Unterscheidung

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Die Unterscheidung (distinctio, διάκρισις, διορισμός) ist eine Grundtätigkeit des Denkens. Sie besteht in der „[...] aktiven Feststellung bzw. Klarlegung von Unterschieden, Verschiedenheiten, Andersheiten.“[1] Sie ist eine Voraussetzung der Klassifikation und der Erkenntnis.

Aspekte des Begriffs[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Gebrauch des Wortes[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das Verb ‚unterscheiden’ ist laut Wörterbuch der Brüder Grimm schon seit dem 8. Jahrhundert in Gebrauch. Damals hieß das Stammverb skeidan und veränderte sich später in scheiden. Verwendet wurde es im Sinne von ‘teilen, trennen, entscheiden, beilegen, beenden, auslegen’. An diesem Gebrauch hat sich nach Auskunft neuester Wörterbücher im Wesentlichen nichts geändert.

Mit Unterscheidungen wird die Welt eingeteilt, bzw. geordnet. Quantitäten werden gezählt, geteilt und getrennt. Richterliche Unterscheidungen legen Streitigkeiten bei und beenden durch Entscheidungen unklare Rechtsverhältnisse. Mit Unterscheidungen werden 'Menschen von Menschen' und 'Sachen von Sachen' nach Verschiedenheiten getrennt, auch Unterschiede genannt. Unterschiede sind abweichende Merkmale (Kriterien), die als Basis fürs Unterscheiden dienen. Unterscheidungen des Verhaltens oder Aussehens verwenden Menschen untereinander und füreinander. Über Dinge, Tiere, Pflanzen, chemische Stoffe werden Unterscheidungen getroffen, indem sie nach Eigenschaften (Qualitäten) getrennt werden.

Unterscheiden und Bewerten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Alle Unterscheidungen beruhen auf Bewerten und Beurteilen: wie z. B. Gut und Böse, Schuld und Unschuld, Richtig und Falsch usw. Auch Unterscheidungen wie rechts und links für Parteien. Unterscheidungen können veralten, wenn sie anders bewertet werden: Dann gehören sie der Vergangenheit an. Bestimmte Unterscheidungen sind nicht nachvollziehbar; es gibt außerdem törichte, hinderliche und hinfällige Unterscheidungen. Das Kaleidoskop der Unterscheidungen und Bewertungen ist unerschöpflich. Wir treffen grundsätzliche Unterscheidungen (z.B. zwischen Wissenschaften, Normen, Zielen ...). Selbst sachliche Unterscheidungen hängen vom Bewerten ab – also von ganz bestimmten Entscheidungen, die wiederum von Einstellungen, Weltanschauungen, Religion, Parteizugehörigkeit u. ä. m. entschieden oder bestimmt werden.

Unterscheidung und Bedeutung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Was Menschen sehen, hören, fühlen, wird bewertet und unterschieden. Unterschiedenes wird in Worte gefasst und so Bedeutung geäußert. Moderne Philosophen sagen, dass diese Bedeutungen die Welt ausmachen, in der wir leben.[2] Durch Unterscheidung wird diese Lebenswelt übersichtlicher, bzw. die „Komplexität von Welt“ reduziert (Luhmann). Alle Bedeutungen sind Unterscheidungen. Sie markieren einen momentanen Zustand, Wiederholungen sowie Zusammenhänge. Unterscheidungen sind der Rahmen von anderen Unterscheidungen. Alles, was erkannt wird, basiert auf Unterscheidungen. Diese nennt man auch Differenzierungen. Wenn jemand differenziert denkt, dann macht er viele Unterschiede.[3] Der Zusammenhang zwischen Bedeutung und Unterscheidung zeige sich z. B. wenn Gesichter erkannt werden. Es gäbe Gesichter, die uns etwas sagen oder uns wenig oder nichts sagen. Entsprechend wenden wir uns ihnen zu oder nicht. Bis zum Alter von sechs Monaten sind Menschenkinder in der Lage sowohl Affengesichter als auch Menschengesichter zu unterscheiden. Dann verliert sich diese Unterscheidungsfähigkeit und es werden nur noch Gesichter von Menschen unterschieden.[4]

Die Idee der Unterscheidung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Philosophie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Jeder Wissenschaftler, Dichter, und Autor, dürfte die Denkfigur des Unterscheidens und damit Unterscheidungen benutzen. Für die Interpretation von Texten dürfte das Entdecken von Unterscheidungen hilfreich sein, denn sie setzen Bewertungsmaßstäbe, bzw. Überzeugungen voraus. Poststrukturalistische Theorien unserer Zeit haben diesen Zusammenhang unter dem Terminus "Differenz" aufgegriffen.[5]

Unterscheidungen durch Beobachten und Reflektieren: Philosophieren bedeutete für die Mehrheit der antiken Griechen, sinnliche Erfahrungen zu reflektieren.[6] Es ergaben sich Unterscheidungen zwischen allgemeinen Prinzipien und einzelnen Phänomenen. Man erfand Gesetze, denen regelhafte Unterscheidungen zugrunde lagen, wie den Satz des Thales oder den Satz des Pythagoras. Man suchte Unterscheidungen für Lösungen von Fragen, die Natur und Mensch in dieser Welt aufwerfen. Man fand unterscheidbare, abstrakte Gesetzmäßigkeiten der Natur (Atomlehre des Demokrit) und deutlich unterscheidbare Zusammenhänge zwischen Naturphänomenen (Xenophanes behauptete, die Verdunstung von Wasser bewirke bestimmte Wettererscheinungen.)[7]

In allen Bereichen wurde das Viele beobachtet, analysiert, nach unterschiedlichen Merkmalen geordnet und so Ordnungen (Kategorien) geschaffen. So z. B. in der Frage nach den Grundbausteinen von Sprache (Schrift, Grammatik, Rhetorik) durch die Sophisten. Man formulierte umfassende Ideen (Theorien), um Einzelphänomene auf ein Ganzes (Kosmos) hin zu denken, und Aristoteles behauptete: „Das Ganze ist mehr als die Summe seiner Teile.“ Den Anfang von allem hielt Anaximander für unerforschbar und unbestimmbar.[8]

Gemeinsame Unterscheidungen ergeben sich im Dialog: Die sokratischen Dialoge – auch wenn sie dichterische Erfindungen Platons sind – können einen Eindruck davon geben, welche und wie Unterscheidungen in Gesprächen zwischen Philosophen getroffen wurden. Es wurden Normen und Vorurteile geprüft, Begriffsklärungen vorgenommen, gemeinsam Lösungsmöglichkeiten durchdacht. Das Bemühen um Unterscheidungen, auf die man sich einigen konnte, führte oft zu verwirrenden Gesprächssituationen für alle Beteiligten.

Der Dialog als Mittel der Verständigung wird auch heute praktiziert. Unternehmen schätzen es, wenn Ideen, z. B. in Teambesprechungen, dialogisch gewonnen werden.[9]

Falls es nicht gelang, gemeinsame Unterscheidungen zu treffen, wurde dieses Problem Thema des jeweiligen Dialoges. Platon behauptete u. a., dass ein Diskurs immer dann strittig werde, wenn entweder Sachverhalte oder Überzeugungen Irrtümer enthalten.[10] Um solche Schwierigkeiten zu bewältigen, seien eigenes Denken und Bearbeiten der Sache unerlässlich.[11] Die ersten kompletten Darstellungen solcher Unterscheidungen gelangen aus heutiger Sicht Aristoteles.[12]

Logik[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Logiker bemühten sich darum, Unterscheidungen unverwechselbar zu bestimmen. Nach Aristoteles kommt das Unterscheidungsvermögen (κριτικόν) der Seele zu.[13] Er nennt quantitative und qualitative Unterscheidungen.[14] Ferner soll er als erster Unterscheidungen nach wesentlichen, unwesentlichen und zufälligen Merkmalen geordnet haben. Wesentliche Merkmale nannte er diejenigen, die für eine bestimmte Gattung von Lebewesen zutraf und nach denen man eine bestimmte Spezies (Art) unverwechselbar von einer anderen unterscheiden konnte. Dieser wesentliche Unterschied ging unter der Bezeichnung "differentia spezifica" in die Methode des Definierens ein.[15] Davon trennte er die zufälligen Unterscheidungen ("differentia accidentalis"), die keine bestimmte Unterscheidung zwischen den Arten zuließen (z. B. die Zweibeinigkeit). Als drittes Unterscheidungskriterium nannte er die Verschiedenheiten, die zwischen zwei Exemplaren ein und derselben Art vorhanden sind, die "differentia numerica" (z. B. die Augenfarbe). Hier handelt es sich um ein hierarchisches System für Unterscheidungen, dessen Teile wiederum von anderen Unterscheidungen, bzw. Bewertungen bestimmt werden.[16]

Die Scholastiker, insbesondere die Scotisten, unterschieden für ihre begrifflichen Unterscheidungen: den Unterschied, der mit einem sachlichen Unterschied korrespondiert ("distinctio rationis") und den formalen, d. h. abstrakten Unterschieden ("distinctio formalis").[17] In mittelalterlichen Diskursen spielte diese Unterscheidung eine wichtige Rolle. Die 'distinctio formalis' war eine Art "gerechtfertigte, bzw. wahre Aussage".[18]

Ontologische Unterscheidungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Auf Substanzen und ihre Eigenschaften bezogen bezeichnet der Begriff distinctio realis den Unterschied zwischen zwei unterschiedlichen Substanzen; dagegen bedeutet distinctio modalis einerseits den Unterschied zwischen einer Substanz und ihren Eigenschaften, andererseits den Unterschied zwischen den Eigenschaften einer Substanz.[19]

Erkenntnistheorie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Nach Hume sind alle Vorstellungen („ideas“), welche verschieden („different“) sind, trennbar („separable“).[20] Die distinction of reason (gedankliche, begriffliche Unterscheidung) schließt weder eine Verschiedenheit noch eine Trennung ein. Sie beruht auf der Betrachtung eines und desselben nach verschiedenen Gesichtspunkten.[21]

Kant schreibt:

Es ist ganz was anderes, Dinge voneinander unterscheiden, und den Unterschied der Dinge erkennen. Das letztere ist nur durch Urteilen möglich. ... Logisch unterscheiden heißt erkennen, daß ein A nicht B sei, und ist jederzeit ein verneinendes Urteil. Physisch unterscheiden heißt, durch verschiedene Vorstellungen zu verschiedenen Handlungen getrieben werden.[22]

Konstruktivismus[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Eine besondere Bedeutung hat die Unterscheidung in einer Forschungsrichtung, die als Radikaler Konstruktivismus bezeichnet wird. Diese Forschungsrichtung geht davon aus, dass sich uns die Realität nicht von selbst zeige. Was wir mit den Sinnesorganen erfassen sei uns nicht zugänglich. Unterschiede wie zum Beispiel Farben und Formen seien daher Unterscheidungen die allein Menschen treffen. Die Wirklichkeit wird von uns nicht vorgefunden, sondern wir erfinden sie.[23]

Psychologie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Psychophysik[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das Unterscheidungsvermögen, auch als Diskriminationsvermögen bezeichnet, der Sinne ist seit den Pionierarbeiten des Leipziger Physiologen Ernst Heinrich Weber (1795–1878) und des Physikers Gustav Theodor Fechner (1801–1887) häufig untersucht worden. E. Weber untersuchte mit psychophysikalischen Experimenten das menschliche Unterscheidungsvermögen für Gewichte und entdeckte dabei eine konstante Unterschiedsschwelle auf physikalische Reize: "Der eben merkliche Unterschied zweier Reize (dS) steht zur absoluten Größe des Standardreizes (S) in konstantem Verhältnis (dS/S=k)" Fechner fand für alle Sinnesqualitäten eine logarithmische Abhängigkeit der Empfindungsintensität von der Reizstärke.

Neurophysiologie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Neurophysiologen des 20. Jahrhunderts entdeckten ein weiteres Grundphänomen der Wahrnehmung, das zur Bildung von geistigen Grenzen führt, in der Kontrastbildung. Eine automatisch-physiologische Kontrastbildung (=Grenzbildung) ist in allen Sinnesbereichen nachweisbar. Sie beruht auf einer besonderen Verschaltung innerhalb der Leitungsbahnen (Konvergenz - Divergenz), die von den Sinnesorganen zum Gehirn ziehen (Laterale Hemmung). Dieses Prinzip ist in allen Ebenen des Nervensystems wirksam, auch in der Großhirnrinde und könnte mit der Tätigkeit 'unterscheiden', bzw. der 'Unterscheidungsfähigkeit' zusammenhängen. In Tierversuchen mit Primaten konnte nachgewiesen werden, dass "Unterschiede", z. B. Merkmale von Gesichtern, durch die Aktivität einzelner Neuronen repräsentiert sind.[24]

Soziologie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Systemtheorie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Niklas Luhmann stellt in seiner Systemtheorie die Unterscheidung ins Zentrum erkenntnistheoretischer Überlegungen. Luhmann stützt sich dabei auf die "Laws of Form" des Mathematikers George Spencer-Brown, der in seinem logischen Kalkül die Unterscheidung als Basis der Logik postuliert.

Siehe auch Differenz (Systemtheorie)

Sprachwissenschaft[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Derrida[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Siehe Différance.

Quellen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Rudolf Eisler: Wörterbuch der philosophischen Begriffe, Dritter Band Sci - Z. Berlin: Mittler 1910 (3. Aufl.), 1593
  2. Vgl. Gerd Brand: Die Lebenswelt. Wiesbaden 1971 S. 273f.
  3. Vgl. Jan Lorenz Wilhelm: Wozu Evaluation? Potsdam 2012, S.105.
  4. Vgl. Fotis Jannidis u. a. (Hg.): Regeln der Bedeutung. Berlin/New York 2003, S. 559.
  5. Peter Engelmann: Postmoderne und Dekonstruktion. Einführung. In: Ders.: Postmoderne und Dekonstruktion. Texte französischer Philosophen der Gegenwart. Stuttgart 2015, S. 5 - 32.
  6. Vgl. Theodor Gomperz: Griechisches Denken. 1. Band, 4. Aufl.. Frankfurt a. M. 1999, S. 3-36.
  7. Vgl. Fragment 1 bei Hermann Diels: Die Fragmente der Vorsokratiker. 6. verb. Aufl. hrsg. v. Walther Kranz, Bd. 1, Berlin 1951, 113-139.
  8. Wolfgang Schadewaldt: Das Weltmodell der Griechen. Vortrag im SWR. Hörbuch, SWR Edition 2013. Text auf der Homepage des Altphilologen Jörg Dittmer: Titel unter Suche eingeben.
  9. Z. B. Ludwig Paul Häußner: Dialog, Führung und Zusammenarbeit. Diss. Universität Karlsruhe 2009. Ibs. „Der sokratische Dialog im Kontext von Mitsein und Wirsein.“ S. 40-43.
  10. Vgl. Platon: Die Sophisten,(237a-c). – Interessant im Zusammenhang ist dort der Exkurs zu Platons Ideenlehre, für die neue Unterscheidungen gemacht werden. (Ebd. 237b-264b)
  11. Vgl. Dorothea Frede: Dialoge als Erinnerung. In: Mark Siebel & Mark Textor: Semantik und Ontologie: Beiträge zur philosophischen Forschung. Frankfurt 2004, S. 285.
  12. Johannes Hirschberger: Kleine Philosophiegeschichte. Freiburg i. B. 1961, S. 34-38.
  13. Aristoteles: De anima III 9, 432 a 16.
  14. Aristoteles, Metaphysik V 9, 1018 a 12.
  15. Vgl. Klaus Oehler: Die Lehre vom Noetischen und Dianoetischen Denken bei Platon und Aristoteles. Hamburg 1984. S. 82.
  16. Vgl. Thomas Blume: Differenz. Online-Wörterbuch der Philosophie.
  17. Peckhaus, Volker, distinctio, in: Mittelstraß (Hrsg.), Enzyklopädie Philosophie und Wissenschaftstheorie, 2. Aufl. 2005, S. 236f.
  18. vgl. Henryk Anzulewicz: Die theologische Relevanz des Bildbegriffs und des Spiegelbildmodells in den Frühwerken des Albertus Magnus. Münster 1999, S. 91.
  19. Descartes, René: Meditationen über die Grundlagen der Philosophie, Meiner 1993, Anm. S. 5.
  20. Hume, David: Treatise of Human Understanding. In: The philosophical works. Bd. 1. Edinburgh 1826, 43
  21. Hume, David: Treatise of Human Understanding. In: The philosophical works. Bd. 1. Edinburgh 1826, 43 f.
  22. Kant, Immanuel: Von der falschen Spitzfindigkeit, § 6
  23. Vgl. Ernst von Glasersfeld: Konstruktion der Wirklichkeit und der Begriff der Objektivität. In: Heinz von Foerster u. a.: Einführung in den Konstruktivismus; Veröffentlichungen der Carl-Friedrich-von-Siemens-Stiftung, 5; München: Piper, 1992, S. 9 - 39.
  24. Manfred Spitzer: Lernen. Gehirnforschung und die Schule des Lebens. Heidelberg 2006, S. 86 - 89.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Theodor M. Bardmann: Die Kunst des Unterscheidens. Wiesbaden 2015.
  • Bazon Brock: Gefährliche Unterscheidungen zwischen theoretisch und praktisch. In: Moderne und Historizität. Bd. 11 des Nietzsche Kollegs. Weimar 2009.
  • Joachim Bromand & Guido Kreis (Hg.): Was sich nicht sagen lässt: Das Nicht-Begriffliche in Wissenschaft, Kunst und Religion. Berlin 2010.
  • Eisler, Rudolf: Wörterbuch der philosophischen Begriffe, Dritter Band Sci–Z. Berlin: Mittler 1910 (3. Aufl.), 1593–1596.
  • Mark Euler: Zusammen unterscheiden: Europa, Logik des Interpretierens und der Dialog der Kulturen. Diss. Oldenburg 2006. Google-Buch
  • Dieter Filsinger: Ethnische Unterscheidungen in der Einwanderungsgesellschaft: eine kritische Analyse ; Expertise. Bonn (Friedrich-Ebert-Stiftung) 2010.
  • Hermann Friedrich Wilhelm Hinrichs: Grundlinien der Philosophie der Logik als Versuch einer wissenschaftlichen Umgestaltung ihrer bisherigen Principien. Halle 1826. Google-Buch.
  • Rodrigo Jokisch: Logik der Distinktionen: Zur Protologik einer Theorie der Gesellschaft. Wiesbaden 1996.
  • Carsten Klein: Kategoriale Unterscheidungen als Grenzbereiche des Propositionalen. Bonn 2000.
  • Hans Lenk: Kritik der logischen Konstanten. Philosophische Begründungen der Urteilsformen vom Idealismus bis zur Gegenwart. Habil.Schrift. Berlin 1968.
  • John Locke: Von dem Unterscheiden und anderen Tätigkeiten des Verstandes. In: Ders.: Ein Versuch über den menschlichen Verstand, 11. Kapitel. Prag (e-artnow) 2014. Google-Buch.
  • Armin Nassehi: Die Macht der Unterscheidung: Ordnung gibt es nur im Durcheinander. Hamburg 2013.
  • Sighard Neckel: Die Macht der Unterscheidung: Essays zur Kultursoziologie der modernen Gesellschaft. Hamburg 2000.
  • Hans Wolfgang Schaffnit: Über das Unterscheiden. De la différenciation. About distinguishing. Della differenziazione. Stockholm/Locarno 1995. Google-Buch.

Siehe auch[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]