Ross Ulbricht

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Ross Ulbrichts Passbild (2013)

Ross William Ulbricht (auch bekannt als Dread Pirate Roberts; * 27. März 1984) ist der Gründer und Erstbetreiber des Online-Schwarzmarkts Silk Road, welcher von 2011 bis 2013 bestanden hatte.[1] Er wurde 2015 zu lebenslanger Haft verurteilt, welche er bis Juli 2017 im Metropolitan Correctional Center in New York City verbüßte. Anschließend wurde er in das Federal Transfer Center, Oklahoma City, überführt.

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Anfänge[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Ulbricht wuchs im US-Bundesstaat Texas auf, wo er 2002 die Highschool abschloss. Er begann daraufhin ein Physikstudium an der University of Texas at Dallas, welches er 2006 erfolgreich mit einem Bachelor-Abschluss abschließen konnte. Sein Masterstudium absolvierte er daraufhin an der Pennsylvania State University im Gebiet der Kristallographie.

Nachdem er 2009 sein Studium abschloss, gründete er zusammen mit einem Freund einen Onlinehandel für gebrauchte Bücher, welcher sich jedoch nur mäßigem Erfolg erfreute.

Silk Road[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Bereits 2009 spielte Ulbricht mit dem Gedanken, vorhandene Technologien, wie das Tor-Netzwerk und das Bitcoin-Bezahlsystem, zu nutzen um einen Online-Schwarzmarkt aufzubauen. Ab 2010 arbeitete er aktiv an Silk Road und stellte die Seite schließlich Anfang 2011 online.

Verhaftung und Gerichtsverfahren[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Am 1. Oktober 2013 um 15.15 Uhr wurde Ulbricht von FBI-Beamten in Zivilkleidung in einer öffentlichen Bibliothek in San Francisco verhaftet.[2][3] Ihm wurde Verschwörung zum Handel von Drogen und Waffen im Internet vorgeworfen. Im Detail wird Ulbricht unter anderem der Beihilfe zur Verbreitung illegaler Betäubungsmittel, des Betriebes eines kriminellen Unternehmens mit mehr als fünf Personen unter seiner Aufsicht, Computereinbruch, der Verteilung gefälschter Dokumente und der Geldwäsche beschuldigt. Ulbricht soll als Betreiber der Plattform unter dem Pseudonym Dread Pirate Roberts mit Silk Road in Bitcoins umgerechnet etwa 15,8 Millionen Euro verdient haben. Nach fast einem Monat vor Gericht und vier Stunden Beratung der Geschworenen fiel das Urteil. Am 5. Februar 2015 wurde er von einer Manhattaner Jury in sieben Anklagepunkten schuldig gesprochen.[4]

Vor Gericht hatte Ulbricht auf „nicht schuldig“ plädiert. Er argumentierte, die Handelsplattform aus libertärer Motivation des Anarchokapitalismus lediglich gestartet und sich bald darauf zurückgezogen zu haben. Die Handelsplattform sei von anderen weitergeführt worden.

„What we’re doing isn’t about scoring drugs or ‚sticking it to the man‘. It’s about standing up for our rights as human beings and refusing to submit when we’ve done no wrong. (…) Silk Road is a vehicle for that message.“

„Bei dem was wir machen, geht es nicht ums Drogendealen oder ‚sich nicht unterkriegen zu lassen‘. Es geht ums Aufstehen für unsere Rechte als Menschen und sich zu weigern zu unterwerfen, wenn wir nichts Falsches gemacht haben. (…) Silk Road ist ein Vehikel für diese Botschaft.“

[5]

Unter einem Vorwand sei er von den späteren Betreibern wieder zurückgelockt worden und habe dann als deren Bauernopfer herhalten müssen. Er bestreitet, „Dread Pirate Roberts“ gewesen zu sein.[6] Prozessbeobachter kritisierten, dass wichtige Zeugen der Verteidigung nicht zugelassen wurden, und befürchteten, dass an Ulbricht ein Exempel statuiert werden soll.[7][8] „Ulbrichts Festnahme und Verurteilung (…) sollten eine klare Botschaft an alle senden, die versuchen, ein kriminelles Unternehmen im Internet zu führen“, erklärte Staatsanwalt Preet Bharara. „Die angebliche Anonymität des Dark Web ist kein Schutzschild vor Festnahme und Strafverfolgung.“[9] Bis zum 4. April 2015 hatte die Verteidigung die Möglichkeit, Einspruch einzulegen. Ulbrichts Anwalt Joshua Dratel wollte davon „auf jeden Fall Gebrauch machen“.[10] Die Website freeross.org setzt sich für seine Freilassung ein.[11]

Am 29. Mai 2015 wurde das Strafmaß auf lebenslange Haft festgelegt. In dieser Strafe wurden eine Strafe über 20 Jahre, eine für fünf Jahre, eine für 15 Jahre und zweimal lebenslänglich als gleichzeitig zu verbüßen zusammengefasst. Eine Entlassung auf Bewährung wurde ausgeschlossen.[12] Die Staatsanwaltschaft fordert des Weiteren von ihm etwa 184 Millionen US-Dollar; dies entspreche dem Gesamtwert der auf Silk Road gehandelten Drogen und gefälschten Papiere.[13] Mit einem Brief an Richterin Katherine Forrest und mit einem Appell vor der Verkündung des Strafmaßes hatte Ulbricht vergeblich versucht, ein milderes Urteil zu erwirken.[14] Sein Anwalt bezeichnete das Urteil als „unangemessen und ungerecht“ und legte am 4. Juni 2015 Einspruch dagegen ein.[15] Der Einspruch wurde am 31. Mai 2017 durch ein US-Bundesberufungsgericht abgelehnt und die Haftstrafe bestätigt. [16]

Ein weiteres Verfahren, in dem Ulbricht vorgeworfen wird, einen Auftragsmord geplant zu haben, ist vor einem Gericht in Maryland noch nicht entschieden.[12]

Ulbricht befindet sich derzeit (Stand Juli 2017) im Federal Transfer Center in Oklahoma City.

Dokumentationen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. http://www.tagesschau.de/ausland/silk-road-105.html (Memento vom 7. Februar 2015 im Internet Archive)
  2. http://www.stern.de/digital/online/2-silk-road-so-wurde-ross-ulbricht-vom-fbi-gefasst-2171387.html
  3. http://www.forbes.com/sites/ryanmac/2013/10/02/who-is-ross-ulbricht-piecing-together-the-life-of-the-alleged-libertarian-mastermind-behind-silk-road
  4. http://www.bbc.com/news/world-us-canada-31134938
  5. http://www.forbes.com/sites/kashmirhill/2014/01/16/of-course-a-book-about-bitcoin-should-be-sold-for-bitcoin
  6. http://www.golem.de/news/silk-road-prozess-ross-ulbricht-droht-nach-schuldspruch-lebenslange-haft-1502-112160.html
  7. http://money.cnn.com/2015/02/04/technology/silk-road-guilty-ulbricht/index.html
  8. http://money.cnn.com/2015/02/03/technology/silk-road-founder-parents-ulbricht/index.html
  9. http://www.handelsblatt.com/unternehmen/it-medien/ross-william-ulbricht-mutmasslichem-silk-road-gruender-droht-lebenslange-haft/11330022.html
  10. Ross Ulbricht wurde als Betreiber von Silk Road schuldig gesprochen, Motherboard, VICE, 5. Februar 2015.
  11. http://freeross.org/
  12. a b Silk Road: Ross Ulbricht files appeal against convictions and sentencing in The Guardian, 5. Juli 2015, abgerufen am 6. Juli 2015
  13. http://www.zeit.de/digital/internet/2015-05/ross-ulbricht-silk-road-strafmass-urteil
  14. https://www.documentcloud.org/documents/2086668-gov-uscourts-nysd-422824-251-1.html
  15. http://www.wsj.com/articles/silk-road-founder-ross-ulbricht-sentenced-to-life-in-prison-1432929957
  16. Jörg Thoma: Lebenslange Haft für Ross Ulbricht bestätigt. golem.de, 1. Juni 2017, abgerufen am 1. Juni 2017 (deutsch).