Musikalbum

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Ein Musikalbum (auch kurz Album) ist in der Musikindustrie die Bezeichnung für eine vom Tonträger unabhängige Zusammenstellung von mehreren Musikstücken eines Interpreten, einer Musikgruppe, eines Komponisten oder zu einem Thema. Andere Präsentationsformen sind die Single und die einen Übergang zwischen Album und Single bildende EP.

Entsprechend den Richtlinien der deutschen Musikcharts gilt eine Zusammenstellung als Album, wenn sie mindestens fünf Musikstücke enthält oder eine Spielzeit von mehr als 23 Minuten hat. Remixe zählen im Sinne dieser Definition nicht. Ein einzelnes Stück auf dem Album, der EP oder der Single wird auch mit dem Begriff Titel (engl. Track) bezeichnet, der rechtlich jedoch vom Musiktitel zu unterscheiden ist. Das Inhaltsverzeichnis des Tonträgers heißt demzufolge Titelliste (engl. Tracklist).

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Schallplatten als „Album“

Die Verwendung des Begriffes Album im Tonträgergeschäft hat ihren Ursprung bereits in der Anfangszeit der Schallplattenherstellung. Schellackplatten wiesen je nach Durchmesser nur eine Abspielzeit von drei bis fünf Minuten pro Plattenseite auf. Trotzdem bestand bei den Kunden schon früh der Wunsch, vollständige Aufnahmen längerer musikalischer Werke zu erwerben. Die Plattenindustrie kam diesem Ansinnen nach, indem sie die entsprechenden Kompositionen auf viele Plattenseiten verteilte. Verkauft wurden diese Komplettaufnahmen, die aus bis zu dreißig Schallplatten bestehen konnten, in speziellen buchartigen Alben aus stabiler Pappe, die mit getrennten Taschen für jede einzelne Platte versehen waren und daneben oft einige Textseiten mit Informationen zum jeweiligen musikalischen Werk enthielten. Die ersten dieser schweren und unhandlichen „Plattenalben“, die auf den ersten Blick tatsächlich Fotoalben ähnelten, brachte das Plattenlabel Odeon bereits um 1905 auf den Markt.

Schellackplatten-Alben waren trotz ihrer offensichtlichen Nachteile – wer eine Wagner-Oper genießen wollte, musste sechzig Mal die Platte wechseln bzw. umdrehen – mehr als fünfzig Jahre lang für die Plattenindustrie ein wichtiger Umsatzfaktor. Sie wurden überflüssig, als um 1950 die ersten marktreifen Langspielplatten erschienen. Nun enthielt eine einzige Schallplatte so viel Klangmaterial wie zuvor ein ganzes Album – daher übertrug sich der eigentlich sinnlos gewordene Begriff auf das neue Medium; „Album“ wurde umgangssprachlich zum Synonym für „Langspielplatte“; später übernahm man das Wort teilweise auch für Compact Discs mit entsprechend langer Spieldauer. Das meistverkaufte Musikalbum ist seit den 1980er Jahren Thriller von Michael Jackson – mit etwa 110 Millionen verkauften Tonträgern weltweit und allein 27[1] Millionen in den USA.

Im Jahr 2003 veröffentlichte das US-amerikanische Musikmagazin Rolling Stone eine Liste mit den 500 besten Alben aller Zeiten.

In der ersten Dekade des 21. Jahrhunderts hat sich die Anzahl der Alben verdoppelt, die pro Jahr in den USA veröffentlicht wurden.[2]

Albumcover[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Ein Musikalbum wurde früher als Einheit zwischen dem Tonträger und dem zugehörigen Schallplattencover aufgefasst. Das Größenformat eines Schallplatten-Albums (31,5 × 31,5 cm) erlaubte auf der Vorderseite ein Coverdesign, während auf der Rückseite meist Liner Notes und/oder die Titelliste untergebracht waren. Die Designfunktion ist bei Musikalben im Format der CD oder früher bei der MC eher von untergeordneter Bedeutung.

Heutige Verwendung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Heute erscheinen Alben auf einer Vielzahl möglicher Speichermedien. Auch ist es inzwischen möglich, ein Album als Download über das Internet zu beziehen, wodurch man nur gespeicherte Dateien erhält und dieses kein eigenständiges physisches Produkt mehr darstellt. Jedoch ist im Gegensatz zu den Singles ein eher konservatives Kaufverhalten festzustellen, Absätze von Alben blieben stabil.[3]

Besondere Arten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Debütalbum[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das Debütalbum ist das erste veröffentlichte Album eines Künstlers/einer Band.

Erfolgreichstes Debütalbum einer Band ist Boston (1976) von der gleichnamigen Band, von dem in den USA 17 Millionen Stück verkauft wurden – mit großem Abstand gefolgt von Business as Usual (1981/82) von Men at Work mit 6 Millionen.[4][5] In etlichen Statistiken wird allerdings noch vor Boston Guns n’ Roses’ Album Appetite for Destruction (1987) geführt, von dem in den USA 18 Millionen Exemplare verkauft wurden. Es gilt überwiegend als Debütalbum der Gruppe, da ihre Erstveröffentlichung Live ?!*@ Like a Suicide (1986) eine EP war, EPs aber üblicherweise nicht als Album gelten (siehe Einleitung).[5]

Als erfolgreichstes Debütalbum eines weiblichen Künstlers in den Vereinigten Staaten galt bis Ende der 1990er Jahre mit 13 Millionen verkauften Exemplaren[5] Whitney Houstons gleichnamiges Album aus dem Jahr 1985.[6] 1999 wurde sie von Britney Spears übertroffen, die in den USA über 14 Millionen Exemplare ihres Debütalbums … Baby One More Time verkaufte.[5] Abgelöst wurde Spears neun Jahre später von Lady Gaga, deren Debütalbum The Fame von 2008 sich in den USA 15 Millionen Mal verkaufte.

Original-Cast-Album[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Dieses Format kam ab 1943 mit Verbreitung der Broadway-Shows und insbesondere der Musicals auf. Hierauf ist die Originalbesetzung der Bühne zu hören. Oft wird das Album aus der Broadway-Produktion Oklahoma! als erstes Album dieser Art genannt (6 Platten mit 78rpm),[7] wofür sich Decca Records am 2. Dezember 1943 das Urheberrecht sicherte.[8] Das Original-Cast-Album gilt als ein wesentliches Element der heutigen Musicals.

Tribute-Album[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Hauptartikel: Tribute-Album

Ein Tribute-Album ist ein Musikalbum, das ausschließlich Coverversionen von Titeln eines bestimmten Musikers enthält, die von anderen Künstlern eingespielt wurden. Mit einem Tribute-Album drücken die beteiligten Personen ihre Anerkennung (Englisch Tribute) gegenüber dem ursprünglichen Interpreten aus.

Weitere Albenarten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Ein Album, das sich mit einem bestimmten Thema befasst, heißt Konzeptalbum. Als Greatest-Hits-Album (auch Best-of oder Kompilation) wird ein Album bezeichnet, das die erfolgreichsten Hits (in der Regel hauptsächlich Singles, wenn es sich allein um Singles handelt auch oft unter der Bezeichnung „Singles Collection“) eines Interpreten beinhaltet. Konzertaufnahmen werden häufig als Live-Album verkauft. Im Gegensatz dazu ist ein Studioalbum ein Album, das in einem Musikstudio aufgenommen wurde.[9] Als Doppelalbum bezeichnet man eine Zusammenstellung von zwei Tonträgern, die unter einem gemeinsamen Cover veröffentlicht werden. Bei mehr als zwei Tonträgern spricht man von einer Box bzw. von einem Box-Set. Zur ursprünglichen Bedeutung der Bezeichnung Album kehren heute CD-Sammlungen zurück, die in einem Einzelpaket angeboten werden. Oft enthalten bestimmte Auflagen eines Albums regional oder zeitlich begrenzt einen oder mehrere Bonustracks. Manche Alben werden als Limited Edition nur mit einer sehr begrenzten Auflagenzahl in den Handel gebracht.

Siehe auch[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. http://www.riaa.com/goldandplatinumdata.php?table=tblTop100
  2. Anna Masoner: Die wundersame Musikvermehrung, in: ORF-Futurezone, 17. Juni 2010
  3. Süddeutsche Zeitung: Der Download kann dem Album nix
  4. SWR 3 Täglich Pop: 30. Oktober 1982 – Men At Work mit erfolgreichem Debüt-Album
  5. a b c d RIAA Top100
  6. SWR3 Täglich Pop: 26. Oktober 1985 – Grammy für Whitney Houston
  7. Raymond Knapp/Mitchell Morris/Stacy Wolf, The Oxford Handbook of The American Musical, 2011, S. 182
  8. Library of Congress/Copyright Office, Catalog of Copyright Entries, Part 1 B Group 2, New Series, 1944, S. 377
  9. [1]