsprechende Gegenstück (meist auf der Hauptplatine) gesteckt wird. Angeschlossen werden damit vor allem Lüfter. Die Pins führen Masse (schwarz), +12 V (rot) und ggf. das Tachosignal (vom Umdrehungssensor) des Lüfters (gelb oder blau). Molex führt diese Stecker unter der Bezeichnung „KK 254 Connector System“.[7]

Seit etwa 2005 gibt es auch vierpolige Anschlüsse dieser Art (z. B. Molex 47054-1000). Dabei kommt für das Pulsweitenmodulations-Signal (PWM) zum Lüfter eine blaue Leitung hinzu. Das PWM-Signal steuert die Drehzahl des Lüfters.

Vierpolige Stecker lassen sich auf dreipolige Anschlüsse stecken und umgekehrt. Die asymmetrische Steckerform mit zwei Führungsschienen auf einer Seite sorgt dafür, dass auch in diesem Fall die richtigen Leitungen verbunden werden (das setzt allerdings voraus, dass die entsprechende Führungslasche des männlichen Anschlusses vorhanden ist). Die blaue PWM-Leitung bleibt in diesem Fall frei, die Fähigkeit des Lüftermotors zur Pulsweitenmodulation wird nicht genutzt. Genau wie bei einem dreipoligen Anschluss ist in diesem Fall dennoch eine Regelung über die Spannung einer entsprechend ausgestatteten Hauptplatine möglich, sodass die Lüfterdrehzahl dennoch gesteuert werden kann.

Bei leisen Lüftern genügt es unter Umständen, vollständig auf eine Steuerung zu verzichten. Dazu kann unter Zuhilfenahme eines Adapterkabels ein Lüfter direkt über die 12-V-Spannungsversorgung eines großen Molexsteckers gespeist werden. Die Tacholeitung und ggf. das PWM-Signal bleiben hierbei unbenutzt (nc).

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Frederick August Krehbiel gründete 1938[3] die Molex Products Company in Brookfield, Illinois. Er benannte die Firma nach Molex, einem plastischen Material, das er entwickelt hatte.[8][9] Kurz darauf wurden einige Produkte daraus hergestellt, darunter Uhrengehäuse, Blumentöpfe, von Drehventilgriffe und Salztablettenspender.[8]

1940 trat einer von Krehbiels Söhnen, John H. Krehbiel Sr., dem Unternehmen bei und entdeckte früh die ausgezeichnete elektrische Isolationsfähigkeit des Materials. Einige Jahre später führte die Firma das Metallstanzen in ihre Abformungsprozesse ein, woraus die erste Steckverbindung für Haushaltsgeräte von General Electric und andere Hersteller entstand.[10]

In den 1950er Jahren drang Molex mit seinen preisgünstigen Steckverbindungsblöcken schnell in den Gerätemarkt vor. Das Unternehmen stellte 1953 erstmals eine Verbindung nach dem Stecker-Buchse-Prinzip vor. In den folgenden Jahren erweiterte Molex die Produktpalette für gewerbliche und private Einsatzgebiete.[11]

1960 stellte Molex die erste Stecker-Buchse-Verbindung aus Nylon vor, was dazu führte, dass Molex nun zum Elektronikunternehmen avancierte.

1967 begann Molex, sich international zu betätigen. Die erste Fabrik wurde in Japan eröffnet, die zweite 1970 in Irland.[12] Heute ergeben sich mehr als zwei Drittel der jährlichen Einnahmen aus Produkten, die außerhalb der USA hergestellt und vertrieben werden.

Molex hielt in den 1980er Jahren mit dem Wachstum der Elektronikindustrie Schritt, indem das Produktangebot auf den Bedarf der Computerindustrie und der Betriebsausstattung ausgedehnt wurde.[13] Das Unternehmen etablierte sich außerdem als Zulieferer für die Automobilindustrie.

In den frühen 1990er Jahren wurden Märkte wie Telekommunikation, industrielle Automatisierung und Premise Networking erschlossen.

Molex hat die eigene Position in Schlüsselmärkten gestärkt und ist durch Wachstum und einige strategische Firmenzukäufe expandiert. 2006 erwarb Molex die Firma Woodhead Industries, den größten Zukauf in der Firmengeschichte. Daraus resultiert eine stärkere Präsenz in der Fabrikautomatisierung und anderen industriellen Bereichen.[14]

Im September 2013 kündigte die US-amerikanische Koch Industries mit Firmensitz in Wichita, Kansas die Übernahme von Molex für rund 7,2 Milliarden US-Dollar an.[4]

Molex in Frankreich[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Molex hat sich in Frankreich 2004 angesiedelt. Sie besaß dort eine Entwicklungsabteilung in Montigny-le-Bretonneux (Yvelines) und eine Fabrik in Villemur-sur-Tarn (Haute-Garonne), zwei Standorte, die seitens der SNECMA kurz vor ihrer Fusion mit der SAGEM verkauft wurden und die bis zum Jahr 2000 den Gesellschaften Cinch Connecteur und Labinal gehörten.[15] Die Fabrik von Villemur-sur-Tarn existiert seit 1932.[16] Der von Molex übernommene Teil hatte 283 Personen (2008) und belieferte hauptsächlich PSA Peugeot Citroën. Ein anderer Teil wurde von Labinal behalten (seit 2005 in die SAFRAN-Gruppe eingegliedert). Sie produziert Verbinder für die Luftfahrt und beschäftigt ca. 600 Personen.

Seit Oktober 2008 war die Fabrik von Molex in Villemur-sur-Tarn von Schließung bedroht. Es wurde eine Verlagerung nach China und in die USA in Betracht gezogen. Die französischen Mitgeschäftsführer Marcus Kerriou und William Brosnan haben ihren Abschied am 6. August 2009 eingereicht, nachdem sie in eine Schlägerei mit den streikenden Angestellten verwickelt waren,[17] und überließen die Geschäftsführung der amerikanischen Direktion der Molex-Gruppe. Ein ministerieller Schlichter, Francis Latarche, ehemaliger Direktor von DDTE (Les unités territoriales, früher Directions départementales de l’emploi, du travail et de la formation professionnelle (DDTEFP) genannt) wurde von Christian Estrosi, dem Industrieminister, berufen. Im Lauf des Jahres 2010 erfolgte dann die endgültige Schließung trotz der langandauernden Proteste und Aktionen der Belegschaft.[18]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Commons: Molex Incorporated – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Molex CEO Martin P. Slark Retiring After Forty-Two Years With the Company, auf businesswire.com
  2. a b About Us. Abgerufen am 14. September 2022.
  3. a b Bob Goldsborough: Former Molex CEO Fred Krehbiel dies. In: chicagotribune.com. 7. Juli 2021, abgerufen am 10. September 2023 (englisch).
  4. a b Daniel Fisher: Koch Buys Molex For $7.2 Billion, Giving Buffett A Run For His Money. In: forbes.com. 9. September 2013, abgerufen am 10. September 2023.
  5. Alfred Vollmer: Molex CMS: Wir sind Enabler für Konnektivität und Kommunikation. In: all-electronics.de. 10. Dezember 2020, abgerufen am 12. September 2023.
  6. Maximiliane Reichhardt: Molex übernimmt Laird Connected Vehicle Solutions. In: automobil-industrie.vogel.de. 31. Januar 2019, abgerufen am 12. September 2023.
  7. Molex (Hrsg.): KK® 254 Connector System. Online-Produktbeschreibung. Abruf: 8. September 2015.
  8. a b Molex Timeline 1930s. In: history.molex.com. Abgerufen am 10. September 2023.
  9. Molex Inc | Encyclopedia.com. Abgerufen am 29. Oktober 2023.
  10. Molex Timeline 1940s. In: history.molex.com. Abgerufen am 10. September 2023.
  11. Molex Timeline 1950s. In: history.molex.com. Abgerufen am 10. September 2023.
  12. Molex Timeline 1967, 1970. In: history.molex.com. Abgerufen am 10. September 2023.
  13. Molex Timeline 1980s. In: history.molex.com. Abgerufen am 10. September 2023.
  14. Inka Meyerholz: übernimmt Woodhead Industries. In: elektroniknet.de. 4. Juli 2006, abgerufen am 9. März 2016.
  15. Sieh z. B. Le Monde vom 12. August 2009 Ein Zankapfel im industriellen Becken, das im Verfall begriffen ist.
  16. L'Humanité vom 26. August 2009 Molex: Die Strategie Press die Zitrone aus und wirf sie dann weg
  17. Démission des dirigeants de Molex pour la France (Memento vom 10. Februar 2012 im Internet Archive) sur le site de Reuters Rücktritt der Führung für Frankreich von Molex auf dem Gelände von Reuters
  18. ARTE: „Der Fall Molex – Chronik einer illegalen Schließung“, Dokumentarfilm, Frankreich 2010, Original mit Untertiteln (Memento vom 27. Dezember 2013 im Internet Archive)