Bighorn River

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Bighorn River
Wind River (bis Wedding of the Waters)
Verlauf des Bighorn River

Verlauf des Bighorn River

Daten
Gewässerkennzahl US779903, US1597596, US1604544
Lage Wyoming und Montana (USA)
Flusssystem Mississippi River
Abfluss über Yellowstone → Missouri → Mississippi → Golf von Mexiko
Quelle als Wind River im Teton County
43° 44′ 50″ N, 110° 4′ 27″ W43.7471717-110.0740712
Mündung in den Yellowstone River46.155-107.47444444444Koordinaten: 46° 9′ 18″ N, 107° 28′ 28″ W
46° 9′ 18″ N, 107° 28′ 28″ W46.155-107.47444444444
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Länge 742 kmVorlage:Infobox Fluss/NACHWEISE_fehlen
Linke Nebenflüsse Shoshone River
Rechte Nebenflüsse Little Bighorn River
Durchflossene Stauseen Boysen Reservoir, Bighorn Lake
Kleinstädte Riverton, Thermopolis, Worland, HardinVorlage:Infobox Fluss/BILD_fehlt

Der Bighorn River ist ein 742 Kilometer langer Nebenfluss des Yellowstone River in den US-Bundesstaaten Wyoming und Montana. Oberhalb der Ortschaft Thermopolis in Wyoming trägt er den Namen Wind River.

Name[Bearbeiten]

Als Europäer den Fluss in Montana erreichten, benannten sie ihn nach den dort vorkommenden Dickhornschafen (engl. Bighorn Sheep). Entdecker im heutigen Wyoming gaben dem Fluß dagegen den Namen Wind River, erst später erkannte man, dass es sich um ein und dasselbe Gewässer handelte. Um die entstandene Verwirrung zu beenden, wurde entschieden, dass der Fluss ab einem willkürlich festgelegten Punkt den Namen ändern sollte. Dieser befindet sich am Ausgang des Wind River Canyons, rund sieben Kilometer südlich von Thermopolis und trägt den Namen Wedding of the Waters43.581111111111-108.21305555556. Hier ist einer der seltenen Orte, wo ein Fluss ohne ersichtlichen Grund plötzlich einen anderen Namen trägt.[1]

Verlauf[Bearbeiten]

Der Bighorn River passiert den Hot Springs State Park

Der Bighorn River entspringt als Wind River in den Owl Creek Mountains. Zuerst fließt er in südöstliche Richtung, ab Riverton wendet er sich Richtung Norden. Bevor der Wind River im Wind River Canyon die Owl Creek Mountains durchschneidet, wird er zum Boysen Reservoir aufgestaut. Am Ausgang des Canyons passiert der Fluss den Punkt Wedding of the Waters und heißt ab da Bighorn River. Danach fließt er durch die Stadt Thermopolis und am Hot Springs State Park vorbei. Die Yellowtail-Talsperre im Bighorn Canyon staut den Fluss zum Bighorn Lake auf, der die Grenze zum Bundesstaat Montana schneidet und den Kern des Bighorn Canyon National Recreation Areas bildet. Danach fließt er durch das Crow-Indianerreservat, bevor er den Yellowstone River unterhalb von Custer erreicht.

Bighorn Basin[Bearbeiten]

Bighorn River in Montana

Der Bighorn River entwässert das nach ihm benannte Bighorn Basin, ein Hochplateau auf durchschnittlich rund 1325 m über dem Meer. Es liegt zwischen den Big Horn Mountains im Osten und der Absaroka Range im Westen. Das Becken war ursprünglich von Östlichen Shoshone und Absarokee-Indianern (auch als Crow-Indianer bekannt) bewohnt. Der erste Weiße im Gebiet war John Colter, der 1807 Colter's Hell entdeckte, ein Gebiet mit vulkanischer Aktivität am Shoshone River. 1864 erkundete Jim Bridger das Becken als Route für den Weg vom Oregon Trail nach Montana, als der östlich parallel verlaufende Bozeman Trail wegen Konflikten mit den Lakota-Indianern nicht passierbar war. Von Pionieren wurde der Fluss auch Great Horn River oder auf französisch Le Corne (für Horn) genannt.[2]

Um die Wende zum 20. Jahrhundert wurde das Becken langsam von Ranchern besiedelt. Führend war William Cody, der als Buffalo Bill berühmt geworden war und zur Vermarktung seiner Prominenz ab 1896 den Ort Cody entwickelte. Butch Cassidy gründete in der Region 1897 nach einem Gefängnisaufenthalt seine berüchtigte Bande, die Wild Bunch, und nutzte das Hole in the Wall in den Big Horn Mountains als Versteck.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Wedding of the Waters Historical Marker
  2. Bighorn River im Geographic Names Information System des United States Geological Survey

Weblinks[Bearbeiten]