Colt Single Action Army

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Colt Single Action, Werksgravur 1893 von Cuno Helfricht

Der Colt Single Action Army, auch bekannt als Peacemaker, M1873, Single Action Army, SAA und Colt 45, ist der erste von der Colt’s Patent Firearms Manufacturing Company hergestellte großkalibrige Patronenrevolver mit geschlossenem Rahmen. Die sechsschüssige Trommel wird – wie bei allen Single-Action-Revolvern – durch das Spannen des Hahns weitergedreht.

Geschichte[Bearbeiten]

Rollin White, ein Angestellter von Colt, ließ einen Lademechanismus für Revolver patentieren. Das Patentmodell hatte eine zylindrisch durchbohrte Trommel. Da Colt kein Interesse zeigte, verkaufte White das ab dem 3. April 1855 für die Dauer von 14 Jahren laufende Patent an Horace Smith und Daniel B. Wesson. Diese brachten bereits 1857 den Smith & Wesson No 1 auf den Markt. Sie vergaben auch eine Lizenz an Remington zur Herstellung von durchbohrten Revolvertrommeln für den Remington New Model Army und kleinere Modelle. Andere Waffenhersteller, unter ihnen auch Colt, versuchten dieses Patent zu umgehen, jedoch ohne Erfolg. Erst das Veto von US-Präsident Grant gegen die Verlängerung des Patents machte im April 1869 den Weg frei zur Entwicklung moderner Hinterlader-Revolver.

Um Lagerbestände abzubauen, brachte Colt zuerst auf Hinterladung umgebaute Colt-Perkussionsrevolver auf den Markt und gleichzeitig entwickelte die Firma einen Army 42 und später Colt Open Top genannten Revolver im Kaliber .44 Henry für Armeetests, der mit seinem offenen Rahmen noch auf den älteren Modellen basierte. Da keine dieser Waffen den letzten Spezifikationen der US Army entsprachen, wurde der Chefingenieur bei Colt, William Mason beauftragt, einen Revolver mit geschlossenem Rahmen für die damalige Armeepatrone .44 S & W American zu entwickeln.

Die oft gehörte Meinung, Colt habe den geschlossenen Rahmen bei Remington abgeschaut, ist falsch, gab es doch bereits im Jahr 1855 Colt-Revolver mit geschlossenem Rahmen, 1860 auch Versuchsmodelle im Kaliber .44 Rimfire.

Im Frühjahr 1872 war der Prototyp des Single Action Army fertiggestellt. Anstatt einer Nummer war auf dem Rahmen die Bezeichnung 44 NM 1872 eingeschlagen. Im Juni 1872 folgte die Nummer S 1 und im November wurde Nr. S 2 an die verantwortlichen Stellen der US-Armee als erste Testwaffe ausgeliefert, der weitere 36 Waffen aus der frühen Serienfertigung folgten. (NM steht für New Model und S für Sample, deutsch: Muster)

Diese Colt Single Action Army durchliefen alle Armeetests erfolgreich und waren dem Smith & Wesson No 3 überlegen. Da die Munition im Kaliber .44 S&W nicht befriedigte, wurde Colt beauftragt, eine bessere Patrone zu entwickeln, was zur .45-Long-Colt-Patrone führte.

Die Serienproduktion des Colt Single Action Army begann am 1. März 1873 mit der Nummer 1 und endete 1941 mit der Nummer 357.859, wobei die letzten etwa 800 Revolver nach dem Zweiten Weltkrieg ausgeliefert wurden. Der älteste heute bekannte Single Action, der an die Armee ausgeliefert wurde trägt die Nummer 179. Die interne Werksbezeichnung der Colt Single Action Revolver war Model P.

Da sich die Waffe durch ihre einfache Bedienung sowie ihre Robustheit auszeichnete, fand sie schnell auch bei Zivilisten Beliebtheit. Dazu trug im Wilden Westen bei, dass die zivilen Versionen ab 1877 auch die Patronen des Winchester-Gewehrs verschossen. Die Cowboys mussten so für die beiden Waffen nur eine Sorte Patronen mit sich tragen. Der Colt Peacemaker war ein Erfolg, die gesamte Vorkriegsproduktion betrug über 350.000 Stück. 1941 wurde die Produktion eingestellt und 1956 auf vielseitiges Verlangen wiederaufgenommen.

Seine Beliebtheit führte zu Spitznamen wie „Peacemaker“ (Friedensstifter), „Equalizer“ (Gleichmacher) und „Widowmaker“ (Witwenmacher).

Technik und Sicherheit[Bearbeiten]

Laufbeschriftung beim Colt SAA
Colt SAA – Schlossmechanismus, Trommel und Ausstoßer
Colt-Hahn mit Klinke

Der sechsschüssige Colt Single Action wurde in verschiedenen Ausführungen hergestellt, hauptsächlich im Kaliber .45 Colt und .44-40 in den Lauflängen 4¾ bis 5½ und 7½ Zoll. Revolver mit kürzeren Läufen sind selten, sie wurden „Sheriff’s Model“ oder „Storekeeper“ genannt und hatten keinen Ausstoßer. Andere Lauflängen wurden auf Bestellung hergestellt. Bekannt sind Revolver mit 16-Zoll-Läufen und montierbaren Anschlagkolben, die „Buntlines“.

Der Schlossmechanismus des Colt Single Action entspricht noch heute dem seiner Vorgänger. Wie beim Colt Walker Model 1847 besteht er aus vier beweglichen Teilen – dem Hahn (Hammer), der Klinke (Hand), die über den Zahnkranz die Trommel dreht (Cylinder, Ratchet), dem Hebel (Cylinder Locking Bolt), der die Trommel zum Schuss blockiert, und dem Abzug (Trigger). Der Hammer trägt hinten eine Rolle (Hammer Roller) als Kontakt zur Schlagfeder (Mainspring); über einen Nocken betätigt er auch die Klinke. Zwei Federn bringen Klinke, Hebel und Abzug jeweils in die zur Funktion richtige Position.

Schwarzpulverwaffen verschmutzen rasch. Dies führte bei Revolvern dazu, dass sich Pulverrückstände zwischen der Trommelachse und der Trommelbohrung festsetzten und die Trommel blockierten. Colt half dem bei den Perkussionsrevolvern ab, indem er eine schraubenförmige Rinne in die Trommelachse drehen ließ. Diese war als Fettdepot gedacht und nahm beim Schießen Pulverrückstände auf.

Beim Colt Single Action Army 1873 wurde eine andere Lösung gefunden: Zwischen die Trommelachse (Base Pin) und die Zentralbohrung der Trommel wurde eine drehbare Büchse (Base Pin Bushing) eingesetzt, so mussten zwei Lager blockiert sein, bevor sich die Trommel nicht mehr drehen ließ. Zudem war mit der eingesetzten Büchse eine genauere Passung möglich als mit der Trommel. Die flanschförmige Erweiterung der Büchse lag am vorderen Achslager genau an und verhinderte das Eindringen von Pulverrückständen.

Auch die Klinke, die beim Spannen des Hahns die Trommel dreht, wurde verbessert. Anstatt eines einfachen Nockens hatte sie einen Doppelnocken, der in zwei Zähne des Transportrades der Trommel eingriff.

Alle diese Maßnahmen führten dazu, dass der Colt Single Action Army bei den Tests der Armee wesentlich später als seine Konkurrenten blockierte.

Der Hahn hat drei Rasten. Die erste wird „Sicherheitsraste“ genannt, obwohl damit keine echte Sicherheit erreicht wird. Fällt der Revolver auf den Hahn, so kann sich ungewollt ein Schuss lösen. Die zweite Raste dient zum Laden, da die Trommel in Uhrzeigerrichtung frei rotieren kann. Die erste und zweite Raste sind hakenförmig ausgeführt, um den Abzug zu blockieren. Die dritte, flache Raste dient zum Auslösen des Schusses.[A. 1][A. 2]

Der Colt Single Action wurde als Schwarzpulverwaffe entwickelt. Aus Armeedokumenten geht hervor, dass bis 1883 für den Rahmen Schmiedeeisen verwendet worden ist, nachher wurde auf Stahl übergegangen. Die Rohrrahmen und andere Teile wurden im Gesenk geschmiedet, spanabhebend bearbeitet, geschliffen, poliert und auf Fehler und Maßhaltigkeit geprüft. Die Läufe wurden aus Rundmaterial hergestellt. Die ersten für Armeetests gefertigten Waffen waren für die damalige Armeepatrone im Kaliber .44 S & W American gefertigt. Die Läufe hatten sieben Züge mit Progressivdrall. Auf Verlangen der Armee wurde auf das Kaliber .45 übergegangen, und die neuen Läufe erhielten sechs Züge mit konstantem Drall.

Bis etwa 1895 wurde die Trommelachse vorne durch eine schräg im Rahmen eingesetzte Schraube festgehalten. Ab 1896 wurde diese Halterung aufgegeben. Sie wurde durch einen quer im Rahmen eingesetzten federbelasteten Bolzen ersetzt, der eingedrückt werden muss, um die Trommelachse freizugeben. Unter Sammlern werden die alten Rahmen (Seriennummer bis ~ 164.000) als Schwarzpulver-Rahmen bezeichnet, obschon Colt die Verwendung von rauchlosem Pulver erst ab 1900 garantierte.

Colt Proofmark

Alle an die US-Armee gelieferten Cavalry Single Actions und der größte Teil der zivilen Peacemakers hatten buntgehärtete Rahmen, die Trommel, der Lauf, die Ausstoßerhülse und der Griffrahmen waren brüniert (gebläut). Serienmäßig wurden viele Revolver auch vernickelt, andere Oberflächenbehandlungen waren selten.

Die einteiligen Walnussholz-Griffstücke für Armeewaffen waren geölt, bei zivilen Waffen war das Griffstück lackiert, ab 1882 waren zweiteilige Griffschalen aus Guttapercha und Hartgummi erhältlich, was später zur Norm wurde. Seltener bestanden Griffschalen aus Elfenbein und Perlmutt.

Die Revolver wurden von Spezialisten montiert und einreguliert, bis sie perfekt funktionierten. Nachher wurden sie beschossen und auf kurze Distanz eingeschossen.

Die zivilen Waffen wurden während des gesamten Herstellungsprozesses laufend geprüft, schätzungsweise 0,3 % wurden ausgeschieden. Der Übergang auf die rauchfreien Pulversorten verlangte engere Toleranzen, und erst ab 1900 garantierte Colt die einwandfreie Funktion seiner Waffen mit der neuen Munition.[A. 3]

Der Colt Single Action Army in der US-Armee[Bearbeiten]

U.S Cavalry Single Action
Patronen Colt .45
Colt Model 1873, U.S. Artillery Model

Die Texas Rangers waren die erste Truppe, die ab 1839 Coltrevolver erhielt. Diese fünfschüssige Waffe im Kaliber .36, bezeichnet als Colt Paterson Holster Pistol No. 5, war jeder Vorderladerpistole überlegen. Der ehemalige Texas Ranger Captain Samuel Walker war von den Vorteilen des Revolvers überzeugt, nahm Kontakt zu Samuel Colt auf und entwickelte mit diesem den sechsschüssigen Colt Walker Mod. 1847 im Kaliber .44, von dem tausend Stück an die Armee gingen. Vom verbesserten Modell, dem Colt 1848 Dragoon wurden bis 1860 weitere 8.000 Stück an die Truppe geliefert. Von 1860 bis 1865 lieferte Colt dann über 100.000 Colt 1860 Army an die Nordstaaten, es war der letzte bei den US-Truppen verwendete Vorderladerrevolver. Ende der 1860er-Jahre erhielten Teile der Truppe auf Hinterladung abgeänderte Vorderlader sowie eine Anzahl von Kipplaufrevolvern Smith & Wesson No. 3.

In den frühen 1870er-Jahren wurde eine Neubewaffnung der an den Indianerkriegen beteiligten Kavallerie nötig. Die U.S. Cavalry war eine Dragonertruppe, sie kämpfte in der Regel abgesessen. Ihre veraltete Bewaffnung aus dem Bürgerkrieg wurde durch den Springfield-Karabiner 1873 im Kaliber 45-70 (mit auf 55 Grains reduzierter Ladung) und den Colt Single Action Army 1873 Cavalry Model mit einem 7½-Zoll-Lauf ersetzt. Der Kavalleriesäbel Mod. 1860 wurde beibehalten, jedoch selten getragen.

Ein erster Kontrakt für 8000 Single Actions zu 12,50 US-Dollar wurde im Juli 1873 abgeschlossen und die Waffen wurden bis März 1874 an das Zeughaus (Springfield Armory in Massachusetts) ausgeliefert. Bis Ende 1874 war der Großteil der zehn Kavallerie-Regimenter damit ausgerüstet. Schwierigkeiten gab es am Anfang nur bei der Munitionsproduktion. Die Truppe jedoch war begeistert vom Colt Single Action .45 Cavalry Model.

Die für die Armee bestimmten Colt Single Actions wurden bereits von Colt-Inspektoren geprüft, bevor sie an die Armeeinspektoren gingen. Der Armeeinspektor der ersten Serie von 8000 Stück war Orville W. Ainsworth. Sein Schlag auf Metallteilen war ein kleines „A“, ein „OWA“ wurde auf das Griffstück geprägt. Andere Inspektoren waren Henry Nettleton („HN“), David F. Clark („DFC“) und Rinaldo A. Carr („RAC“). Zurückgewiesene Waffen erhielten ein „C“ für „Condemned“. Deren Teile gingen, so in Ordnung, in die Zivilproduktion.

Weitere Bestellungen folgten rasch, und bis April 1891 waren 37.063 Single Actions an die US-Armee geliefert, die auch andere Truppen als die Kavallerie und ebenfalls zivile Stellen wie die Post damit ausrüstete.

Im Frühjahr 1874 stellten Smith & Wesson einen von Major Schofield verbesserten Smith & Wesson No 3 im Kaliber .45 für Tests zur Verfügung. Aufgrund der schnellen Entlade- und Wiederlademöglichkeit zu Pferde empfahlen die Kommissionsmitglieder die Anschaffung dieses Kipplaufrevolvers. Nicht beachtet wurde, dass sich die Coltpatrone nicht in die kürzere Trommel des S&W laden ließ. Die dadurch auftretenden Logistikprobleme führten zuerst zur Schaffung einer schwächeren Einheitspatrone und später zur Ausmusterung des Schofield-Revolvers. Ein Teil der produzierten Colt Single Actions ging an die Milizen diverser US-Bundesstaaten, da ein Gesetz die Regierung in Washington verpflichtete, Staatsmilizen kostenlos zu bewaffnen. Eine Anzahl dieser Revolver wurde gleich nach Erhalt billig an Großhändler verkauft. Auch Colt erwarb solche Waffen, änderte sie etwas ab und verkaufte diese heute „Buy Back“ genannten Revolver über seine Agenten in den zivilen Markt. Da sich der nach 1890 an die Armee ausgelieferte neue Ordonnanzrevolver, das New Army Model 1892 im Kaliber .38 Long Colt nicht bewährte, wurden die zurückgezogenen etwa 14.000 Colt Single Actions bei Colt und beim Springfield Arsenal aufgefrischt. Die Läufe wurden auf 5½ Zoll gekürzt und die meisten dieser Waffen wurden nicht nummerngleich wieder zusammengesetzt. Die ersten dieser heute „Artillery Model“ genannten waren effektiv für die Bewaffnung der Artillerie vorgesehen. Die meisten dieser Waffen gingen jedoch an Truppen im Einsatz in Kuba, wo sie mit Theodore RooseveltsRough Riders“ den San Juan Hill stürmten. Andere gingen an die Truppen auf den Philippinen (siehe dazu auch Philippinisch-Amerikanischer Krieg) und 800 nicht gekürzte nummerngleiche Waffen erhielt die New Yorker Miliz.

Heute sind die U.S. Cavalry- und Artillery Colts gesuchte Sammlerobjekte. Viele wurden ihres historischen Wertes beraubt, da abgenutzte Oberflächen chemisch aufbrüniert, Nummern nachgeschlagen, Teile ersetzt und sogar 5½-Zoll-Läufe wieder auf 7½ Zoll verlängert wurden.

Der Peacemaker im zivilen Markt[Bearbeiten]

Zwischen November 1873 und März 1874 konnte Colt nur etwa 400 Model-1873-Single-Action-Army-Revolver in den zivilen Markt liefern, da die Armeelieferungen an die National Springfield Armory, Massachusetts Priorität hatten. Nach diesem Datum, als die 8000 Colt SAA des ersten Vertrages ausgeliefert waren, war mehr Kapazität für die Belieferung seiner traditionellen fünf Grossisten der Colt Allies vorhanden. Im Juli 1875, bei Serien-Nummer 20.000 waren bereits etwa 5000 SAAs in den zivilen Markt gelangt, zwischen Nummer 20.000 und 30.000 erfolgten keine Armeelieferungen.

Zu den damaligen Großhändlern gehörte Kittredge & Co. in Cincinnati. Diese Firma nannte den Colt SAA auf ihren Anzeigen und Prospekten den Peacemaker. Dieser Name wurde rasch zum Begriff. Der Peacemaker wurde in zwei Nummernreihen hergestellt. Die Zentralfeuer-Variante inklusive Bisley-Modell von No. 1 bis No. 357.859 und die zwischen 1875 und 1880 hergestellten Revolver mit Randfeuerzündung von No. 1 bis ca. No. 1890. Größter Abnehmer war der US-amerikanische Markt. Der Peacemaker und seine Varianten waren bis ins zwanzigste Jahrhundert hinein die meistverkaufte Faustfeuerwaffe im Wilden Westen. Allerdings hatte nicht, wie in den Wildwestfilmen, jeder Cowboy einen Peacemaker am Gurt. Die Patronenrevolver setzten sich nur langsam durch, da die Munition teuer und nicht überall verfügbar war. Dazu kam die Konkurrenz der umgebauten Perkussionsrevolver und der anderen Anbieter, allen voran Smith & Wesson.

Erste Lieferungen gingen auch ins Ausland. Bekannt sind die mysteriösen im Dezember 1873 nach Deutschland gelieferten 40 (laut anderen Quellen 59) Peacemakers im Kaliber .44 German. Größere Lieferungen erfolgten nach England und in die Kolonien, sie sind erkennbar an der Laufaufschrift mit der Londoner Adresse, an den Abnahmestempeln und den im British Empire gebräuchlichen Kalibern .450 Boxer und Eley, sowie dem .455 und .476 Eley.

Von 1873 bis 1878 war die .45-Coltpatrone das Standardkaliber des Peacemakers. Da Winchester eine neue Zentralfeuerpatrone für das Winchester (Gewehr) Modell 1873, die .44 WCF (.44 Winchester Center Fire, andere Bezeichnung .44-40) als Ersatz für die veraltete Henry-Patrone entwickelt hatte, bot Colt ab 1877 auch Peacemakers für dieses Kaliber an.

Colt Frontier Six Shooter, .44-40, eingeätzter Schriftzug, bei späteren Modellen war dieser aufgerollt

Ab Frühjahr 1878 wurde auf die Läufe dieser Waffen der Text COLT FRONTIER SIX SHOOTER eingeätzt. Die .44-WCF-, die .38-WCF- und die .32-WCF-Patronen (.44-40 .38-40 .32-20) waren fortan die Einheitspatronen des Wilden Westens. Seltener wurde die .38 Long Colt, die .41 Long Colt und die .44 S&W verwendet. Einige der ursprünglich im .44 Henry-Kaliber hergestellten Peacemakers wurde auf .22-Randfeuer-Patronen, die Vorgänger der heutigen .22 LfB (.22 Long Rifle) umgeändert.

Mit der Einführung des rauchlosen Pulvers ab 1900 kamen die 7½-Zoll-Läufe aus der Mode, die häufigsten Lauflängen waren nun 5½ und 4¼ Zoll, was auch ein Vorteil bei den neuen Transportmitteln war. Während auf dem Pferd der lange Lauf die Waffe im Etui stabilisierte, schlug diese auf der Kutsche und im Ford T-Modell auf dem Sitz auf.

Trotz des Aufkommens von modernen Revolvern mit Ausschwenktrommel und Selbstladepistolen wurden zwischen 1900 und 1940 noch über 150.000 Peacemakers verkauft. Neben den Kalibern .45 Colt (.45 Long Colt), .38 LC, .44 Winchester Center Fire, .38 WCF, .32 WCF, kamen neu dazu: .38 Special, .357 Magnum, .44 Russian und selten auch die .45-ACP-Pistolenpatrone. Größere Abnehmer waren die Copper Queen Mining Company in Bisbee, Arizona (ca. 500 Revolver), die Texas Rangers (Polizei), das San Antonio Police Departement (100 Revolver, 1927) und andere Polizeicorps, die Filmfabriken in Hollywood, das britische Kriegsministerium (161 Revolver, 1940) und viele Private.

Gravuren[Bearbeiten]

Colt-Perkussionsrevolver und auch etwa ein Prozent der Colt SAA 1873 wurden im Werk direkt oder im Auftrag von Colt graviert. Diese Single Actions sind gesuchte Sammlerstücke, besonders wenn der Träger bekannt ist. Die Graveure waren meist eingewanderte Deutsche, was aus den Namen hervorgeht. Gustave Young (Gustaf Jung), Louis Daniel Nimschke, Cuno Helfricht und Wilbur Glahn stammten aus Deutschland und Rudolph Kornbrath war ein Österreicher aus Ferlach.

Einige Waffen wurden auch ungehärtet und in unbrünierten Zustand (in the white) an Wiederverkäufer geliefert, die sie zur Gravur an Spezialisten weitergaben. Sammler sprechen von „New York Engraving“, da sich die wichtigsten Agenten Colts in New York befanden. Bekannt sind Schuyler, Hartley & Graham; Spies Kissam Co.; Wexel and Degress und andere. Auch die Winchester Repeating Arms Co. ließ Coltrevolver gravieren. Bekannt sind auch englische Gravuren, die im Auftrag des Londoner Agenten Von Oppen, 14 Pall Mall, London in Auftrag gegeben worden sind.

Long Fluted Model[Bearbeiten]

Colt SAA Long Fluted Cylinder Model

Da noch Trommeln vom Colt Double Action Model 1878 auf Lager waren, wurden diese umgearbeitet und ab 1913 für Colt-Single-Action-Revolver verwendet. Diese Revolver unterscheiden sich äußerlich durch längere Einfräsungen auf der Trommel, durch eine nicht durchgehende Büchse in der Zentralbohrung der Trommel und durch eine feinere Oberflächenpolitur. Insgesamt wurden 1379 dieser Revolver in den gängigen Kalibern zwischen Seriennummer 330.001 und 331.480 hergestellt.

Andere Single Action Varianten[Bearbeiten]

Colt SAA Flattop Target
  • Sheriff’s Model oder auch Storekeeper wurde das kurzläufige Modell ohne Ausstoßer genannt.
  • Der Buntline Special war ein Modell mit einem überlangen Lauf und einem separaten Kolben. Dieses wurde (der Legende nach) vom Journalisten und Autor Ned Buntline in Auftrag gegeben. Einen soll er sogar persönlich an Wyatt Earp verschenkt haben.
  • Zwischen 1890 und 1898 bot Colt das Flattop Model an, eine Variante des Single Action für Schützen. Es hat einen oben flachen Rahmen ohne direkt eingefräste Visierung. Das Schwalbenschwanz-Visier lässt sich zur Seitenkorrektur verschieben. Das Korn ist in einen aufgelöteten Block einschiebbar. Zur Höhenkorrektur kann es ausgetauscht werden. Von dieser Waffe wurden 914 Exemplare in verschiedenen Kalibern hergestellt.
  • Ausgeliefert wurden die Revolver brüniert, Rahmen buntgehärtet; seltener vernickelt. Weiterhin gab es Modelle in Luxusvarianten wie beispielsweise mit Perlmutt- und Elfenbeingriffen, graviert, mit vergoldeten Einlegearbeiten, Horngriffen.

Colt Bisley[Bearbeiten]

Colt Bisley
Vergleich SAA links, Bisley rechts

Der Bisley ist am längeren, steileren und höher angesetzten Griff sowie dem breiteren Hahnsporn und dem breiteren Abzug zu erkennen. Benannt wurde er nach der englischen Ortschaft Bisley, wo sich eine der berühmtesten Schießanlagen Englands befindet.

Der erste dieser Revolver wurde 1894 als Ersatz für den Colt Single Action Flattop Model unter der Bezeichnung Bisley Target Model angeboten. Bei beiden Modellen handelte es sich um Schützenwaffen; wie sein Vorgänger hat er einen oben flachen Rahmen, ein verschiebbares Visier und ein austauschbares Korn.

Die Produktion des Colt Bisley mit dem Standardrahmen des Single Action begann 1895 bei etwa 160.000 der Single-Action-Nummernreihe. Er hat den Griff, Hahn und Abzug des Target-Models. Visier und Korn sind jedoch gleich wie beim Single Action Army. Infolge des höher angesetzten Griffes weicht die hintere Partie des Rahmens vom Standardrahmen des Single Actions ab. Die Schlagfeder des Bisley ist länger als die des Standard-Single-Action und überträgt ihre Kraft auf den Hahn mit einem Zwischenglied. Die Seriennummern des Bisley sind auf den Rahmen, vorne auf dem Abzugsbügel und unten auf den Griffrahmen eingeschlagen. Bei späteren Modellen sind sie sehr klein und kaum lesbar. Alle Bisleys nach Seriennummer 161.000 tragen links auf dem Lauf die Einschrift: (BISLEY MODEL) zusätzlich zur Kaliberangabe. Die häufigsten Kaliber waren .32-20 / .38-40 / .44-40 / .45 Long Colt und .41 LC.

Die meisten Standard-Bisleys wurden an US-Adressen geliefert und wurden nicht als Schützenwaffe verwendet, sondern zur Selbstverteidigung. Der längere, höher angesetzte Griff und der tieferliegende Hahnsporn erlaubten eine schnellere Schussfolge. Vom Bisley Target wurden 976 Stück hergestellt; das Standard-Modell brachte es auf etwa 44.350 Stück, beide in der normalen Nummernreihe des Single Action Army von 156.000 bis 331.916 (Cochran). Die Produktion wurde 1912 eingestellt, die Nummer 331.916 wurde erst nach dem Ersten Weltkrieg ausgeliefert.

Die frühen Double-Action-Modelle[Bearbeiten]

Nach dem Erfolg des Colt Single Action brachte Colt den Colt Double Action Revolver Model 1877 und 1878 auf den Markt.

Der erste war der Colt Lightning Model of 1877 in den Kalibern .38 und .41 Long and Short in diversen Lauflängen.

Ein Jahr später kam das Model 1878 Double Action Revolver auf den Markt. Es verschoss die gleichen Patronen wie der Single Action Army. 1902 kaufte die US-Regierung etwas über 4.600 dieser Waffen für die auf den Philippinen stationierten Truppen und Milizen. Sie sind erkennbar am auffällig großen Abzugsbügel.

Beide Modelle wurden ab 1900 von moderneren Revolvern mit Ausschwenktrommel abgelöst.

Produktion des Colt Single Action Army nach 1945[Bearbeiten]

Pre-War, Post-War Single Action. Mit dem Eintritt der USA in den Zweiten Weltkrieg wurde die Produktion des Colt Single Action beim Erreichen der Seriennummer 357.869 eingestellt. Etwa 300 dieser Waffen waren noch am Lager oder nicht montiert. Sie wurden ab 1947 an ausgesuchte Persönlichkeiten und Kunden verkauft oder als Präsent übergeben. Die letzten 27 Exemplare mit teilweise neu hergestellten Komponenten verließen die Fabrik am 3. Oktober 1972.

2nd Generation Colt Single Action. Nachdem in den 1950er-Jahren die Great Western Company in Los Angeles mit Erfolg Kopien des Colt Single Action auf den Markt brachte, entschied sich Colt im Jahr 1955, die Produktion ihres originalen Produkts wieder aufzunehmen. Die erste 1956 hergestellte Waffe trug die Nummer 0001SA und die letzte wurde 1974 mit der Seriennummer 73.319 produziert, danach erlaubte der Zustand der alten Werkzeugmaschinen nicht mehr, den Qualitätsstandard von Colt zu halten. Die serienmäßig hergestellten Waffen waren wie vor dem Krieg buntgehärtet und brüniert oder vernickelt. Sie hatten 7½-, 5½- und 4¼-Zoll-Läufe in den Kalibern .45 Colt, .44 Special, .38 Special und .357 Magnum. In der gleichen Nummernreihe wurden 3.994 Buntline-Model-Revolver mit 12-Zoll-Läufen im Kaliber .45 hergestellt, dazu kamen kurzläufige Sheriff-Model-Revolver ohne Hülsenausstoßer und diverse Commemorative-Modelle in separaten Nummernreihen.

New Frontier Flat-Top Model. Zwischen 1961 und 1974 wurden in einer speziellen Seriennummernreihe (3.000NF bis 7.288NF) etwas über 4.000 Scheibenrevolver hergestellt. Sie hatten einen oben flachen Rahmen, ein in der Höhe und Seite verstellbares Visier und ein auf einer Rampe angebrachtes Korn.

3rd Generation Colt Single Action. Nach dem Austausch der Werkzeugmaschinen und einigen technischen Änderungen wurde die Produktion mit der Seriennummer 80.000SA wieder aufgenommen. Bei diesen ab 1978 hergestellten Single Actions und New Frontiers der dritten Generation wurde die Zentralbohrung der Trommel dem Durchmesser der Trommelachse angepasst. Die frühere drehbare Büchse (Base Pin Bushing) wurde durch eine ins geräumte vordere Ende der Trommel fest eingepresste kurze Büchse ersetzt. Auch hier wurden Buntline-Model-, Sheriff-Model- und diverse Commemorative-Revolver hergestellt. Bei erreichen der Seriennummer 99999SA änderte die Firma die Nummerierung und setzte das "SA" an den Beginn (Beispiel SA00001). Als im Jahr 1999 auch hier die Seriennummer SA99999 erreicht war, änderte Colt die Nummerierung erneut. Ab hier beginnt die Seriennummer mit S00001A.

Frontier Scout. Ab 1960 stellte Colt auch eine kleinere Variante des Single Actions her, den Frontier Scout im Kaliber .22.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Colt Single Action Army – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien

Literatur[Bearbeiten]

  •  George Garton: Colt's S.A.A. Post War Models. Beinfeld Publishing Inc., North Hollywood CA 1979, ISBN 0-917714-23-7.
  •  Ron Graham, John A. Kopec, C. Kenneth Moore: A study of the Colt Single Action Army Revolver. s. n., s. l. 1976 (Revised 5th printing. John Kopec Publications, Redding CA 2006, ISBN 0-9615236-1-1).
  •  Charles T. Haven, Frank A. Belden: The History of the Colt Revolver, and the other Arms made by Colt's Patent Fire Arms Manufacturing Company from 1836 to 1940. Bonanza Books, New York NY 1940.
  •  Robert M. Jordan: Colt's Pocket 49. It's Evolution including the Baby Dragoon & Wells Fargo. Manufactured by Colt's Patent Fire-Arms Manufacturing Co., Hartford, Conn. & Pimlico, London. Beware of Counterfeits and Patent Infringements. D. M. Watt, Loma Mar CA 2000, ISBN 0-9674816-0-0.
  •  R. Bruce McDowell: A Study of Colt Conversions and Other Percussion Revolvers. Krause Publications, Iola WI 1997, ISBN 0-87341-446-2.
  •  Joseph G. Rosa: Colonel Colt, London. The History of Colt's London Firearms, 1851–1857. Arms and Armour Press u. a., London 1976, ISBN 0-85368-350-6.
  •  James E. Serven: Colt Firearms from 1836. Stackpole Books, Harrisburg PA 1954 (7th edition, enlarged, updated. ebenda 1979, ISBN 0-8117-0400-9).
  • P. L. Shumaker: Colt's Variations of the Old Model Pocket Pistol, 1848–1872. 2d revised edition. Borden, Alhambra CA 1966.
  •  Robert Q. Sutherland, Robert L. Wilson: The Book of Colt Firearms. s. n., Kansas City MO 1971.
  •  Nathan L. Swayze: '51 Colt Navies. Gun Hill, Yazoo City MS 1967, ISBN 0-88227-030-3.
  •  Don Wilkerson: Colt's Double Action Revolver Model of 1878. Walsworth, Marceline MO 1998, ISBN 0-9617876-4-3.

Anmerkungen[Bearbeiten]

  1. Die dritte Raste dient zum Auslösen des Schusses. Zur Sicherheit wird dringend empfohlen, die Waffe nur mit fünf Patronen zu laden und den Hahn auf die leere Kammer abzusenken.
  2. Bei alten Single Actions können die erste, die zweite oder auch beide Rasten ausgebrochen sein. Derart beschädigte Waffen dürfen nie geladen werden.
  3. Der ab 1902 meist vorne links auf dem Abzugsbügel eingeschlagene Abnahmestempel für diese Munition ist ein VP in einem Dreieck. Nicht so gestempelte Waffen sollten nie geladen werden.