Constantia von Cosel

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Dieser Artikel behandelt die als Gräfin Cosel bekannte Person. Für die gleichnamige polnische Fernsehserie siehe Gräfin Cosel (1968) und für die DDR-Fernsehreihe siehe Sachsens Glanz und Preußens Gloria.
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Anna Constantia Reichsgräfin von Cosel, geb. von Brockdorff (* 17. Oktober 1680 auf Gut Depenau, heute Ortsteil von Stolpe (Holstein); † 31. März 1765 in Stolpen) war neben Aurora von Königsmarck die bekannteste Mätresse Augusts des Starken.

Anna Constantia von Cosel
A. C. von Cosel

Leben[Bearbeiten]

Anna Constantia wuchs als Tochter des Ritters Joachim von Brockdorff und seiner Frau Anna Margarethe, Tochter des reichen Hamburgers Leonhard Marselis, auf Gut Depenau auf. Die Ehe Brockdorffs, der aus einer der ältesten Adelsfamilien Holsteins stammte, mit der bürgerlichen Kaufmannstochter galt als unstandesgemäß. Für ein Mädchen der Barockzeit erhielt Anna Constantia eine ungewöhnlich umfassende Ausbildung: Sie lernte mehrere Sprachen, erhielt Unterricht in Mathematik und in klassischer Bildung, ritt im Damen- und Herrensattel und liebte leidenschaftlich die Jagd. Sie galt als ungestüm.

1694 schickten die Eltern Anna Constantia an den Hof des Herzogs Christian Albrecht nach Schloss Gottorf bei Schleswig, wo sie höfischen Schliff bekommen sollte. Die 14jährige diente der Tochter des Herzogs, Sophie Amalie, als Hoffräulein. Als die Herzogstochter nach Wolfenbüttel an die Residenz des kunstsinnigen Herzogs Anton Ulrich ging, begleitete Anna Constantia sie an die Welfen-Residenz. Hier ergaben sich Schwierigkeiten, als sie – möglicherweise von Prinz Ludwig Rudolf, dem jüngeren Bruder des Erbprinzen – schwanger wurde. Nach der Geburt ihres Kindes 1702 wurde sie vom Hof verbannt und zu den Eltern zurück nach Depenau geschickt. Der Verbleib ihres Kindes ist unbekannt.

Anna Constantia lernte 1699 den Direktor des sächsischen Generalakzise-Kollegiums Adolph Magnus von Hoym kennen, der um ihre Hand anhielt. Nach dreijährigen Brautstande lebte sie nach Vermählung 1702 auf Schloss Burgscheidungen bei ihrem Ehemann. Schon 1703 aber strebte Hoym die Trennung von seiner „bösartigen und herrschsüchtigen" Ehefrau an. 1705 reichte er die Scheidung ein und 1706 wurde diese Ehe geschieden, wohl auch deshalb, weil sie ihrem Ehemann ihr uneheliches Kind verheimlicht hatte.

August der Starke wurde 1705 auf die geistreiche Anna Constantia aufmerksam und holte sie an den Hof. Freiherr von Hoym warnte August den Starken noch vor ihr, denn er hielt sie für ungeeignet für das Amt der Maitresse en titre. Augusts legitime Ehefrau, Christiane Eberhardine von Brandenburg-Bayreuth, hatte sich längst auf den Witwensitz Pretzsch (Elbe) zurückgezogen. Als August Anna Constantia kennenlernte, hatte er noch eine andere Mätresse, die Fürstin Teschen. Im Dezember 1705 übergab August der zur Reichsgräfin von Cosel erhobenen Constantia und seinem "Geheimen Rat" ein schriftliches Eheversprechen, das sie als seine "Frau zur Linken" deklarierte. Zeitgleich wurde sie Eigentümerin des Rittergutes Pillnitz. Um 1706 beauftragte der Kurfürst seinen Baumeister M. D. Pöppelmann mit der Neugestaltung des "Türkischen Hauses", heute der Mittelbau des Taschenbergpalais, als Wohn- und Repräsentationssitz für die Gräfin Cosel.

Anna Constantia und August hatten drei Kinder:

Gedenktafel am Ort ihrer Verhaftung im damals preußischen Halle (Saale)

Nach Auffassung des Hofs mischte sich Anna Constantia, die 1706 auf Betreiben Augusts in den Reichsgrafenstand erhoben worden war, zu sehr in die Politik ein. Besonders ihr Versuch, seine Polenpolitik zu beeinflussen, und ihre stets dem Kaiser verpflichtete Politik stießen auf Widerstand. Das ging sogar so weit, dass sie Abschriften des Geheimen Kabinetts an den Kaiserlichen Gesandten in Sachsen weitergab und ihr dafür der Titel einer Reichsfürstin von Görlitz versprochen wurde (das Wappen hatte man schon entworfen und es ist heute noch im sächsischen Staatsarchiv zu bewundern). Der Kurfürst im protestantischen Kernland Sachsen kämpfte hartnäckig um die Wiedergewinnung des Königstitels im katholischen Polen, den er nach der Niederlage gegen die Schweden im Großen Nordischen Krieg verloren hatte. August war aus reinem Machtstreben zum Katholizismus übergetreten; die Protestantin Anna Constantia missbilligte seine Ambitionen. Sie warnte August eindringlich davor, sich auf die Machtspielchen polnischer Fürstenhäuser einzulassen, nur um wieder König von Polen werden zu können. Dank ihrer umfassenden Bildung und auch ihrer politischen Erfahrung sah sie das Debakel voraus, welches August letztlich auch erlitt. Dass sie als Frau die Entwicklung realistischer eingeschätzt hatte als der Kurfürst von Sachsen, verärgerte diesen. Letztlich war der Versuch, die polnische Krone wiederzuerlangen, auch der Versuch Augusts des Starken, Sachsen größeres Gewicht in der Weltpolitik zu geben. Das aufstrebende Preußen wurde zunehmend lästig und sollte übertrumpft werden, da es dem Kurfürstentum Sachsen zunehmend die Bedeutung nahm. Die Vorhersage des politischen Scheiterns des sächsischen Kurfürsten durch Anna Constantia kränkte diesen Mann in seiner Ehre, erst recht, als ihre Warnungen sich bewahrheiteten.

Um dem polnischen Adel entgegenzukommen, war schließlich die Wahl einer katholischen Mätresse aus Polen opportun. August entschied sich schließlich für Maria Magdalena Gräfin Dönhoff. Letztlich erlangte er den polnischen Königstitel wieder, musste dazu aber große Zugeständnisse an ihn unterstützende polnische Fürstenhäuser leisten und dies machte den Titel letztlich bedeutungslos. Unter August III. verlor Sachsen international seine Bedeutung an Preußen. Polen wurde unter Preußen, Russland und Österreich aufgeteilt und verschwand letztlich für 200 Jahre von der Landkarte.

Anna Constantia galt zunehmend als gefährlich für die politischen Ziele des Kurfürsten. 1713 verbannte August Anna Constantia mit der Auflage, unter allen Umständen dem Dresdner Hof fernzubleiben, nach Schloss Pillnitz; die Übersiedlung nach Zabeltitz lehnte sie ab. Am 12. Dezember 1715 floh sie überraschend nach Berlin und wurde dann gegen preußische Deserteure nach Sachsen ausgeliefert. Das war ein schmerzlicher Moment für August, denn in Preußen wurden für gewöhnlich Deserteure hingerichtet. Er bekam aber vom Preußenkönig die Versicherung, dass dieses nicht geschehe. Trotzdem mussten sie Gasse laufen, wobei mehr als die Hälfte der zurückgeführten Deserteure starb. Die Cosel kam über Halle und Nossen nach Dresden. Die Cosel wurde vom König unter Arrest gestellt und am 24. Dezember 1716 auf der Burg Stolpen eingeliefert, wo sie bis zu ihrem Tod 49 Jahre lang lebte. Friedrich August hat der Cosel ihr Vermögen nie weggenommen, ganz im Gegenteil, sie bezog aus ihren Landgütern (z.B. das Spitzhaus in Radebeul mit Weinbergen) Einnahmen. Ihr Vermögen belief sich nach alten Akten auf mehr als 500.000 Thaler. Sie war nie die arme Gefangene. Sie hielt Hof im extra für sie ausgebauten Zeughaus, wo sie auch bis 1743 wohnte. Nachdem dieses durch Blitzschlag niederbrannte, zog sie in den Turm um. Im selben Jahr wurde durch den Dresdner Hof die Kuratel aufgehoben. Bis heute ist nicht eindeutig geklärt, warum die Gräfin von Cosel weiterhin auf der Festung blieb. Ihre Kinder wurden am Hofe vorzüglich erzogen und wie alle Kinder Friedrich Augusts bestens verheiratet und versorgt. Auch geht aus dem Briefverkehr seit 1728 mit den Ministern Wackerbarth, Löwendhal und Watzdorf hervor, dass ihr nur die Rückkehr an den Sächsischen Hof fehlte.

Verfilmungen[Bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten]

historische Romane, die das Leben der Gräfin Cosel zum Gegenstand haben

Weblinks[Bearbeiten]

 Wikisource: Constantia von Cosel – Quellen und Volltexte
 Commons: Anna Constantia Gräfin von Cosel – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien
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