Zerfallsbreite

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Die Zerfallsbreite ist eine besonders in der Kern- und Elementarteilchenphysik verwendete Messgröße, aus der die Lebensdauer kurzlebiger Teilchenzustände (Resonanzen) bestimmt werden kann. „Breite“ bezieht sich dabei auf die Halbwertsbreite des betreffenden Maximums (Peaks) in der graphisch dargestellten Anregungsfunktion (Wirkungsquerschnitt über Schwerpunktsenergie), bedeutet also Energieunschärfe. Je geringer die die (Zerfalls-)Breite bzw. Energie-Unschärfe eines Peaks, desto höher die Lebensdauer des entsprechenden Teilchens, und umgekehrt.

Die Zerfallsbreite hat die Dimension einer Energie und wird z. B. in Elektronvolt angegeben.

Zerfallskonstante und Lebensdauer[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Nach dem Zerfallsgesetz gilt für eine Anzahl N gleicher, instabiler Teilchen

so dass zum Zeitpunkt t gilt:

mit

  • der Anzahl der Teilchen zum Zeitpunkt
  • der Zerfallskonstante λ (Zerfallswahrscheinlichkeit pro Zeiteinheit). Die Dimension der Zerfallskonstante ist demnach die einer inversen Zeit, die übliche Einheit s−1. Der Kehrwert der Zerfallskonstante ist die Lebensdauer :

totale Zerfallsbreite[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die totale Zerfallsbreite einer Resonanz, d. h. eines kurzlebigen Teilchens, kann bestimmt werden, indem man den gemessenen Wirkungsquerschnitt über der Schwerpunktsenergie aufträgt (Anregungsfunktion) und an die Messwerte eine Breit-Wigner-Kurve nach der Methode der kleinsten Quadrate anpasst (Ausgleichsrechnung).

Nach der Energie-Zeit-Unschärferelation ist die gemessene Energieunschärfe nun proportional der Zerfallskonstante, also umgekehrt proportional der Lebensdauer:

mit der reduzierten planckschen Konstante .

Anschaulich formuliert: die Energie eines Zustandes ist umso schärfer festgelegt (bzw. seine Energie-Unschärfe umso kleiner), je länger seine Lebensdauer.

Die mittlere Lebensdauer eines Teilchenzustandes kann also aus der Messung seiner totalen Zerfallsbreite bestimmt werden. So entspricht 1 MeV einer Lebensdauer von 6,58·10−22 Sekunden, also einer Halbwertszeit von 4,56·10−22 Sekunden.

partielle Zerfallsbreite[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In der Elementarteilchenphysik ist meist nur der Zerfall eines einzelnen Teilchens in verschiedene Endzustände mit jeweils unterschiedlichen Zerfallsprodukten interessant. Auch hier tritt eine der Lebensdauer entsprechende Unschärfe der frei werdenden Energie auf.

Da die meisten instabilen Teilchen in verschiedene Endzustände zerfallen können, definiert man für jeden Zerfallskanal i eine Partialbreite . Die Summe aller Partialbreiten ist die oben beschriebene totale Zerfallsbreite:

.

Für sie gilt wie oben

oder in natürlichen Einheiten ()

Auch in der theoretischen Berechnung der Lebensdauer müssen alle möglichen Zerfallskanäle mit ihren Partialbreiten berücksichtigt werden.

Der Anschaulichkeit zuliebe wird gelegentlich eine Partialbreite durch den Kehrwert der betreffenden partiellen Zerfallskonstante, also eine partielle mittlere Lebensdauer ausgedrückt. Diese ist aber eine fiktive, nicht beobachtbare Größe; der wirkliche Zerfall erfolgt immer entsprechend der totalen Zerfallskonstante.

Verzweigungsverhältnis[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das Verzweigungsverhältnis (englisch: branching fraction oder branching ratio)

beschreibt, mit welcher Wahrscheinlichkeit ein Teilchenzustand in einen bestimmten Endzustand zerfällt.

Beispielsweise zerfällt das positiv geladene Pion () in 99,9877 Prozent aller Fälle in ein positiv geladenes Myon und das zugehörige Myon-Neutrino, und nur in 0,0123 Prozent der Fälle in ein Positron und ein Elektron-Neutrino. Hinzu kommen noch weitere Zerfallskanäle, die aber mit Verzweigungsverhältnissen in der Größenordnung 10−9 … 10−4 noch seltener auftreten.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]